Dentro del brutal asesinato en 1955 de Emmett, de 14 años, hasta que galvanizó el movimiento por los derechos civiles

Emmett Till tenía solo 14 años cuando lo secuestraron, lo golpearon más allá del reconocimiento, le dispararon y lo arrojaron a un río Mississippi. Pero su brutal muerte no fue en vano.

Emmett Till tenía solo 14 años en 1955 cuando una mujer blanca lo acusó de silbarle a un lobo en una tienda en Mississippi. Este presunto acto le costaría la vida al joven negro pocos días después, cuando el marido de la mujer y su medio hermano lo golpearon con tanta fuerza que quedó irreconocible antes de dispararle en la cabeza.

Los hombres responsables del crimen tenían múltiples testigos y montañas de pruebas acumuladas en su contra, pero en una decisión nada sorprendente y demasiado común en la era de Jim Crow, un jurado compuesto exclusivamente por blancos los absolvió de todos los cargos.



A pesar de que la vida de Emmett Till terminó demasiado pronto y demasiado brutalmente, su historia apenas comenzaba. Pronto todo el país sabría el nombre de Till y vería los grotescos restos del cuerpo del niño pegados en las portadas. Estas imágenes, por horribles que fueran, hicieron que miles de personas se dedicaran al naciente Movimiento de Derechos Civiles y se embarcaran en una misión para cambiar el futuro de Estados Unidos para siempre.

La historia de Emmett Till

Emmett hasta acostarse

Imágenes de Bettmann / GettyUn joven Emmett Till acostado en su cama.

Emmett Louis Till nació el 25 de julio de 1941 en Chicago, Illinois. Era el único hijo de Louis y Mamie Till, pero nunca conoció a su padre, que murió en la Segunda Guerra Mundial. Till fue criado por su madre soltera que a menudo trabajaba 12 horas al día como empleada de la Fuerza Aérea para mantenerse a ella y a su hijo.



Cuando Till tenía cinco años, el contrajo polio . Se recuperó pero desarrolló un tartamudeo como resultado.

Según su madre, Till era un niño feliz y servicial, y ella recordó cómo una vez le dijo: 'Si puedes salir y ganar dinero, yo puedo cuidar de la casa'. Hizo precisamente eso cocinando y limpiando con regularidad.

Apodado 'Bobo', Till creció en un vecindario de clase media en el lado sur de Chicago, donde asistía a la escuela y siempre estaba tratando de hacer reír a la gente.



'Emmett era un tipo divertido todo el tiempo', dijo su ex compañero de clase Richard Heard. “Tenía una maleta de chistes que le gustaba contar. Le encantaba hacer reír a la gente. Era un niño regordete; la mayoría de los chicos eran delgados, pero él no permitió que eso se interpusiera. Hizo muchos amigos en McCosh Grammar School, donde fuimos a la escuela '.

Pero todo cambió para Emmett Till en el verano de 1955.

La vida en el sur de Jim Crow

Desde finales de 1800 hasta 1960, las leyes de Jim Crow gobernaron el sur, hacer que la segregación racial y la discriminación sean completamente legales .



Las leyes habían estado en vigor desde el período de la Reconstrucción después de la Guerra Civil, pero se ampliaron y reforzaron hacia el cambio de siglo con el fallo de la Corte Suprema en Plessy v. Ferguson en 1896. Esta sentencia ratificó la constitucionalidad de la segregación racial y promulgó leyes que establecían espacios “separados pero iguales” para blancos y negros.

Una sala de espera de la era de Jim Crow

Biblioteca del CongresoSeñales como esta eran comunes en el sur durante la era de Jim Crow.



Estas leyes prohibieron a los afroamericanos vivir en vecindarios de blancos e instituyeron fuentes de agua, baños, elevadores, ventanillas de caja y muchos más espacios públicos separados.

Gracias en gran parte a estas leyes, muchos afroamericanos se mudaron al norte para escapar de Jim Crow y se establecieron en ciudades donde las restricciones no eran tan estrictas y el racismo no era tan generalizado como en el sur.

La familia de Emmett Till era una que se había mudado al norte, y cuando se aventuró al sur en el verano de 1955, rápidamente descubrió qué tipo de lugar era para personas como él.

¿Qué le pasó a Emmett hasta en Mississippi?

