Iceberg

Iceberg , masa flotante de hielo de agua dulce que se ha roto desde el extremo hacia el mar de un glaciar o una plataforma de hielo. Los icebergs se encuentran en los océanos que rodean Antártida , en los mares del Ártico y subártico, en los fiordos árticos, y en lagos alimentado por glaciares.

iceberg

iceberg Barco turístico frente a un enorme iceberg cerca de la costa de Groenlandia. Paul Zizka / Visite Groenlandia (Visitgreenland.com)



Origen de los icebergs

antártico icebergs

Los icebergs de la Antártida parten de las plataformas de hielo flotantes y son una vista magnífica, formando enormes estructuras tabulares planas. Un típico iceberg recién partido de este tipo tiene un diámetro que varía de varios kilómetros a decenas de kilómetros, un grosor de 200 a 400 metros (660 a 1320 pies) y un francobordo, o la altura del témpano por encima de la línea de flotación, de 30–50 metros (100–160 pies). La masa de un iceberg tabular suele ser de varios miles de millones de toneladas. Las plataformas de hielo flotantes son una continuación de la masa de hielo que fluye que forma la capa de hielo continental. Las plataformas de hielo flotantes bordean alrededor del 30 por ciento de la costa de la Antártida, y el área de transición donde el hielo flotante se encuentra con el hielo que se asienta directamente sobre el lecho de roca se conoce como la línea de conexión a tierra. Bajo la presión del hielo que fluye hacia afuera desde el centro del continente, el hielo en estas plataformas se mueve hacia el mar a una velocidad de 0,3 a 2,6 km (0,2 a 1,6 millas) por año. El frente expuesto hacia el mar de la plataforma de hielo experimenta tensiones desde la sub-plataforma corrientes , las mareas y el oleaje del océano en verano y el hielo en movimiento durante el invierno. Dado que la plataforma normalmente posee grietas y hendiduras, eventualmente se fracturará para producir icebergs que flotan libremente. Algunas plataformas de hielo menores generan grandes volúmenes de iceberg debido a su rápida velocidad; la pequeña plataforma de hielo de Amery, por ejemplo, produce 31 km cúbicos (aproximadamente 7 millas cúbicas) de icebergs por año, ya que drena aproximadamente el 12 por ciento de la capa de hielo de la Antártida oriental.



Antártida

Antártida Mapa de la Antártida que destaca las principales regiones geográficas, capas de hielo y sitios de varias estaciones de investigación. Encyclopædia Britannica, Inc.

Antártida

Antártida Iceberg en las aguas de la Antártida. iStockphoto / Thinkstock



El desprendimiento de icebergs puede ser causado por la acción de las olas del océano, el contacto con otros icebergs o el comportamiento del derretimiento. agua en la superficie superior del témpano. Con el uso de medidores de inclinación (herramientas que pueden detectar un cambio en el ángulo de la pendiente de un objeto), los científicos que monitorean los eventos de ruptura de icebergs han podido vincular el esfuerzo de ruptura que ocurre cerca del frente de hielo con olas largas generadas por tormentas que se originan decenas de de miles de kilómetros de distancia. Esta tensión de flexión es mejorado en el caso de las lenguas de los glaciares (plataformas de hielo flotantes largas y estrechas producidas por glaciares de flujo rápido que sobresalen en el océano). La hinchazón hace que la lengua oscile hasta fracturarse. Además, en varias ocasiones, se ha observado el desprendimiento de iceberg inmediatamente después de la colisión de otro iceberg con el frente de hielo. Además, la ruptura masiva de icebergs de la plataforma de hielo de Larsen entre 1995 y 2002, aunque generalmente se atribuye a calentamiento global , se cree que ocurrió porque el agua de deshielo del verano en la superficie de la plataforma llenó las grietas cercanas. A medida que el agua líquida se volvió a congelar, se expandió y produjo fracturas en la base de las grietas. Este fenómeno, conocido como cuña de escarcha, hizo que la plataforma se astillara en varios lugares y provocó la desintegración de la plataforma.

Mapa que muestra la extensión del colapso de la plataforma de hielo Larsen. La plataforma de hielo Larsen A se desintegró en 1995, mientras que la plataforma de hielo Larsen B se rompió en 2002. Ambos eventos fueron causados ​​por el agua del derretimiento de la superficie que corrió hacia las grietas, se volvió a congelar y acuñó cada plataforma en pedazos.

Mapa que muestra la extensión del colapso de la plataforma de hielo Larsen. La plataforma de hielo Larsen A se desintegró en 1995, mientras que la plataforma de hielo Larsen B se rompió en 2002. Ambos eventos fueron causados ​​por el agua del derretimiento de la superficie que corrió hacia las grietas, se volvió a congelar y acuñó cada plataforma en pedazos. Encyclopædia Britannica, Inc.