Dentro del increíblemente retorcido hotel de asesinato de H. H. Holmes

Las 100 habitaciones de la casa de H. H. Holmes supuestamente estaban llenas de trampillas, cámaras de gas, escaleras a ninguna parte y una estufa de tamaño humano.

Hotel H. H. Holmes

Wikimedia CommonsEl infame hotel H. H. Holmes en Chicago, construido a finales del siglo XIX.

Si se hospedaba en el World's Fair Hotel, más conocido como el hotel H. H. Holmes, es posible que suba un tramo de escaleras y descubra que no conduce a ninguna parte.



Abrirías puertas y verías solo ladrillos macizos. Entrarías en un dormitorio y de repente olerías el gas que se filtraba. Intentaste correr, solo para darte cuenta de que estabas encerrado. Incluso si pudieras abrir la puerta, probablemente no podrías encontrar la salida de la casa. Y en poco tiempo, se encontrará con su espantoso final.



O al menos, así es la historia de H. H. Holmes. Como uno de los primeros asesinos en serie conocidos de Estados Unidos, H. H. Holmes se hizo famoso no solo por sus crímenes, sino también por su legendario 'hotel de asesinatos' en Chicago. A veces llamado un 'castillo del asesinato' o una 'mansión del asesinato', este misterioso edificio inicialmente se creía que era un hotel normal, y solo una forma de que Holmes ganara dinero durante la Feria Mundial de Chicago de 1893.

Pero una investigación policial luego reveló algo mucho más siniestro. Si bien se desconoce cuántas personas asesinó Holmes en su casa de los horrores, una vez se jactó de haber matado a 27 personas. Sin embargo, algunas estimaciones afirman que el número real puede haber sido tan bajo como 9 o tan alto como 200.



En los últimos años, algunos historiadores han poner en duda sobre si la casa de H. H. Holmes era realmente un 'castillo asesino'. Si bien no hay duda de que Holmes fue un asesino en serie, los expertos han sugerido que algunos de los detalles más sórdidos de su hogar, como las cámaras de gas caseras y las trampillas, pueden haber sido meros productos del periodismo amarillo.

Pero al final del día, solo el propio H. H. Holmes supo todos los secretos de la casa y cuántas personas murieron dentro de sus muros.

H. H. Holmes llega a Chicago

H. H. Holmes

Wikimedia CommonsUna foto policial del asesino en serie H. H. Holmes de 1895.



H. H. Holmes Llegó por primera vez a Chicago en 1886, dejando atrás más de una vida anterior. Nacido como Herman Webster Mudgett, los escándalos anteriores le dieron una buena razón para cambiar su nombre.

Como en la universidad, cuando trabajaba en el laboratorio de anatomía y mutilaba cadáveres para defraudar a las compañías de seguros de vida. O cuando fue la última persona en ser vista con un niño desaparecido en Nueva York. O cuando trabajaba como farmacéutico en Filadelfia y un cliente murió después de tomar sus pastillas.

Después de todos estos incidentes, Mudgett simplemente se escapó de la ciudad y finalmente cambió su nombre a Henry Howard Holmes. Poco después de su llegada a la Ciudad de los Vientos, Holmes consiguió un trabajo en una farmacia en la Calle 63, utilizando sus conocimientos de medicina y su encantadora personalidad para asegurar el puesto.



Holmes estaba a la moda, brillante y agradable. De hecho, era tan agradable que en un momento de su vida estuvo casado con tres mujeres desconocidas a la vez.

En 1887, compró un lote vacío al otro lado de la calle de la tienda donde trabajaba y comenzó la construcción de un edificio de tres pisos, que dijo que se usaría para apartamentos y tiendas.



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La estructura era fea y grande, contenía más de 100 habitaciones y se extendía por un bloque entero. Pero Chicago era una ciudad en ascenso y se estaban construyendo nuevas construcciones en toda esta parte del medio oeste estadounidense.

Después de todo, Chicago estaba perfectamente situada a orillas del lago Michigan como eje central de las expansivas redes ferroviarias que atravesaban la nación, todas extendiéndose como radios en una rueda desde la ciudad.

Poco sabían los residentes que una casa de los horrores estaba a punto de surgir en ese mismo lugar.

La 'mansión asesina' de Chicago

Mansión del asesinato de H. H. Holmes

Holly Carden / Ilustración de Carden /Comprable Aquí Ilustración de un artista del hotel H. H. Holmes.

Para su mansión, H. H. Holmes planeó que el primer piso contuviera un bloque completo de escaparates que podría alquilar para la avalancha de nuevos negocios que se abrían en la ciudad.

