Dentro de la plaga danzante de 1518, la epidemia más extraña de la historia

En el verano de 1518, la plaga de la danza en la ciudad del Sacro Imperio Romano Germánico de Estrasburgo vio a unas 400 personas bailar incontrolablemente durante semanas, dejando hasta 100 muertos.

Plaga danzante

Wikimedia CommonsLa plaga de la danza de 1518 pudo haber causado la muerte de más de 100 personas en la Francia actual que simplemente no pudieron dejar de moverse durante días o incluso semanas.

El 14 de julio de 1518, una mujer llamada Frau Troffea de la ciudad de Estrasburgo en la Francia actual salió de su casa y comenzó a bailar. Siguió yendo y viniendo durante horas hasta que finalmente se derrumbó, sudando y temblando en el suelo.



Como si estuviera en trance, comenzó a bailar de nuevo al día siguiente y al día siguiente, aparentemente incapaz de detenerse. Otros pronto comenzaron a seguir su ejemplo y finalmente se unieron a ella unos 400 lugareños que bailaron incontrolablemente junto a ella durante aproximadamente dos meses completos.



Nadie sabe qué hizo que la gente del pueblo bailara en contra de su voluntad, o por qué el baile duró tanto tiempo, pero al final, murieron hasta 100 personas. Los historiadores llamaron a este evento extraño y mortal la plaga danzante de 1518 y todavía estamos clasificando sus misterios 500 años después.



Escuche arriba el podcast History Uncovered, episodio 4: Plague & Pestilence - The Dancing Plague Of 1518, también disponible en iTunes y Spotify .



Lo que sucedió durante la plaga danzante de 1518

Aunque el registro histórico de la plaga de la danza (también conocida como 'manía de la danza') es a menudo irregular, los informes supervivientes nos dan una ventana a esta inusual epidemia.

Después de que la plaga de la danza comenzara con la maratón de movimiento ferviente pero triste de Frau Troffea, su cuerpo finalmente sucumbió a un agotamiento severo que la dejó en un sueño profundo. Pero este ciclo, para gran desconcierto de su esposo y espectadores, se repitió todos los días sin importar cuán ensangrentados y magullados se volvieran sus pies.

Incapaces de obtener una explicación racional, las multitudes de personas que presenciaron el baile de Troffea sospecharon que era obra del diablo. Ella había pecado, dijeron, y por lo tanto no pudo resistir los poderes del diablo que había ganado el control de su cuerpo.



Pero tan pronto como algunos la habían condenado, muchos habitantes comenzaron a creer que los movimientos incontrolables de Troffea eran una intervención divina. Los lugareños de la zona creían en la tradición de San Vito, un santo siciliano martirizado en el 303 d.C., de quien se decía que maldecía a los pecadores con una manía incontrolable del baile si se enojaba.

Víctimas de la plaga bailando

Wikimedia CommonsDetalles de un grabado de 1642 de Hendrik Hondius, basado en el dibujo de 1564 de Peter Breughel que representa a los afectados por una plaga danzante en Molenbeek.

Después de sufrir varios días de baile sin parar y sin explicación para su impulso incontrolable, Troffea fue llevada a un santuario en lo alto de las montañas Vosges, posiblemente como un acto de expiación por sus supuestos pecados.



Pero no detuvo la manía. La plaga danzante se apoderó rápidamente de la ciudad. Se dijo que unas 30 personas rápidamente tomaron su lugar y comenzaron a bailar con “intensidad sin sentido” tanto en los salones públicos como en las casas privadas, incapaces de detenerse como Troffea.

Eventualmente, los informes dicen que hasta 400 personas comenzaron a bailar en las calles en el pico de la plaga de la danza. El caos continuó durante unos dos meses, lo que provocó que la gente se derrumbara y, a veces, incluso muriera a causa de ataques cardíacos, derrames cerebrales y agotamiento.



Un relato afirma que hubo más de 15 muertes todos los días cuando la plaga de la danza alcanzó su punto máximo. Al final, unas 100 personas pueden haber muerto gracias a esta extraña epidemia.

Sin embargo, los escépticos de esta escandalosa historia se han preguntado comprensiblemente cómo exactamente la gente podía bailar casi continuamente durante semanas.

Mito versus hecho

Paracelso

Wikimedia CommonsEl médico medieval Paracelso fue uno de los que relataron la plaga danzante de 1518.

Para investigar la plausibilidad de la plaga de la danza de 1518, es importante comenzar por clasificar lo que sabemos que es un hecho histórico y lo que sabemos que son rumores.

¿Dónde se hundió el comerciante real?

Los historiadores modernos dicen que hay suficiente literatura en torno al fenómeno para corroborar que realmente sucedió. Los expertos descubrieron por primera vez la plaga del baile gracias a los registros locales contemporáneos. Entre ellos se encuentra un relato escrito por el médico medieval Paracelso, quien visitó Estrasburgo ocho años después de la plaga y lo relató en su Opus Paramirum .

Es más, abundantes registros de la plaga aparecen en los archivos de la ciudad. Una sección de estos registros describe la escena:

'Ha habido una extraña epidemia últimamente
Yendo entre la gente
Para que muchos en su locura
Comenzó a bailar.
Que guardaban día y noche,
Sin interrupción,
Hasta que cayeron inconscientes.
Muchos han muerto por eso '.

A crónica compuesta del arquitecto Daniel Specklin, que todavía se conserva en los archivos de la ciudad, describió el curso de los acontecimientos, y señaló que el ayuntamiento llegó a la conclusión de que la extraña necesidad de bailar era el resultado de 'sangre sobrecalentada' en el cerebro.

