El sacrificio humano en las Américas precolombinas: separando la realidad de la ficción

Sacrificio humano azteca

Sacrificio azteca

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Para los aztecas, incluso el dios sol requería un flujo constante de sangre humana para existir.



Los sacrificios para los aztecas eran rituales detallados, pero quizás lo que realmente los hace destacar es la escala en la que se llevaron a cabo. Durante el reinado de su imperio, se estima que un promedio de 200.000 personas fueron sacrificadas al año. Muchos rituales rodearon el tema de los sacrificios masivos, como la inauguración de su pirámide más grande, que se dice que se cobró la vida de 84.000 en un período de solo cuatro días.



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Incluso se libraron guerras únicamente para ganar más prisioneros para estos espantosos rituales. Se hicieron acuerdos entre ciudades-estado en los que dos ejércitos organizaron batallas escalonadas. Fue un acuerdo mutuo entre ambas partes que por el bien de su pueblo, los perdedores deben ser llevados a la muerte.

Otra técnica común de sacrificio incluía sacar un corazón que aún latía del pecho de una víctima y mostrárselo en sus últimos momentos de conciencia, un acto que requirió una sorprendente cantidad de conocimiento anatómico y habilidad quirúrgica, pero que desde entonces ha sido demostrado por científicos modernos.



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Las competiciones de gladiadores también se utilizaron para asegurar una cantidad adecuada de sacrificio humano. Estos brutales combates no fueron de ninguna manera iguales, con montones de guerreros habilidosos y armados que se enfrentaron a quizás uno o dos hombres comunes que empuñaban nada más que un garrote. Una vez más, estos gladiadores percibieron su forma de muerte como el mayor honor.

Un ritual notable en el que los sacrificios no se realizaron voluntariamente fue el que involucró al dios de la lluvia y el rayo, Tlaloc. Este dios exigió niños y sus lágrimas. Los aztecas llevaban grandes grupos de niños al templo de Tlaloc, donde se veían obligados a desfilar solemne y ceremonialmente por las escaleras. Si los niños no lloraban, se verían obligados a hacerlo mediante cualquier medio de tortura psicológica y física necesaria. Para los aztecas, las lágrimas derramadas por estos niños en el camino hacia su prematura muerte era la única forma de garantizar la lluvia durante las próximas estaciones secas.

Otros rituales incluían el canibalismo, el desollado vivo de hombres, el uso de pieles humanas y otras técnicas de desmembramiento prolongado y derramamiento de sangre, incluida la recolección masiva de cráneos. Los aztecas solían invitar a sus enemigos o vecinos a presenciar estos sangrientos rituales, lo que provocaba un miedo paralizante en casi todos los que se cruzaban con ellos. Los primeros conquistadores españoles que tropezaron con ellos describieron pirámides gigantes con un flujo interminable de sangre humana corriendo por ellas.



Incluso se ha especulado que la razón por la que los aztecas sobrevivieron más que los demás fue la cantidad de miedo que provocaron en los colonos. No fue hasta que los europeos reclamaron más víctimas aztecas (a través de la introducción de enfermedades como la viruela) que estos derechos de sacrificio, que incluso se intentó la invasión.