En agosto de 1955, el tío abuelo de Till, Moses Wright, viajó de Mississippi a Chicago para visitar a la familia. Hacia el final de su estadía, Wright dijo que iba a llevar al primo de Till, Wheeler Parker, con él en su viaje de regreso a Mississippi para ver a familiares allí.

Till le suplicó a su madre que lo dejara ir con ellos y, después de convencer un poco, su madre accedió. Era la primera vez que su hijo visitaba el sur y Mamie se aseguró de hacerle saber que la vida en el sur era muy diferente a la de Chicago.

De acuerdo a Hora , le dijo a su hijo, 'que tenga mucho cuidado ... de humillarse hasta el punto de ponerse de rodillas'.

Emmett Till

Periódicos afroamericanos / Gado / Getty ImagesMamie Bradley llora al relatar la muerte de su hijo. Washington, D.C. 22 de octubre de 1955.

Apenas tres días después de su viaje con su tío y su primo a Money, Mississippi, el 24 de agosto de 1955, Till y un grupo de sus amigos entraron en Bryant's Grocery and Meat Market.

No está claro exactamente qué sucedió dentro de la tienda de comestibles, pero supuestamente, Till compró chicle y le silbó, coqueteó o tocó la mano de la dependienta blanca de la tienda, Carolyn Bryant, cuyo esposo Roy también era dueño de la tienda. .

Cuando Carolyn le contó su historia a Roy, él se enfureció.

El secuestro y asesinato de Emmett Till

Roy Bryant regresó a casa de un viaje de negocios unos días después del presunto incidente entre Till y su esposa. Después de que su esposa le contó lo sucedido, Roy agarró a su medio hermano J.W. Milam y se dirigió a la casa de Wright donde se alojaba Till.

Roy Bryant y JW Milam en la corte

Ed Clark / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesRoy Bryant (izquierda) y J.W. Milam escucha el testimonio durante su juicio por asesinato por la muerte de Emmett Till en el atestado tribunal del condado de Tallahatchie en Sumner, Mississippi. Septiembre de 1955.

Temprano en la mañana del 28 de agosto de 1955, los hombres irrumpieron en la casa de Wright y exigieron ver a Till. Lo sacaron a rastras de la cama y le ordenaron que lo subiera a la parte trasera de su camioneta. Wright les suplicó que lo dejaran en paz.

'Solo tiene 14 años, es del norte', suplicó Wright a los hombres según PBS . '¿Por qué no le das una paliza al chico y lo dejas así?' Su esposa les ofreció dinero, pero la regañaron y le dijeron que volviera a la cama.

Wright condujo a los hombres a través de la casa hasta Till cuando Milam se volvió hacia Wright y lo amenazó: '¿Cuántos años tiene, predicador?' Wright respondió que tenía 64 años. 'Si causa algún problema, nunca llegará a los 65'.

Luego, los hombres secuestraron y golpearon salvajemente al niño de 14 años. Una vez que dejaron de golpearlo más allá del reconocimiento, le dispararon en la cabeza. Luego, para mantener oculto el cuerpo de Till, le ataron una desmotadora de algodón de 75 libras al cuello con alambre de púas, con la esperanza de que le pesara cuando arrojaran su cuerpo al río Tallahatchie.

Antes que Emmett Till

Wikimedia CommonsEl asesinato de Emmett Till sirvió para motivar a los activistas de derechos civiles como nunca antes.

Sin embargo, un joven de 18 años llamado Willie Reed presenció parte del evento y escuchó los gritos de Emmett Till.

Al día siguiente, un hombre blanco con una pistola se acercó a Reed y le dijo: 'Chico, ¿viste algo?'. a lo que Reed dijo, 'No' El hombre luego preguntó: '¿Escuchaste algo?' Reed, que temía por su vida, volvió a decir 'no'.

Wright esperó despierto para ver qué le había pasado a Emmett Till, y cuando no pudo regresar a casa, Wright partió en su búsqueda. Tres días después, el cadáver de Till fue recuperado del río Tallahatchie. El niño fue tan golpeado que Wright solo pudo identificarlo por el anillo con sus iniciales que su madre le había dado antes del viaje.

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Mamie Till solicitó que los restos de su hijo fueran enviados a casa en Chicago. Al ver el cuerpo mutilado de su hijo, Mamie decidió celebrar un funeral con ataúd abierto para su hijo para que todo el mundo pudiera ver lo que le habían hecho a su hijo.

