Dentro de la sorprendente carrera de Abraham Lincoln como campeón nacional de lucha libre

En 12 años de lucha, se sabía que Abraham Lincoln había perdido solo un combate de 300 en su camino a ser incluido en el Salón de la Fama de la Lucha Libre Nacional.

Abraham Lincoln luchando contra Jack Armstrong

Dominio publicoUna ilustración de finales del siglo XIX de Abraham Lincoln luchando contra el matón local Jack Armstrong.

Ha sido mitificado como uno de los más grandes estadounidenses que jamás haya sido elegido presidente de los Estados Unidos, pero Abraham Lincoln También tuvo una carrera de lucha legendaria que, lamentablemente, se ha perdido en los anales del tiempo.



De hecho, Lincoln tenía tal talento para la lucha que finalmente fue incluido en el Salón de la Fama de la lucha libre. Con una estatura de seis pies, cuatro pulgadas y la fuerza de un veinteañero bien alimentado, el joven Lincoln era tan bueno en la lucha libre que solo perdió una vez en un lapso de 12 años de competencia. De hecho, su ascenso político en la década de 1850 puede atribuirse, en parte, a los relatos legendarios de su talento atlético juvenil.



Acabemos con el mito de Lincoln como perpetuamente viejo, barbudo y de voz suave de una vez por todas. Su destreza tanto en el combate cuerpo a cuerpo como en la identificación rutinaria de las debilidades de sus oponentes, podría haber ayudado al político estratégico en su vida posterior como presidente de los Estados Unidos.

Lincoln se enfrenta a un matón local

Retrato de Abraham Lincoln sin barba

Sociedad Histórica de ChicagoUn Abraham Lincoln imberbe.



Antes de su asesinato prematuro a los 56 años y antes de su carrera como abogado, Lincoln se destacó en la lucha libre.

De hecho, un joven Lincoln se había ganado una gran reputación en su ciudad natal de New Salem, Illinois, por luchar a partir de los 20 años. Un combate en particular contra el matón local Jack Armstrong, por ejemplo, lo convirtió en un héroe local.

En ese momento, Lincoln era poco más que un empleado de una tienda general en una ciudad que era prácticamente una aldea fronteriza. Mientras que Lincoln era un autodidacta que se concentraba en leer todo lo que podía sobre historia y derecho, el comerciante Denton Offutt pensó que la altura de Lincoln era más impresionante y se jactaba de ello ante los clientes.



Ilustración de Lincoln Wrestling

Dominio publicoRepresentación de un joven Lincoln ganando un combate.

Mientras tanto, la gente del pueblo se había cansado de Jack Armstrong, líder de los traviesos Clary's Grove Boys de New Salem. La pandilla obligaba a cualquier colono nuevo a meterse en un barril, lo clavaba y lo hacía rodar colina abajo. En consecuencia, un residente de New Salem recordó más tarde cómo los aldeanos intentaron ansiosamente que Lincoln 'peleara y peleara' con Armstrong.

Cuando el matón se cansó de escuchar historias sobre la fuerza y ​​las habilidades de lucha de Lincoln, lo desafió a un duelo.



Abraham Lincoln va casi invicto

Antes de luchar contra Armstrong, según los informes, Lincoln ya había luchado con unas 300 personas.

El joven de 185 libras finalmente ganó el campeonato de lucha libre del condado de Sangamon. Una pelea vio a Lincoln tan enredado que, después de derrotar a su oponente, gritó en la multitud:



'Soy el gran dinero de esta lamida. Si alguno de ustedes quiere probarlo, ¡venga y afile sus cuernos! ”

Abraham Lincoln con el pelo revuelto

Simon y SchusterAntes de pasar el examen de la barra en 1836, Lincoln había luchado contra cientos de personas.

Al enfrentarse al líder de Clary's Grove Boys ese día, Lincoln estableció solo una regla básica: que su lucha se basara en 'agarres laterales' donde el objetivo era arrojar al otro hombre en lugar de inmovilizarlo. Confiado en sus habilidades, Armstrong estuvo de acuerdo. Una vez que se reunió una multitud considerable, se hicieron apuestas y comenzó la pelea.

