Dentro del genocidio británico en África Oriental

'Seguramente no puede ser necesario seguir matando a estas personas indefensas en una escala tan enorme'. - Winston Churchill, 1908.

Genocidio Kikuyu encerrado

/ AFP / Getty ImagesLos soldados protegen a los combatientes Mau Mau detrás de alambres de púas, en octubre de 1952, en la reserva Kikuyu.

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Cuando los colonos británicos comenzaron a llegar a lo que hoy es Kenia en 1902, tenían la intención de establecer una colonia agrícola cuyo excedente podría ayudar a pagar los costos de otros proyectos imperiales en África Oriental. Para hacer esto, los británicos necesitaban tierra y mano de obra, lo que los llevó a una serie de decisiones políticas que culminaron en un genocidio grotesco que los libros de historia han pasado por alto en gran medida.



El genocidio kikuyu tuvo lugar en la década de 1950, una década después del Holocausto y la promesa de Occidente de no permitir nunca más la destrucción de pueblos enteros, y vio a prácticamente toda la población de 1,5 millones de kikuyu encerrados en campos de concentración, donde pasaban hambre. golpeados y torturados hasta la muerte por decenas de miles.



Para aterrorizar a los nativos, los colonos realizaron ejecuciones públicas de estilo medieval y sondearon las profundidades de lo que una imaginación enferma puede infligir a los pueblos conquistados.

Hasta el día de hoy, no se ha producido ningún ajuste de cuentas serio, ni parece probable que ocurra, ya que la mayoría de los perpetradores están muertos o tienen la edad suficiente para que los enjuiciamientos estén prácticamente fuera de discusión. Ésta es, entonces, la historia secreta del dominio británico en África Oriental.



La lucha por la tierra

Genocidio Kikuyu Evelyn Baring

Antigua sociedad cámbricaLa gobernadora Evelyn Baring se hace cargo de la colonia de Kenia al comienzo de la crisis.

La presencia británica en Kenia comenzó un siglo antes del genocidio, cuando los misioneros y comerciantes alquilaron tierras para sus proyectos al Sultán de Zanzíbar a mediados del siglo XIX. A fines de la década de 1880, la Compañía Británica de África Oriental se formó para organizar la colonia, pero tuvo problemas financieros casi de inmediato y se retiró en una década.

En 1895, las futuras naciones de Kenia y Uganda se convirtieron en el Protectorado Británico de África Oriental (EAP) como medida de emergencia. En 1902, el control pasó al Ministerio de Relaciones Exteriores, se nombró un nuevo gobernador y se inició un esfuerzo de colonización total.



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El plan era simple: inundar la tierra con colonos que establecerían granjas y luego usarían su excedente para cubrir el costo del ferrocarril de Uganda, que acababa de terminar. Después de eso, cualquier excedente que fluyera del EAP podría usarse para otras iniciativas que el Colonial Office (que había tomado el control del Foreign Office) tenía en mente, como conquistar Sudán o sofocar la revuelta de los bóers en Sudáfrica.

Kenia tiene una gran cantidad de tierra cultivable en sus montañosas tierras altas centrales, y sus temperaturas relativamente frescas hicieron que la malaria no fuera un gran problema. Por lo tanto, la Oficina Colonial decidió comenzar la agricultura aquí. Para poner en marcha ese proyecto, necesitaban expulsar a las tribus nativas de la tierra y convertirlas en trabajadores baratos (o preferiblemente no remunerados).

Ocupantes ilegales y trabajadores ocasionales

Trabajo forzoso del genocidio kikuyu

Historia de SudáfricaUna banda de trabajadores de Kenia trabaja para colocar ropa de cama de ferrocarril bajo supervisores blancos.



Las autoridades británicas convirtieron a los nativos en trabajadores con una eficacia aterradora que habían practicado en colonias de todo el mundo durante más de un siglo.

El primer paso consistió en importar una gran cantidad de extranjeros para alterar el equilibrio de poder de las tribus locales. En la práctica, eso significó transportar a miles de indios y otros trabajadores asiáticos a la EAP para proyectos de trabajo en todo el país.



Esto privó a los lugareños del trabajo en las ciudades y los hizo más desesperados por cualquier trabajo que los británicos tuvieran que hacer. También enfocó el resentimiento de los nativos directamente en los indios, en lugar de en los administradores blancos que los enviaron.

Luego, el gobierno de la EAP comenzó a expropiar grandes extensiones de tierra en las tierras altas, con o sin compensación, y a desalojar a las personas cuyos antepasados ​​habían vivido allí durante mil años. Los británicos establecieron reservas para albergar a los nuevos campesinos sin tierra, que rápidamente se llenaron de gente y sobrecargaron las tierras marginales en las que estaban ubicados.

Dadas estas condiciones, una crisis interna de refugiados ya estaba en marcha en 1910: masas de nativos, la mayoría de los cuales no tenían conexión con sus reservas y no tenían razón para quedarse, comenzaron a salir de sus corrales y cruzar sus antiguas tierras en busca de ingresos. Los aproximadamente 1,000 colonos británicos ahora tenían alrededor de 16,000 millas cuadradas de tierras agrícolas de primera bajo su control, y su mano de obra barata les llegó en busca de trabajo.

Para gestionar estos refugiados, los británicos establecieron tres niveles de trabajadores: ocupantes ilegales, contratados y ocasionales, y dieron a cada uno sus propios privilegios y obligaciones.

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En ese momento, los británicos solo cultivaban alrededor del cinco o seis por ciento de la tierra que se habían apoderado. Clasificaron a cualquier agricultor kikuyu o luo nativo que fuera sorprendido volviendo a la tierra para iniciar un jardín como un ocupante ilegal. Podía quedarse allí, pero a costa de 270 días de mano de obra no remunerada al año como alquiler, días que corresponden a las temporadas de siembra y cosecha.

Los trabajadores subcontratados, los que firmaron acuerdos para dejar sus reservas y trabajar para los plantadores británicos, difícilmente lo tuvieron mejor. Los trabajadores eventuales eran costras baratas para importantes proyectos de construcción de carreteras y otros trabajos itinerantes alrededor de la colonia. Se volvieron totalmente dependientes de los salarios británicos para vivir y no poseían prácticamente nada.

Independientemente del nivel, a lo largo del dominio británico, los nativos que transgredían cualquiera de las mil reglas no escritas eran azotados rutinariamente, a veces por orden del Tribunal de la Corona, y a veces por propia iniciativa de los colonos, y los actos de rebelión abierta se reprimían habitualmente con tapices.

Además, para mantener todo esto en orden, los británicos impusieron un sistema de pases, llamado pedazo , un documento en papel que todos los hombres africanos nativos mayores de 15 años tenían que llevar alrededor del cuello. El kipande enumeraba el nivel de clasificación del trabajador e incluía algunas notas sobre la historia y el carácter del hombre, de modo que cualquier policía o funcionario agrícola supiera de un vistazo si se le podía confiar un trabajo o si debía ser llevado a la cárcel para recibir otra paliza.