Dentro de la escalofriante historia del racismo de Chicago, desde los bombardeos incendiarios hasta las manifestaciones del KKK y las marchas nazis

Martin Luther King Jr. una vez llamó a Chicago la ciudad más racista de Estados Unidos. Aquí está la larga historia que le da la razón.

Racismo en Chicago

Underwood y Underwood / Biblioteca del CongresoEl Ku Klux Klan mantiene una reunión con casi 30.000 miembros del área de Chicago. Hacia 1920.

En 1890, había unos 15.000 afroamericanos viviendo en Chicago. Para 1970, alrededor de 1 millón de negros llamaban a la Ciudad de los Vientos su hogar, lo que representaba casi un tercio de la población total de Chicago.



Desde aproximadamente 1916 hasta 1970, la Gran Migración llevó a millones de afroamericanos del sur rural a las ciudades del norte, medio oeste y oeste. Uno de los destinos más populares fue Chicago.

Pero los afroamericanos que emigraron del sur pronto se dieron cuenta de que las cosas estaban lejos de ser perfectas en el norte. Desde la violencia de las turbas hasta la segregación y las manifestaciones llenas de odio, esta es la larga historia del racismo en Chicago.

La gran migración y la cambiante demografía de Chicago

Gran migración

Jacob Lawrence / Administración Nacional de Archivos y Registros
La pintura del artista Jacob Lawrence, titulada 'Durante la Guerra Mundial hubo una gran migración hacia el norte de los negros del sur'. 1941.



Más de 6 millones de estadounidenses negros abandonaron el sur a principios y mediados del siglo XX. Entonces, durante la Gran Migración, La población negra de Chicago se disparó .

Entre 1915 y 1940, la población afroamericana de la ciudad aumentó a más del doble. En las décadas siguientes, el número siguió creciendo y creciendo. En total, más de 500,000 sureños negros se mudaron a Chicago durante la Gran Migración.

Pero, ¿qué impulsó esta Gran Migración en primer lugar? Un factor importante fue Jim Crow. En el sur, el aumento de las restricciones de Jim Crow esencialmente convirtió a los negros en ciudadanos de segunda clase. Por lo tanto, no es de extrañar por qué querrían vivir en un lugar donde hipotéticamente podrían tener más libertad.



Otro factor fue la necesidad de Chicago de más trabajadores. En el advenimiento de Primera Guerra Mundial , una ciudad cada vez más industrializada necesitaba tantos trabajadores como fuera posible para mantener el lugar en funcionamiento. Y a medida que las tasas de inmigración extranjera se desplomaban en esta época, los trabajadores afroamericanos intervinieron.

Finalmente, los habitantes negros de Chicago alentaron a los sureños a venir al norte. El periódico negro más grande del país, el Chicago Defender , promovió una visión de prosperidad para los afroamericanos en la ciudad. Pero esta ola de migración alimentó rápidamente las tensiones entre las comunidades blancas y negras en Chicago.

Desafortunadamente, para muchas familias que se mudaron al norte, Chicago no fue un escape de la discriminación. En lugar de las leyes formales de Jim Crow, la ciudad simplemente impuso la segregación de otras formas.



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La ciudad a menudo empujaba a los residentes negros a viviendas de vecindad. E incluso cuando pudieron encontrar casas algo más bonitas, los residentes blancos las atacaron violentamente.

Los disturbios de Chicago y el verano rojo de 1919

Motín de carreras de Chicago

El virginiano occidental
Una turba de hombres blancos apedrea y golpea a una víctima negra frente a una casa en Chicago durante los disturbios raciales de 1919.



Durante el Verano rojo de 1919 , las tensiones raciales estallaron en Chicago.

Todo comenzó el 27 de julio de 1919, cuando los habitantes de Chicago acudieron en masa a las playas del lago Michigan para nadar. Al principio, parecía cualquier otro día de verano en la ciudad. Pero cuando un adolescente negro llamado Eugene Williams cruzó una línea de color invisible ubicado cerca de la calle 29, los habitantes blancos de Chicago lo atacaron.

Un grupo de bañistas blancos arrojaron piedras al adolescente, lo que provocó que se ahogara. La muerte de Williams, y la negativa de los policías blancos a arrestar a sus asesinos, atrajo a multitudes enojadas en la playa. Y no pasó mucho tiempo para que estallara más violencia.

Las turbas blancas inundaron los barrios negros de la ciudad, incendiaron casas y atacaron a los residentes. En el transcurso de una semana, 38 personas murieron y más de 500 sufrieron heridas, y los habitantes negros de Chicago constituyeron la mayoría de las víctimas.