El impacto de la muerte de Emmett Till y el posterior juicio por asesinato, según lo informado por HORA .

Mamie también invitó Chorro , una revista afroamericana, para asistir al funeral y tomar fotografías del cuerpo irreconocible de Till. Pronto publicaron las horribles fotos y el país se dio cuenta.

El arresto y juicio de Roy Bryant y J.W. Milam

Ni siquiera dos semanas después de que su cuerpo fuera enterrado, Roy Bryant y J.W. Milam estaba siendo juzgada por el asesinato de Emmett Till. Hubo varios testigos de las acciones de los asesinos esa noche y, por lo tanto, fueron los sospechosos obvios del asesinato de Till y fueron rápidamente detenidos.

Cuando comenzó el juicio en septiembre de 1955, la prensa nacional e internacional llegó a Sumner, Mississippi para cubrir los hechos. Moisés Wright, Willie Reed , y otros sacrificaron su seguridad y sus vidas para testificar contra los dos hombres blancos en la corte, diciendo que los hombres eran de hecho los asesinos de Till.

La rueda atada hasta

Imágenes de Bettmann / GettyLos fiscales muestran la rueda utilizada para pesar el cuerpo de Emmett Till.

Mientras tanto, Carolyn Bryant dio un testimonio feroz acusando a Till de amenazarla verbalmente y agarrarla. La declaración de Bryant fue todo lo que el jurado de blancos necesitaba escuchar. Apenas tardaron una hora en exonerar a los asesinos de Till, ya que Bryant y Milam fueron absueltos de todos los cargos, incluidos secuestro y asesinato.

Un miembro del jurado comentó que les habría llevado menos tiempo si no se hubieran detenido a beber un refresco.

Sin embargo, menos de un año después, en enero de 1956, Bryant y Milam confesarían haber asesinado a Till en un Mira artículo de revista titulado 'La impactante historia del asesinato aprobado en Mississippi'. Los hombres obtuvieron $ 4,000 por vender su historia.

Moses Wright testifica en la corte

Imágenes de Bettmann / GettyEn respuesta a una pregunta que le pedía que identificara a los hombres que llegaron a su casa la noche del 28 de agosto y se llevaron al joven Emmett Till con ellos, Moses Wright señaló y respondió: 'Ahí están'.

En el artículo, la pareja admitió alegremente haber asesinado al niño de 14 años y no expresó ningún remordimiento por su atroz acción. Dijeron que cuando secuestraron a Till, solo tenían la intención de golpearlo, pero decidieron matarlo cuando el adolescente se negó a humillarse. Milam explicó su decisión de Mira diciendo:

“Bueno, ¿qué más podíamos hacer? Estaba desesperado. No soy un matón; Nunca lastimé a un negro en mi vida. Me gustan los negros, en su lugar, sé cómo trabajarlos. Pero decidí que era hora de que se avisara a algunas personas. Mientras viva y pueda hacer algo al respecto, los negros se quedarán en su lugar ... Me quedé allí en ese cobertizo y escuché a los negros arrojarme ese veneno, y yo acabo de tomar una decisión. `` Chico de Chicago '', dije. Estoy cansado de que envíen a los de su clase aquí para crear problemas. Maldito seas, voy a hacer un ejemplo de ti, solo para que todos puedan saber cómo estamos yo y mi gente '.

Debido a que los hombres ya habían sido juzgados y absueltos del asesinato de Till, su cruel confesión no obtuvo un castigo legal.

El impacto del asesinato de Emmett Till en el movimiento de derechos civiles

La decisión de Mamie Till de exhibir el cuerpo de su hijo en un ataúd abierto permitió que el mundo viera el tipo de brutalidad que los afroamericanos podrían enfrentar y, en consecuencia, galvanizó al Movimiento de Derechos Civiles.

Una vez que la nación vio esas inquietantes imágenes publicadas en Chorro revista, ya no podían ignorar la brutalidad.

Las familias Bryant y Milam después del juicio

Ed Clark / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesRoy Bryant y J. W. Milam posan con sus esposas mientras celebran su absolución por el asesinato de Emmett Till.