“En su locura, la gente siguió bailando hasta que perdió el conocimiento y muchos murieron”.

Crónica de la plaga de la danza en los archivos de Estrasburgo

En un intento equivocado de curar a la gente del pueblo de la plaga, el consejo impuso una solución contraria a la intuición: alentaron a las víctimas a continuar bailando, tal vez con la esperanza de que la gente inevitablemente se cansara sin peligro.

San Vito

Wikimedia CommonsLos residentes de la zona creían que el doloroso hechizo de baile fue causado por la ira de San Vito.

El consejo proporcionó salas gremiales para que la gente bailara, reclutó a músicos para que brindaran acompañamiento y, según algunas fuentes, pagó a “hombres fuertes” para mantener a los bailarines erguidos el mayor tiempo posible levantando sus cuerpos agotados mientras giraban.

Después de que quedó claro que la plaga de la danza no terminaría pronto, el consejo empleó el extremo opuesto de su enfoque inicial. Decidieron que las personas infectadas habían sido consumidas por la santa ira y, por lo tanto, se impuso la penitencia en la ciudad junto con la prohibición de la música y el baile en público.

Según documentos de la ciudad, los bailarines delirantes fueron finalmente llevados a un santuario dedicado a San Vito ubicado en una gruta en las colinas de la cercana ciudad de Saverne. Allí, los pies ensangrentados de los bailarines fueron colocados en zapatos rojos antes de ser conducidos con una figura de madera del santo.

Milagrosamente, el baile finalmente llegó a su fin después de varias semanas. Pero si alguna de estas medidas ayudó, y qué causó la plaga en primer lugar, sigue siendo un misterio.

¿Por qué ocurrió la plaga danzante?

Representación de la plaga danzante

Wikimedia CommonsLas teorías sobre qué causó la plaga danzante de 1518 suscitan tantas preguntas como la extraña epidemia misma.

Cinco siglos después, los historiadores aún no están seguros de qué causó la plaga danzante de 1518. Las explicaciones modernas varían , aunque se afirma que los bailarines sufrieron los efectos de un moho psicotrópico conocido como cornezuelo que crece en tallos húmedos de centeno y puede producir una sustancia química similar al LSD.

Pero aunque el ergotismo (que algunos dicen causó los juicios de brujas de Salem ) puede provocar delirios y espasmos, otros síntomas de la afección incluyen una disminución extrema en el suministro de sangre que habría dificultado que las personas bailaran tan fuerte como lo hacían.

Ofreciendo otra teoría, el historiador John Waller postuló que la plaga de la danza era simplemente un síntoma de la histeria de masas medieval. Waller, autor de Tiempo para bailar, tiempo para morir: la extraordinaria historia de la plaga danzante de 1518 y el principal experto en el tema, cree que la histeria masiva provocada por las horribles condiciones en Estrasburgo en ese momento (pobreza extrema, enfermedades y hambre) hizo que la gente del pueblo bailara debido a la psicosis inducida por el estrés.

Argumentó que esta psicosis colectiva posiblemente se vio agravada por las creencias sobrenaturales comunes en la región, a saber, la tradición que rodea a San Vito y sus poderes para inducir la danza. Anteriormente, había habido al menos otros 10 brotes de inexplicable manía del baile siglos antes de que tuvieran lugar los eventos en Estrasburgo.

Según el sociólogo Robert Bartholomew, estas plagas y podían ver a los bailarines desfilar desnudos, haciendo gestos obscenos e incluso fornicando en público o actuando como animales de corral. Los bailarines también podrían volverse violentos con los observadores si no se unían.

Todos estos ejemplos de la manía del baile se arraigaron en las ciudades cercanas al río Rin, donde la leyenda de San Vito era más fuerte. Waller citó la teoría del 'entorno de creencias' propuesta por la antropóloga estadounidense Erika Bourguignon, que sostiene que las supuestas 'posesiones espirituales' ocurren principalmente cuando las ideas sobrenaturales se toman en serio.

Esto, a su vez, incita a los creyentes a entrar en un estado mental disociativo en el que su conciencia normal queda inhabilitada, provocando que realicen actos físicos irracionales. La norma cultural de creer en un poder superior, continuó Waller, hacía que las personas fueran susceptibles a adoptar comportamientos extremos estimulados por el estado disociativo de los demás.

Plaga danzante en Molenbeek

Wikimedia CommonsEl historiador John Waller cree que la plaga danzante de 1518 y epidemias similares durante la época medieval fueron causadas por la histeria masiva.

“Si la manía del baile fue realmente un caso de enfermedad psicógena masiva, también podemos ver por qué envolvió a tanta gente: pocos actos podrían haber sido más propicios para desencadenar una epidemia psíquica total que la decisión del concejal de acorralar a los bailarines en el la mayoría de las partes públicas de la ciudad ', escribió Waller en el guardián . 'Su visibilidad aseguró que otras personas de la ciudad se volvieran susceptibles ya que sus mentes se concentraban en sus propios pecados y la posibilidad de que pudieran ser los siguientes'.

Si la teoría de Waller de una enfermedad psicológica masiva realmente explica la plaga de la danza, es un excelente y aterrador ejemplo de cómo la mente y el cuerpo humanos pueden trabajar juntos para crear el caos.


Después de esta mirada a la manía del baile de 1518, lea sobre como empezó la peste negra y aprende los secretos de la Edad Media médicos de la plaga .