El tercer piso contendría apartamentos para nuevos residentes que buscan triunfar en la Ciudad de los Vientos. Curiosamente, algunos de esos residentes desprevenidos pueden haberse convertido eventualmente en víctimas de Holmes.

Esas víctimas pudieron ver el segundo piso, uno que supuestamente estaba lleno de 'cámaras de asfixia', laberintos y escaleras ocultas. Y las víctimas especialmente desafortunadas lograron bajar al sótano, que escondía los elaborados horrores por los que la casa de H. H. Holmes es ahora famosa.

A lo largo de la construcción del edificio, Holmes aparentemente cambió de constructores y arquitectos con frecuencia, de modo que ninguno de los involucrados pudo darse cuenta del espantoso objetivo final de todas las partes impares.

La casa se completó en 1892. Y para 1894, la policía estaría explorando sus sinuosos pasajes mientras Holmes se sentaba tras las rejas. Al principio, las autoridades estaban confundidas por lo que encontraron.

Castillo del asesinato de H. H. Holmes

ImgurEl segundo piso de la casa H. H. Holmes.

Había paredes con bisagras y tabiques falsos. Algunas habitaciones tenían cinco puertas y otras ninguna. Se encontraron cámaras secretas sin aire debajo de las tablas del piso, y las paredes revestidas de placas de hierro parecían sofocar todo sonido.

En cuanto al apartamento de Holmes, tenía una trampilla en el baño, que se abría para revelar una escalera que conducía a un cubículo sin ventanas. En el cubículo, supuestamente había una gran rampa que conducía al sótano. (Alerta de spoiler: no se usó para ropa sucia).

Una habitación notable estaba llena de accesorios de gas. Aquí, Holmes aparentemente sellaría a sus víctimas, accionaría un interruptor en una habitación adyacente y esperaría a que se desarrollara el horror. Cerca se encontró otra rampa.

Todas las puertas y algunos escalones estaban conectados a un intrincado sistema de alarma. Cada vez que alguien entraba en el pasillo o bajaba las escaleras, sonaba un timbre en el dormitorio de Holmes.

Cabe señalar que estas descripciones han sido recibidas con cierto escepticismo por parte de los historiadores: especialmente en los últimos años - por lo que vale la pena tener en cuenta que al menos algunos de los diseños pueden haber sido exagerados o incluso inventados por los periódicos de la época.

Descubriendo el 'Murder Hotel' de H. H. Holmes

Plano de planta de la casa de H. H. Holmes

Biblioteca histórica del estado de IllinoisPlano de un antiguo periódico del hotel H. H. Holmes.

La primera pista sobre el verdadero propósito del extraño plano llegó a la policía en un montón de huesos.

La mayoría de los huesos eran de animales, pero algunos eran humanos. Eran tan pequeños que casi con certeza pertenecían a un niño, uno que no tenía más de seis o siete años.

Y cuando las autoridades descendieron al sótano, finalmente se reveló el alcance de los horrores ocultos del edificio.

Junto a una mesa de operaciones empapada de sangre, encontraron ropa de mujer. Otra superficie quirúrgica estaba cerca, junto con un crematorio, una serie de herramientas médicas, un extraño dispositivo de tortura y estantes de ácidos desintegrantes.

La fascinación de Holmes por los cadáveres aparentemente había durado mucho más allá de la universidad, al igual que sus habilidades quirúrgicas.

Después de dejar caer a sus víctimas por las rampas, según los informes, las diseccionó, las limpió y luego vendió los órganos o esqueletos a instituciones médicas o en el mercado negro.

Cómo una afluencia de trabajadores transitorios proporcionó nuevos huéspedes

Bosquejo de la ciudad blanca

Wikimedia CommonsUn boceto de la inauguración de la Expedición Columbia de Chicago, también conocida como la Feria Mundial, en 1893.

Aunque la mansión no parecía acogedora en lo más mínimo, es poco probable que alguna de las víctimas fuera arrastrada a sus profundidades. Entraron por su propia voluntad, probablemente encantados por los halagos y la aparente opulencia del propietario.

En algunos casos, incluso pueden haber sido sus empleados. Durante sus dos cortos años en el castillo, Holmes contrató a más de 150 mujeres para trabajar como sus taquígrafas. Se sabía que algunas de ellas también eran sus amantes.

Holmes a veces fotografiaba a sus favoritos. Eran jóvenes, hermosos y confiaban en este caballero de la gran y desconocida ciudad.

Como una ciudad en ascenso que estaba bien conectada gracias a su centro ferroviario, Chicago indudablemente tenía un nuevo flujo de personas que entraban y salían de la mansión de Holmes.

Pero a pesar de las mujeres bien conectadas que desaparecieron bajo su empleo, las sospechas de asesinato no fueron lo que condujo a la muerte de Holmes.