El motín racial de 1919 en Chicago también dejó sin hogar a 1.000 habitantes negros de Chicago después de que los alborotadores incendiaran sus residencias. Si bien Chicago no fue la única ciudad de Estados Unidos que experimentó violencia racial durante este llamado Verano Rojo, sus disturbios fueron de los peores.

Según la historiadora Isabel Wilkerson, “así, los disturbios se convertirían en el norte en lo que eran los linchamientos en el sur, cada uno de los cuales era una muestra de rabia incontenible por parte de personas enfadadas dirigidas hacia los chivos expiatorios de su condición”.

El Ku Klux Klan en los locos años veinte de Chicago

Miembros de Kkk en la iglesia de Chicago

Archivo de noticias diarias de Nueva York / Colaborador / Getty ImagesMiembros del Ku Klux Klan vestidos con túnicas en una iglesia en Chicago en la década de 1920.

Los gánsteres no fueron los únicos que tomaron las decisiones en el Chicago de la década de 1920. En 1922, el Ku Klux Klan de Chicago reclamó más de 100,000 miembros , la membresía más grande del Klan en cualquier ciudad estadounidense en ese momento. (Algunos expertos estiman que el número de miembros en realidad puede haber estado entre 40.000 y 80.000).

En Chicago, el Klan se había convertido en la corriente principal, y no solo fue aceptado sino celebrado. Una empresa de café sacó un anuncio en la revista local Klan, prometiendo 'Kuality, Koffee y Kourtesy'.

En la década de 1920, la población de Chicago incluía más de un millón de católicos y 800.000 inmigrantes, ambos objetivos de la ira del Klan. Pero fueron los 110.000 residentes negros de la ciudad los que se mantuvieron en la parte superior de la lista de odio del Klan.

En ese momento, el Klan ejercía el poder político en el estado, y no tenían miedo de decirlo. Charles Palmer, el Gran Dragón del KKK de Illinois, le dijo alegremente al Chicago Daily Tribune en 1924, 'Sabemos que somos el equilibrio de poder en el estado ... Podemos controlar las elecciones estatales y obtener lo que queremos del gobierno estatal'.

Segregación en los barrios de Chicago

1950 Mapa de Chicago

Departamento de Planificación y Desarrollo de la Ciudad de Chicago / Wikimedia Commons
Para 1940, las políticas formales e informales habían empujado a los residentes negros de Chicago a vecindarios segregados.

En los primeros años de la Gran Migración, los habitantes blancos de Chicago atacaron violentamente los hogares negros, especialmente los hogares que estaban cerca de los suyos.

De 1917 a 1921, los supremacistas blancos familias negras objetivo y los banqueros y agentes inmobiliarios que les ayudaron a encontrar viviendas con 58 bombas. Jesse Binga, quien fundó el primer banco propiedad de negros en Chicago, sobrevivió a seis de esos atentados.

Estos ataques, junto con las políticas formales e informales, ayudaron a empujar a los habitantes negros de Chicago a vecindarios segregados. En el vecindario South Side de Bronzeville, la densidad de población duplicó el promedio de la ciudad en 1940 gracias a las políticas que obligaron a los habitantes negros de Chicago a ingresar al área.

El autor Richard Wright vivía en uno de esos pequeños apartamentos. 'A veces cinco o seis de nosotros vivimos en una cocina de una habitación', escribió Wright. “La cocineta es nuestra prisión, nuestra sentencia de muerte sin juicio, la nueva forma de violencia colectiva que ataca no solo al individuo solitario, sino a todos nosotros, en sus incesantes ataques”.

La Autoridad de Vivienda de Chicago (CHA), que se fundó en 1937, una vez intentó integrar los barrios segregados de Chicago. La primera directora de la CHA, Elizabeth Wood, estaba a favor de mantener diversas residencias e incluso implementó un sistema de cuotas con la esperanza de reunir a las familias negras y blancas en un área.

En respuesta, los habitantes blancos de Chicago atacaron una vez más a las familias negras que se mudaron a sus vecindarios. En 1947, la CHA trasladó a ocho familias negras a las Fernwood Homes que antes eran completamente blancas. Y durante al menos tres noches, las turbas blancas se amotinaron. Fueron necesarios más de 1.000 agentes de policía para poner fin a los disturbios.

Mientras tanto, políticas generalizadas como la línea roja, una práctica discriminatoria de rechazar préstamos, hipotecas y seguros a los residentes que vivían en áreas 'riesgosas', dificultaron que los habitantes negros de Chicago se aventuraran demasiado lejos por la ciudad o buscaran una vivienda en el mercado privado.