'Durante un tiempo, los dos luchadores se rodearon con cautela', explicado el sitio de investigación Abraham Lincoln, que ha sido archivado por la Biblioteca del Congreso. “Hicieron agarres y torsiones, pero ninguno de los dos pudo arrojar al otro al suelo. Lentamente, Armstrong comenzó a sacar lo peor '.

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Consciente de su inminente derrota, Armstrong trató de hacer tropezar a Lincoln, quien se enfureció tanto por el pequeño movimiento que agarró a Armstrong por el cuello y 'lo sacudió como un trapo'. Los agravados Clary's Grove Boys empezaron a entrar, forzando a Lincoln de espaldas a la pared de la tienda.

Lincoln exclamó que pelearía con cada uno de ellos en peleas justas e individuales. Para crédito de Armstrong, llamó a sus amigos y declaró que Lincoln era el ganador. Armstrong incluso declaró que Lincoln era 'el mejor 'feller' que jamás irrumpió en este asentamiento' y le estrechó la mano.

Cartel de la campaña de Abraham Lincoln

Dominio publicoUn cartel de la campaña presidencial de 1860 de Abraham Lincoln.

Aunque el empleado de la tienda de New Salem, Bill Green, afirmó que Lincoln podía 'huir, equipar, luchar y derribar a cualquier hombre en el condado de Sangamon' después de verlo luchar contra una banda de recién llegados en 1831, el formidable luchador perdió una vez.

'Solo podemos encontrar una derrota registrada de Lincoln en 12 años', dijo Bob Dellinger, director emérito del Salón de la Fama de la Lucha Libre Nacional en Stillwater, Oklahoma. 'Fue sin duda el más rudo y duro de todos los presidentes de lucha libre'.

A pesar de Lincoln pérdida única a un hombre llamado Hank Thompson durante la Guerra del Halcón Negro de 1832, el Salón de la Fama de la Lucha Libre Nacional ha presentado sus respetos a Lincoln consagrándolo en su lista de estadounidenses destacados.

La lucha libre de Abraham Lincoln se convierte en un punto de venta de la campaña

Durante las primeras campañas de Lincoln para un escaño en el Senado de Estados Unidos en Illinois en 1858, el público en general se enteró de su talento en el ring. Durante el primer debate para el escaño en Ottawa, Illinois, el 21 de agosto de 1858, su oponente Stephen Douglas se refirió a la carrera de lucha libre de Abraham Lincoln como un 'pasaje divertido' en su vida.

Salón de la fama de la lucha libre de Abraham Lincoln

Salón de la fama de la lucha libre nacionalEl vestíbulo de Lincoln y el mural en el Salón de la Fama de la Lucha Libre Nacional en Stillwater, Oklahoma.

Aunque elogió las habilidades de Lincoln, también lo insultó como un 'republicano negro abolicionista'. Lincoln perdió las elecciones, pero cuando se postuló con éxito para presidente dos años después, los periódicos reimprimieron los comentarios de Douglas. Esta vez, parecieron tener un efecto ventajoso.

De repente, la reputación de Lincoln como un muchacho joven y capaz que dominaba el arte de la lucha libre se vio como un signo de liderazgo.

En una biografía de campaña del periodista de Chicago John Locke Scripps, elogió cómo Lincoln 'sobresalió en todas esas hazañas hogareñas de fuerza, agilidad y resistencia practicadas por la gente de la frontera en su esfera de vida'.

“Era un competidor orgulloso pero un deportista humilde”, escribió el historiador cultural David Fleming. 'Y cuando sus habilidades de lucha disminuyeron, surgieron las cualidades de liderazgo de Lincoln'.

Resulta que Abraham Lincoln no fue el único jefe de estado con un pasado atlético respetable. Se unió a las filas de presidentes anteriores como George Washington, que era un hábil luchador y dominaba el estilo británico de cuello y codo, y William Taft, dos veces campeón de pregrado en Yale. Pero Lincoln fue sin duda el mejor de todos.


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