Bosquejo de holmes

Sociedad Histórica de Illinois
Una ilustración de H. H. Holmes en un periódico de la época.

La gente va y viene todo el tiempo en una gran ciudad, a menudo sin previo aviso. Y antes de la era de la tecnología avanzada, era especialmente difícil rastrearlos. Por lo tanto, la desaparición de las mujeres jóvenes que trabajaban con Holmes siempre podría haberse excusado porque simplemente se mudaron o regresaron a casa.

En última instancia, el robo y los planes financieros mal planificados fueron los que llevaron al arresto de Holmes en Boston el 17 de noviembre de 1894.

Después de décadas de actividad delictiva (cuya escala y complejidad realmente necesitas un libro para comprender por completo), H. H. Holmes estaba tras las rejas.

Mientras estaba en la cárcel, se revelaron las conexiones entre él y al menos un asesinato, y las acusaciones más siniestras que surgieron oscurecieron un montón de cargos financieros. Cuando todo estaba dicho y hecho, Holmes estaba oficialmente vinculado a 9 asesinatos total.

Aunque se jactó de haber cometido al menos 27 asesinatos, dio tres confesiones diferentes mientras estaba encarcelado, todas con cifras contradictorias.

La verdadera cantidad de víctimas era imposible de corroborar porque la casa estaba especialmente equipada para que Holmes desintegrara las partes sobrantes del cuerpo en baños ácidos o las quemara en una estufa de tamaño humano. (En una pila de cenizas, los investigadores encontraron una pequeña cadena de oro de un zapato de mujer).

El diablo en la ciudad blanca

Chicago World

Biblioteca pública de Boston / FlickrUna pintura de la Feria Mundial de Chicago en 1893. Los asistentes supuestamente proporcionaron a H. H. Holmes un suministro constante de nuevas víctimas.

“Nací con el diablo en mí”, explicaría Holmes más tarde. “No pude evitar el hecho de que fui un asesino, no más de lo que el poeta puede ayudar a la inspiración para cantar”.

Como se relata en el libro de Erik Larson El diablo en la ciudad blanca , H. H. Holmes comenzó su ola de asesinatos en un momento de la historia en el que una multitud sin precedentes de desconocidos no acompañados inundaban las calles de Chicago en busca de una vivienda temporal.

La Feria Mundial de Chicago de 1893 fue uno de los eventos culturales más concurridos de la época, con millones de personas participando en la celebración histórica .

Al señalar las miles de personas que desaparecieron durante la Feria Mundial, algunos periódicos sugirieron que el recuento real de las víctimas de Holmes puede haber sido de cientos.

Chicago World

Archivos de la Institución Smithsonian / PicrylUna foto tomada de 'La Ciudad Blanca', como se llamaría la Feria Mundial de Chicago en 1893.

En su mayor parte, Holmes se representó a sí mismo en su juicio, mostrando su gracia clásica y una 'notable familiaridad con la ley', según un periódico de la época.

Sin embargo, su encanto no fue suficiente para los miembros del jurado, y fue condenado por unanimidad a muerte en la horca.

Muy familiarizado con lo que se podía hacer con el cadáver de una persona después de la muerte, Holmes preguntó si su cuerpo podía estar encerrado en cemento dentro de su ataúd.

Poco antes de su muerte en 1896, H. H. Holmes sugirió que se estaba convirtiendo en el diablo. Incluso su rostro, dijo, estaba adquiriendo un aspecto demoníaco.

Su ejecución fue un asunto angustioso. Cuando el suelo cayó debajo de él, su cuello no se partió como se suponía. Estuvo temblando durante unos 20 minutos antes de que lo declararan muerto.

Más tarde, extraños destinos les sucedieron a las personas relacionadas con el caso.

Patrick Quinlan

Biblioteca del CongresoArtículo sobre el suicidio del cuidador de la mansión Patrick Quinlan de El estándar de Ogden en 1914.

El hombre que inicialmente había avisado a la policía de los tratos ilegales de H. H. Holmes recibió un disparo de un oficial de policía de Chicago. El alcaide de la prisión donde había estado detenido Holmes se suicidó. La oficina del fiscal de distrito (que argumentó el famoso caso) se incendió.

Y Patrick Quinlan, el antiguo cuidador del castillo que, después de Holmes, sabía más sobre el edificio encantado, murió por suicidio en 1914.

Dejó una frase Nota : 'No pude dormir.'

En cuanto al castillo del asesinato en sí, hoy ya no está en pie. En 1895, la mansión fue destruida por un incendio, que pudo haber sido iniciado por dos hombres que fueron vistos entrando al edificio por la noche. La estructura restante fue demolida en 1938. Y hoy, es el sitio de una oficina de correos sin pretensiones.


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