Proyectos de vivienda del lado sur

John White / EE. UU. Archivos NacionalesStateway Gardens, un proyecto de viviendas en el lado sur de Chicago, albergaba a casi 7.000 personas en 1973.

Unos años más tarde, la CHA colocó a una mujer negra de piel clara llamada Betty Howard en los Trumbull Park Homes, que antes eran completamente blancos. Una vez más, las turbas atacaron la instalación con ladrillos, piedras y explosivos hasta que su familia requirió escolta policial para irse.

El motín de Cicero vio aún más violencia . En julio de 1951, un veterano negro de la Segunda Guerra Mundial llamado Harvey Clark Jr. intentó trasladar a su familia de cuatro miembros del South Side al suburbio completamente blanco de Cicero.

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Pero cuando llegó la familia Clark, intervino el sheriff de Cicero. 'Sal de aquí rápido', dijo el sheriff. 'No habrá mudanza a este edificio'.

Gracias a una orden judicial, los Clarks pudieron mudarse a su nuevo apartamento. Pero ni siquiera pudieron pasar una sola noche allí, debido a la multitud blanca racista de 4.000 que se había reunido afuera.

Incluso después de que la familia huyó, la mafia blanca todavía no estaba satisfecha. Irrumpieron en el apartamento, arrancaron los lavabos, arrojaron los muebles por la ventana y rompieron el piano. Luego bombardearon todo el edificio, dejando incluso a los inquilinos blancos sin hogar.

Un total de 118 hombres fueron arrestados por disturbios esa noche, pero ninguno de ellos fue procesado. En cambio, el agente y el propietario del edificio de apartamentos fueron acusados ​​de causar el motín, alquilando en primer lugar a una familia negra.

El movimiento por la libertad de Chicago y la reacción violenta contra los derechos civiles

El movimiento de derechos civiles llegó a Chicago en 1966, cuando Martin Luther King hijo. se mudó al West Side de la ciudad. 'Es razonable creer que si los problemas de Chicago, la segunda ciudad más grande del país, pueden resolverse, pueden resolverse en todas partes'. Rey declaró .

Su Movimiento por la Libertad de Chicago se centró en las políticas de vivienda racistas de la ciudad y sus notorios tugurios. 'Estamos aquí porque estamos cansados ​​de vivir en barrios marginales infestados de ratas', anunció King en un discurso en Soldier Field. “Estamos cansados ​​de ser linchados físicamente en Mississippi, y estamos cansados ​​de ser linchados espiritual y económicamente en el norte”.

Pero el líder de los derechos civiles pronto descubrió que Chicago era aún más hostil hacia su movimiento que algunos lugares del sur profundo.

El 5 de agosto de 1966, King encabezó una marcha por Marquette Park. En respuesta, cientos de contramanifestantes blancos descendieron empuñando ladrillos, botellas y rocas. Uno de ellos arrojó una piedra a la cabeza de King y lo envió de rodillas mientras ayudantes preocupados se apresuraban a protegerlo.

Martin Luther King en Chicago

Bettmann / ColaboradorDurante una marcha de 1966 en Marquette Park, los alborotadores golpearon al Dr. Martin Luther King Jr. en la cabeza con una piedra.

'El golpe derribó a King en una rodilla y extendió un brazo para frenar la caída', informó el Chicago Tribune . 'Permaneció en esta posición de rodillas, con la cabeza inclinada, durante unos segundos hasta que su cabeza se aclaró'.

Después de recuperarse, King declaró: “He estado en muchas manifestaciones en todo el sur, pero puedo decir que nunca he visto, ni siquiera en Mississippi y Alabama, turbas tan hostiles y llenas de odio como las que veo en Chicago. . '

El ataque a King estuvo lejos de ser el último ataque racial en ese vecindario.

Manifestación nazi en Chicago

Mark Reinstein / Colaborador / Getty ImagesDesde la década de 1960 hasta la de 1980, Marquette Park fue el escenario de varias manifestaciones racistas. Aquí, neonazis estadounidenses y miembros del mitin del KKK en Chicago en 1988.

En 1970, el sucesor del Partido Nazi estadounidense instaló su sede en Marquette Park. Durante las siguientes dos décadas, aumentó su base de apoyo entre los residentes del vecindario y otras personas blancas que vivían cerca. Juntos, lucharon sin descanso contra los intentos de integrar la ciudad.