Pocos meses después del asesinato de Emmett Till, Rosa Parks se negó a ceder su asiento en el autobús y comenzó el boicot de autobuses de Montgomery, que muchas personas creen que marcó el inicio del Movimiento de Derechos Civiles en serio. El reverendo Jesse Jackson incluso dijo Feria de la vanidad que Parks le informó que Till fue un factor importante en su decisión de no ceder su asiento.

'Le pregunté a la señorita Rosa Parks [en 1988] por qué no se subió a la parte trasera del autobús, dada la amenaza de que podría lastimarse, empujarse del autobús y atropellarla porque otras tres mujeres se levantaron', Jackson dijo. “Dijo que pensó en ir a la parte trasera del autobús. Pero luego pensó en Emmett Till y no pudo hacerlo '.

los Los Angeles Times Ponlo en perspectiva, diciendo: 'Si Rosa Parks mostró el potencial de desafío, dicen [algunos historiadores], la muerte de Emmett Till advirtió de un futuro sombrío sin él'.

Como dijo Robin D. G. Kelly, presidente del departamento de Historia de la Universidad de Nueva York PBS :

'Emmett Till, de alguna manera, les dio a las personas negras comunes en un lugar como Montgomery, no solo coraje, sino que creo que les inculcó una sensación de ira, y esa ira por la supremacía blanca, y no solo por la supremacía blanca, sino por la decisión de la corte para exonerar a estos hombres de asesinar - por linchar directamente a este niño - ese nivel de ira, creo que llevó a mucha gente a comprometerse con el movimiento ”.

Jet Story sobre Emmett Till

ChorroEl asesinato de Emmett Till lo dejó irreconocible. Imágenes de sus restos fueron publicadas en Chorro .

De hecho, para muchos, la historia de Emmett Till representa un punto de inflexión. La académica Clenora Hudson-Weems llama a Till el 'cordero sacrificado' de los derechos civiles y Amzie Moore, una agente de la NAACP, cree que el brutal asesinato de Till fue el comienzo del Movimiento de Derechos Civiles por completo.

Tal vez no haya estado presente para ver al Movimiento de Derechos Civiles hacer el tipo de cambios que le habrían salvado la vida, pero su muerte fue fundamental para que el movimiento despegara en primer lugar.

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El legado perdurable de la historia de Emmett Till

Incluso décadas después de su asesinato, la historia de la muerte de Emmett Till sigue siendo noticia.

Quizás en la revelación reciente más significativa, Carolyn Bryant admitió en 2007 ante Timothy Tyson, investigador principal de la Universidad de Duke, que fabricó la mayor parte de su testimonio en el juicio.

Una de las cosas más condenatorias que dijo durante el juicio por asesinato de Emmett Till fue que él le hizo insinuaciones verbales y físicas, pero como más tarde le dijo a Tyson , 'Esa parte no es verdad'.

En el momento de su entrevista, Carolyn Bryant tenía más de 70 años y parecía sentir algo de remordimiento por su participación en el brutal asesinato, a diferencia de su exmarido, Roy. Ella le dijo a Tyson: 'Nada de lo que hizo ese chico podría justificar lo que le sucedió'.

Sorprendentemente, en 2018, el Departamento de Justicia reabrió el caso Till para su investigación, 'basado en el descubrimiento de nueva información'. Esta revelación trajo nuevas esperanzas de que finalmente se haría justicia para los responsables de la muerte del joven de 14 años más de 60 años antes.

No solo la historia de Emmett Till vuelve a ser el centro de atención, sino que también su memoria.

En julio de 2018, un letrero conmemorativo de Till cerca del río Tallahatchie fue desfigurado por tercera vez desde que fue instalado.

Primero, el letrero fue robado y nunca se recuperó. Luego, una vez reemplazado, fue vandalizado, esta vez en forma de decenas de agujeros de bala. Incluso después de un reemplazo adicional, el letrero continuó enfrentándose a repetidos actos de vandalismo.

El segundo cartel conmemorativo de Emmett Till

Centro de interpretación Emmett TillLa segunda versión del letrero conmemorativo fue vandalizada con múltiples agujeros de bala en 2016.

Patrick Weems, cofundador del Emmett Till Interpretive Center, dijo CNN que los ataques están alimentados por el odio.

'Ya sea por motivos raciales o simplemente por pura ignorancia, sigue siendo inaceptable', dijo Weems. 'Es un claro recordatorio de que el racismo todavía existe'.


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