La increíble vida de Alexander Selkirk, el verdadero Robinson Crusoe

Alexander Selkirk fue un marinero escocés y oficial de la Marina Real que mucha gente cree que fue la inspiración de la vida real para la novela de Daniel Defoe.

Estatua de Alexander Selkirk

Wikimedia CommonsUna estatua en memoria de Alexander Selkirk.

estrellas que se han suicidado

La historia de un náufrago, náufrago y abandonado en una isla, que se enfrenta a nativos, caníbales y piratas para sobrevivir. Los fanáticos de la literatura pueden reconocer la historia como la trama de la famosa novela inglesa. Robinson Crusoe , escrito por Daniel Defoe en 1719.



Pero este puede ser un ejemplo de arte que imita la vida, ya que ese cuento también podría ser una descripción vaga de la vida de Alexander Selkirk, un marinero escocés y oficial de la Royal Navy que mucha gente cree que es la inspiración de la vida real para el libro.



Nacido como Alexander Selcraig en un pequeño pueblo de pescadores en Escocia en 1676, era conocido como un exaltado que se portaba mal. Luego de un incidente que resultó en un altercado físico entre él, sus hermanos y su padre, Selcraig cambió su apellido a Selkirk y salió de Escocia en una expedición corsaria a América del Sur.

Sin embargo, la vida a bordo de un barco corsario puede haber sido más de lo que Selkirk esperaba. Los hombres se vieron obligados a soportar provisiones deficientes, plagas, moho, escorbuto, disentería y una serie de enfermedades, lo que provocó ira y disensión entre la tripulación. Las cosas empeoraron cuando el título original del barco, Charles Pickering, sucumbió a la fiebre y su lugarteniente, Thomas Stradling, asumió el mando del barco.



Stradling era un capitán impopular, y las peleas y amenazas de motín se hicieron comunes. Selkirk y Stradling, ambos jóvenes, orgullosos y de temperamento volátil, eran particularmente hostiles entre sí. Estas hostilidades llegaron a un punto crítico cuando el barco se puso a salvo durante un corto tiempo frente a la costa de una isla desconocida y deshabitada en el Océano Pacífico Sur.

Alexander Selkirk leyendo

Wikimedia CommonsAlexander Selkirk leyendo la Biblia.

Cuando llegó el momento de que el barco reanudara sus viajes, Selkirk se negó a partir, alegando que el barco no sobreviviría a los peligros del océano. Exigió que lo dejaran en tierra, asumiendo que los otros hombres seguirían su ejemplo y se rebelarían con él contra Stradling.



Sin embargo, esta suposición resultó falsa, y Stradling lo engañó. Selkirk cambió de opinión entonces, pero, a pesar de que suplicó que lo dejaran volver al barco, Stradling no le permitió volver a bordo. En cambio, lo dejó abandonado en la isla con escasa cantidad de provisiones.

Selkirk tuvo que valerse por sí mismo hasta su eventual rescate, que no llegaría hasta dentro de cuatro años. Durante ese tiempo, sobrevivió cazando langostas y cangrejos, buscando comida, construyendo fogatas y chozas para proporcionar refugio y confeccionando armas y ropa.

Aún más difícil fue lidiar con la soledad. Para pasar el tiempo, Selkirk supuestamente leyó la Biblia, cantó y oró hasta que finalmente fue rescatado por un corsario inglés llamado Woodes Rogers , a quien le contó la historia de su abandono y supervivencia.



Rogers cuenta de su expedición, Un viaje de crucero alrededor del mundo , proporcionó los primeros relatos escritos de la aventura de Selkirk y sirvió de base para muchas otras obras literarias inspiradas en Selkirk, incluida la más famosa de todas: Robinson Crusoe .

hombre con la mascara de hierro

No solo obtuvo un libro basado en su vida, sino que al final, parece que Selkirk obtuvo el último te lo dije. El barco que consideró no apto para navegar y se negó a abordar, terminó hundiéndose, matando a casi todos a bordo excepto Stradling, que terminó en prisión.



Selkirk, después de su rescate, vivió otros ocho años y obtuvo una buena cantidad de fama literaria antes de enfermarse y morir finalmente en 1721.


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