En el Festival Indio de Theyyam, los más pobres de la nación se transforman en dioses

Cada año, los más pobres de la India se transforman en ricos oráculos anaranjados quemados en Theyyam. Pero la modernización podría significar el final del festival.

Festival Theyyam

Fuente: Wikimedia Commons

Los dioses de Malabar, India, salen en diciembre y giran entre las aldeas hasta principios de la primavera. En danzas largas y ornamentadas, estas apariciones anaranjadas del atardecer se arremolinan, cantan, profetizan y condenan los errores de los gobernantes mundanos. Esto es Theyyam, y es muy posible que sus días estén contados.



imagenes de sally hemings

La tradición de Theyyam se remonta a siglos. Si bien se llevan a cabo rituales similares en otras partes de la India, este rito hindú de encarnaciones de piruetas es local de Malabar, un territorio empapado de bosques y humedales del estado de Kerala en la India, que se eleva directamente contra el Océano Índico.



En la ceremonia tradicional, el oráculo humano se viste con un elaborado traje de brillantes naranjas, rojos y dorados. Esta chenda , como se le llama, puede pesar alrededor de 90 libras y mide casi doce pies de alto cuando se monta sobre los hombros del artista. Después de las oraciones de los santos y otros rituales menores, el oráculo emerge ante la multitud que se ha reunido y, flanqueado por tambores, comienza el thottam , el canto y la danza sagrados que transforman al intérprete humano en una encarnación de lo divino.

Festival Indio Theyyam

Fuente: flickr.com



Por su libro Nueve vidas , el historiador William Dalrymple visitó Malabar y le preguntó a un intérprete de Theyyam cómo es la experiencia. El oráculo respondió:

“Te conviertes en la deidad. Pierdes todo el miedo. Incluso tu voz cambia. El dios cobra vida y se hace cargo. Eres solo el vehículo, el medio. En el trance es Dios quien habla, y todos los actos son los actos del dios: sentir, pensar, hablar. El bailarín es un hombre corriente, pero este ser es divino. Sólo cuando se quita el tocado termina ”.

La gente viaja de toda la región y de toda la India para recibir bendiciones personalizadas de estas manifestaciones del panteón hindú. También hay grupos de Theyyam itinerantes, a menudo formados por familias que recibieron las tradiciones de sus padres y abuelos cuando eran niños y las han transmitido a sus propios hijos a la edad de diez u once años. Estos grupos van de pueblo en pueblo de diciembre a febrero o marzo, trayendo consigo las apariciones de la divinidad.



Preparando maquillaje

Fuente: flickr.com

Una de las cosas más interesantes de la tradición Theyyam es la forma en que invierte la jerarquía social, al menos en la superficie. Solo las castas bajas, incluidos los dalit o los intocables, tienen derecho a ser oráculos. La casta sacerdotal Brahmin está excluida. En cambio, los brahmanes hacen cola para escuchar el consejo inspirado y la profecía ofrecidos por las encarnaciones divinas. Los brahmanes incluso besan los pies de los oráculos. El más santo que tú se inclina ante el intocable.

Tales inversiones son comunes en todas las culturas del mundo (incluso Halloween en los EE. UU. Invierte el bien y el mal por una noche). En Theyyam, la extraña injusticia del nacimiento se invierte, es decir, de una manera que no subvierte permanentemente el poder de las élites.



Al mismo tiempo, las festividades son un recordatorio para que esas mismas élites utilicen su posición social por la justicia. En Pottan Theyyam, por ejemplo, que es una de las canciones más populares de los oráculos, el propio Shiva (una de las principales deidades del hinduismo) se convierte en un pobre. Cuando un brahmán descontento comienza a abusar verbalmente del dios disfrazado de siervo, Shiva le dice al hombre que la iluminación solo llega a aquellos que respetan a todos los seres humanos, independientemente de su casta.

Espada de oro en el festival Theyyam

Fuente: flickr.com



A medida que India se moderniza, el futuro de las ceremonias Theyyam se pone en duda. A los artistas intérpretes se les paga muy poco por su trabajo, alrededor de $ 3 al día. Los jóvenes de Malabar, al igual que en todo el mundo, están migrando a las ciudades y eligiendo carreras urbanas en lugar de las vidas a menudo brutales que tienen a su disposición en las regiones rurales. En el proceso, las viejas costumbres quedan atrás. En las próximas décadas, las danzas Theyyam podrían seguir a otros innumerables rituales tradicionales en todo el mundo en el camino hacia la oscuridad.

El artista indio Balan Nambiar ha dicho al Tiempos de India , 'Si no se toman algunas medidas serias para protegerlo, Theyyam, el arte popular de Malabar, pronto se extinguirá, y debería haber algunos esfuerzos para preservar este patrimonio oral e intangible de la humanidad'.

Nambiar pide a la UNESCO que otorgue a las tradiciones Theyyam el estatus de Patrimonio Mundial. Pero hasta ahora sus oraciones no han sido respondidas.