Ecolocalización humana: cómo los ciegos pueden 'ver' y cómo los estamos reteniendo

Zapatos de caña de ecolocalización humana

Fuente de imagen: Visión mejorada

Piense en cuando era muy joven y alguien le explicó la ceguera por primera vez. Si fueras yo, era una maestra de primaria menopáusica que te decía que te pusieras de pie y cerraras los ojos. “Eso es estar ciego”, dijo, abanicándose. 'Tus ojos no funcionan, por lo que no puedes ver nada. Quiero que piense en lo difícil que sería su vida si fuera ciego '.



¡Guauu! En efecto Todos pensamos y, decidiendo que preferiríamos ver que no, volvimos a abrir los ojos.



Así, o algo parecido, es como nuestra sociedad entiende la ceguera. No podemos comprender verdaderamente la ceguera, por lo que nos quedamos con una idea vaga seguida de una sensación de miedo incómodo porque simplemente comparamos la falta de vista con la oscuridad eterna. La ceguera se desvía de lo que la sociedad considera funcional, entonces, ¿qué opción queda sino entenderla como incapacitante? Así, como es el caso de tantas otras discapacidades, creamos programas de educación especializada, definimos pautas de seguridad, entregamos alimentos y brindamos ayuda capacitada (canina o no) para asegurar que los ciegos satisfagan las demandas de la sociedad “normal”.



Sin embargo, la sociedad 'normal' está descuidando su biología de la escuela secundaria, porque las imágenes que 'vemos' no son el resultado de nuestros ojos, sino de nuestro cerebro. El ojo es la mejor herramienta que tenemos para recopilar datos sobre el mundo exterior y proporcionarlos a la corteza visual del cerebro, pero es solo una herramienta. Cuando nuestros ojos ya no funcionan, no está muy lejos sugerir que nuestro cerebro utilizará otras herramientas para encontrar los datos que necesita para producir imágenes del mundo exterior.

Durante las últimas dos décadas, Daniel Kish ha estado trabajando para combatir las ideas populares sobre la ceguera. Kish, que es él mismo ciego, se desempeña como presidente de World Access for the Blind, una organización sin fines de lucro que 'facilita los logros autodirigidos de personas con todas las formas de ceguera y aumenta la conciencia pública sobre las fortalezas y capacidades de las personas ciegas'. Kish sostiene que nuestras suposiciones sobre la ceguera son más peligrosas que cualquier otro desafío al que se enfrenta la población ciega.

a donde vas después de morir
Ecolocalización humana Daniel Kish

Daniel Kish, Fuente de la imagen: Una vez



Nacido con retinoblastoma (cáncer que afecta las células de la retina), los ojos de Kish fueron extirpados a la edad de 13 meses. Pero no fue criado como un niño ciego. Sus padres tomaron la decisión consciente de tratarlo de la misma manera que a otros niños. Como resultado, Kish se adaptó y naturalmente comenzó a hacer chasquidos con la lengua, usando las vibraciones para 'ver' el entorno que lo rodeaba, descubriendo efectivamente ecolocalización humana por su cuenta. Al igual que el sonar de murciélago, su cerebro se activa con cada clic para formar destellos de imágenes, y usándolos, puede funcionar perfectamente bien en la sociedad normal. Kish puede usar la ecolocalización humana para vagar por los vecindarios, caminar por el bosque, andar en bicicleta y trepar a algún árbol.

Esta capacidad de 'ver' utilizando la ecolocalización humana no es exclusiva de Kish. Como puede imaginar (o haber experimentado en una habitación completamente oscura), cuando ya no puede usar sus ojos, sus otros sentidos se intensifican, su cuerpo no lo dejará indefenso. Es un error entender la biología del cerebro humano como estática. La neuroplasticidad es un término amplio que se refiere a la capacidad del cerebro para realizar modificaciones y adiciones como resultado de cambios ambientales y fisiológicos. Como tal, cuando una persona se queda ciega, el cerebro está preparado biológicamente y es capaz de aprender, adaptarse y utilizar medios alternativos, como la ecolocalización humana.

En lo que respecta al cerebro, la ecolocalización humana es un proceso de creación de imágenes. Lore Thaler, neurocientífica de la Universidad de Durham de Inglaterra, utilizó una resonancia magnética funcional para realizar uno de los primeros estudios de este tipo sobre la ecolocalización humana, monitoreando la actividad cerebral de dos ciegos (uno de los cuales era Daniel Kish). Se colocaron varios objetos ante los sujetos, primero en un espacio cerrado y luego en el exterior. Luego, los sujetos utilizaron ruidos de clic para 'ver' los objetos (esos ruidos también se registraron). Podrían describir correctamente la forma, el tamaño, la ubicación y el movimiento de los objetos. Más tarde, los sujetos se desempeñaron con la misma precisión mientras escuchaban las grabaciones de audio de sus clics, similar a cómo una persona vidente podría reconocer un objeto de una fotografía.



Explicación visual de ecolocalización humana

Fuente de imagen: Imgur

Entonces, la fMRI entró en juego. Mientras tomaban imágenes del cerebro, Thaler y compañía volvieron a reproducir las grabaciones de audio y los cerebros de los sujetos se iluminaron con la emoción de Day-Glo. La pantalla resultante demostró que la ecolocalización humana activa el cerebro tanto en la corteza auditiva como visual. De hecho, el cerebro está creando imágenes con la entrada auditiva. Al igual que las personas con ojos que funcionan, los hallazgos sugieren que estos hombres técnicamente están viendo.



Escaneo cerebral de ecolocalización humana

Imágenes de resonancia magnética funcional del estudio de Thaler. Tenga en cuenta la mayor actividad cerebral de Daniel Kish (arriba a la izquierda) en comparación con el grupo de control (abajo), que no estaban familiarizados con la ecolocalización humana. Fuente de imagen: Ciencia diaria

Fmri de ecolocalización humana

Comparación de resonancia magnética funcional de la actividad cerebral mientras escucha una reproducción de clics en una persona ciega usando ecolocalización humana (izquierda) frente a un sujeto de control (derecha). Fuente de imagen: Medical Xpress

Dada esta noticia, ¿por qué no todas las personas ciegas lanzan sus bastones y hacen clic para salir por la puerta? Se remonta a cómo nuestra sociedad no puede comprender el concepto de ceguera más allá de su ausencia de luz y la noción de que tiene fallas en comparación con la percepción 'normal' del mundo. La sociedad construye y proyecta ideas de lo que significa ser ciego en los ciegos. Desde el momento en que alguien se queda ciego, nos ponemos en acción para resolver el 'problema'. Hacemos todo por ellos, disuadiéndolos efectivamente de adaptarse por sí mismos y creando personas ciegas que no pueden funcionar de forma independiente.

Solo entendemos nuestro papel en la comunidad a través de la forma en que las personas interactúan con nosotros. La identidad y la autoestima son productos directos de ser un ser humano socializado. Los ciegos no son inherentemente dependientes, pero la gente los trata de esa manera. Luego, cuando las personas ciegas se ajustan a esas señales sociales y aceptan nuestra ayuda, confirman nuestra noción preconcebida de que la ceguera es una discapacidad, que las personas ciegas necesitan nuestra ayuda y el ciclo comienza de nuevo.

No es que seamos maliciosos. De hecho, se debe en gran parte a la compasión que brindamos asistencia a los ciegos. Sin embargo, como resultado, los hemos dejado debilitados. ¿A quién más estamos paralizando como resultado de nuestras mejores intenciones?