Un grupo de derechos civiles que marchaba contra la discriminación en la vivienda en el área en 1976 fue recibido por una turba de mil personas de residentes locales, nazis y un puñado de policías fuera de servicio que gritaron: 'Marquette permanece blanca'.

Cuando la turba comenzó a atacar a los manifestantes con ladrillos, la policía no protegió a los manifestantes y, en cambio, comenzó a arrestarlos.

La campaña de 1983 por el primer alcalde negro de Chicago

En 1983, Harold Washington se postuló para convertirse en el primer alcalde negro de Chicago, y casi de inmediato se enfrentó a una reacción racista.

Durante las primarias, el oponente de Washington, el concejal Edward Vrdolyak le dijo a los capitanes de distrito , 'Es una cuestión racial, no te engañes. Le pido que salve su ciudad, que salve su distrito. Estamos luchando para mantener la ciudad como está '.

fotos de la casa de terror de amityville

Después de que Washington ganó las primarias, Vrdolyak respaldó a su oponente republicano, quien se postuló con el lema 'Bernie Epton ... antes de que sea demasiado tarde'.

Rally de la victoria de Harold Washington

Jacques M. Chenet / CORBIS / Corbis a través de Getty ImagesEn abril de 1983, Harold Washington ganó una reñida carrera para convertirse en el primer alcalde negro de Chicago.

El 27 de marzo de 1983, Washington hizo campaña en un vecindario de blancos en el lado noroeste de la ciudad con el ex vicepresidente Walter Mondale. Fuera de la Iglesia de San Pascal, estaban se encontró con insultos racistas y piedras . En imágenes que se transmitieron en todo el país, un hombre blanco le gritó 'amante de los negros' a Mondale.

Entonces, la campaña de Washington convirtió las imágenes racistas en un anuncio de campaña que decía: 'Cuando vote el martes, asegúrese de que sea un voto del que pueda estar orgulloso'.

El 12 de abril de 1983, Harold Washington se convirtió en el primer alcalde negro de la ciudad, con un 51,7 por ciento de los votos.

El coordinador del recinto, Jacky Grimshaw, resumió la campaña como tal: “Aunque la raza siempre estuvo en segundo plano, nuestro mensaje fue votar por el candidato más calificado, Harold Washington. No estábamos llevando a cabo una campaña basada en carreras. Pero lo fueron '.

Racismo en Chicago hoy

2010 Mapa de Chicago

Eric Fischer / FlickrUn mapa que muestra la segregación racial en Chicago basado en datos del censo de 2010. Las áreas azules representan a los residentes negros, las áreas rojas representan a los residentes blancos y las áreas amarillas representan a los residentes latinos.

Hoy, chicago sigue siendo una de las ciudades más segregadas en el país. Los habitantes de Chicago negros viven en el lado sur y el lado oeste, mientras que los habitantes de Chicago blancos se quedan en gran parte en el lado norte.

A pesar de que muchos signos flagrantes de segregación, como el notorio Casas Cabrini-Green , han sido demolidos, Chicago permanece dividida. Y esto ciertamente no es por accidente.

Los propietarios continúan discriminando a los habitantes negros de Chicago en la actualidad. Un análisis de WBEZ de 2019 encontró un aumento del 24 por ciento en los titulares de cupones de la Sección 8 que viven en comunidades de mayoría negra desde 2009 y una disminución del 25 por ciento en los titulares de cupones que viven en áreas de mayoría blanca.

Varios propietarios rechazaron a la residente Lekisha Nowling cuando intentó mudar a su familia fuera de West Garfield Park. 'Es un estigma asociado a la Sección 8 que no queremos trabajar, somos desagradables, no somos educados, no nos cuidamos, nuestros hijos son imprudentes', dijo Nowling a WBEZ. 'Estamos mintiendo, estamos en asistencia social, lo que sea'.

Este estigma solo refuerza la segregación en una ciudad ya segregada.

“A lo largo del siglo XX, y quizás incluso en el XXI, no hubo un defensor más experimentado de la segregación de viviendas que la ciudad de Chicago”. escribe Ta-Nehisi Coates . “La discriminación en la vivienda es difícil de detectar, difícil de probar y difícil de procesar. Incluso hoy en día, la mayoría de la gente cree que Chicago es obra de la clasificación orgánica, en oposición a la ingeniería social segregacionista '.


Chicago no fue la única ciudad del norte que experimentó una reacción violenta contra la igualdad racial. Más información sobre el fea historia del movimiento anti-derechos civiles y luego echa un vistazo fotos impactantes de estadounidenses blancos que protestan por los derechos civiles .