Indonesia está ardiendo y el mundo no se ha dado cuenta

Indonesia Haze

Niños en edad escolar en Indonesia caminando entre la bruma causada por incendios masivos. Fuente de imagen: HOYen línea

La pregunta hipotética 'Si un árbol cae en el bosque ...' explora cómo la experiencia de un evento hace que un evento sea 'real'. Entonces, ¿qué sucede si todo un país boscoso se quema y libera una neblina tóxica y mortal, y los medios de comunicación no lo cubren?



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Indonesia está ardiendo. Más de 3,000 millas de bosques y turba en llamas ya han emitido más dióxido de carbono en los últimos meses que el anual emisiones de Alemania.



Es el peor incendio que ha visto el país desde 1997, un año en el que 15.000 niños menores de tres años murieron por la contaminación del aire. Se han reportado más de 500.000 infecciones del tracto respiratorio desde el 1 de julio, y los 43 millones de personas de Indonesia han estado inhalando gases tóxicos durante meses. Algunos niños ya han muerto por complicaciones. , mientras que otros han sido evacuados del país en buques de guerra de emergencia. Eche la culpa a la lentitud del incendio en Indonesia, o la poca capacidad de atención global por la falta de cobertura, pero esta historia se ha estado construyendo durante meses sin mucha audiencia, y no es solo un problema de Indonesia .

'Gran parte de Indonesia ha estado en estado de emergencia durante más de un mes', escribió el Dr. Eric Meijaard, profesor asociado de la Universidad de Queensland en Indonesia, en un editorial para el Globo de Yakarta . “¿Por qué no ha habido una prohibición total de incendios declarada a nivel nacional anunciada 24 horas al día, 7 días a la semana en todos los canales de televisión? ¿Por qué no ha habido un mensaje claro: te quemas, vas a la cárcel?



Humo del espacio

Una imagen del humo visto desde el espacio en septiembre. Fuente de imagen: NASA

Meijaard se refiere a las prácticas de 'tala y quema' que tienen lugar en Indonesia, donde las personas talan árboles y queman partes del bosque con regularidad para despejar la tierra, cultivar madera y, con suerte, aceite de palma, un aceite vegetal de gran consumo que se utiliza en todo, desde lápiz labial a margarina a jabón. Mientras que algunos han mirado a El Niño, una tendencia climática que aleja la lluvia de Indonesia, para ayudar a explicar la gravedad de los incendios, otros como Meijaard miran el papel del gobierno en la crisis actual. En busca de ganancias relacionadas con la madera, el aceite de palma y la madera para pasta, dicen estos críticos, miles se están enfermando.

'Los bosques en Indonesia generalmente no son inflamables, por lo que estos incendios son prácticamente todos causados ​​por personas o por la tala de tierras', dijo Susan Minnemeyer, gerente de datos de Global Forest Watch Fires. El Correo de Washington .



En cuanto a todo el humo, no proviene de las plantas vivas de Indonesia, sino de las capas de turba debajo de ellas. Esto hace que el problema sea mucho peor: la turba arde sin llama y mantiene el fuego encendido durante meses mientras libera 10 veces más metano (que es 21 veces más potente que un gas de efecto invernadero que el dióxido de carbono) que un fuego normal. En las áreas más afectadas de Sumatra y Kalimantan, el Índice de Contaminantes Estándar ha puesto los niveles de contaminación alrededor de 2000 (cualquier cosa por encima de 300 se considera peligroso). La neblina tóxica también está afectando a otros países a medida que se desplaza sobre Tailandia, Singapur y Malasia.

Indonesia fuego

La turba en el nivel del suelo ha contribuido más a la contaminación del aire por los incendios. Fuente de imagen: Treeangle

Presidente de Indonesia Joko Widodo no ignora por completo la emergencia internacional , pero tomó la circulación del hashtag #EvacuateUs para que algunos miembros del gobierno respondan. Desde entonces, el gobierno ha desplegado 30 aviones y más de 22,000 soldados para combatir los incendios, así como también buques de guerra y transbordadores estatales encargados para transportar personas fuera de las áreas más afectadas. Desde entonces, también ha aprobado una legislación a favor de la producción de aceite de palma, que según los críticos continuará con la quema mortal.



Todo un país ha estado inhalando vapores tóxicos desde el verano, en lo que algunos estiman que es un problema de $ 30 mil millones de dólares, que empeoró mucho debido a la ya débil economía de Indonesia. Los incendios continúan ardiendo. Por lo tanto, la pregunta sigue siendo: ¿por qué no ha recibido cobertura? Otras crisis, en particular los horribles ataques terroristas en París, la violencia armada estadounidense y los incendios forestales, continúan matando a personas inocentes, como lo están haciendo ahora los incendios en Indonesia.

A diferencia de estas crisis, los incendios de Indonesia surgen de la producción impulsada por los recursos naturales en un mercado internacional de productos básicos, y sus costos, los incendios latentes, se comparten en todo el mundo a través de las emisiones de gases de efecto invernadero.



En otras palabras, este no es solo un problema de Indonesia, es un problema global. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de diciembre finalmente puede llevar el fuego a los ojos de los medios. Mientras tanto, ¿qué se necesita para que el mundo se preocupe por un “eco-apocalipsis” cuyo daño se puede ver desde el espacio?