Howard Carter: el hombre que descubrió las 'cosas maravillosas' en la tumba del rey Tutankamón

En 1922, el arqueólogo Howard Carter hizo el descubrimiento de su vida, pero también fueron las décadas que pasó excavando en Egipto las que cambiaron el campo, y el mundo, para siempre.

Rey Tut

Wikimedia CommonsHoward Carter mirando el sarcófago del rey Tutankamón.

Los gloriosos tesoros de oro encontrados en la tumba del rey Tutankamón cambiaron nuestra comprensión de la historia del antiguo Egipto. Pero antes de que la icónica tumba fuera descubierta, la expedición se empeñó en descubrirla casi disuelta después de años de búsquedas infructuosas. Sería gracias a la resistencia y persistencia de un arqueólogo, Howard Carter, que estos antiguos secretos podrían revelarse por completo, probablemente por primera vez desde que fueron sellados.



Howard Carter antes de Tut

Howard Carter

La Biblioteca del Congreso / Chicago Daily News / Wikimedia CommonsHoward Carter



Howard Carter, nacido en Londres el 9 de mayo de 1874, expresó un gran interés por la cultura, la historia y el arte egipcios desde una edad temprana. Su padre era un artista que fomentaba la expresión creativa en su hijo y, aunque la familia vivía con medios y educación modestos, la pasión de Carter por las artes antiguas era rica.

La familia Carter vivía en la calle de la mansión de la familia Amherst, conocida como Didlington Hall. También apasionado por las antigüedades, Lord Amherst era cliente del padre de Howard, Samuel. Mantuvo una extensa colección de artefactos egipcios en Didlington Hall y permitió que el joven Howard Carter visitar frecuentemente. Finalmente, la familia Amherst notó el gran interés del joven en su colección y se ofreció a ayudarlo a avanzar en su carrera.



Cuando Carter tenía solo 17 años, acompañó a un amigo de la familia Amherst a Beni Hasan, un cementerio egipcio.

Allí, registró las intrincadas pinturas presentes en las paredes de la tumba, impresionando al equipo de excavación con sus ideas innovadoras y su atención al detalle. Su trabajo fue especialmente desconcertante, ya que todo estaba hecho a mano alzada, sin plantillas, gráficos ni herramientas.

El ascenso al estrellato de Howard Carter

En poco tiempo, académicos influyentes invitaron a Carter a trabajar como artista en importantes sitios antiguos y, como resultado, se estaba convirtiendo en un egiptólogo completamente autodidacta a través de la experiencia.



En Amarna, la efímera capital del faraón Akhenaton, Carter trabajó con el arqueólogo pionero William Flinders Petrie. Tomó fotografías e hizo bocetos en el templo del faraón Hatshepsut, también conocido como Deir el-Bahri.

Deir El-Bahri

Chipdawes / Wikimedia CommonsDice el-Bahri, Egipto.

Los arqueólogos respetados como Petrie y Édouard Naville se impresionaron cada vez más con Carter. Cuando tenía 30 años, Howard Carter se convirtió en inspector jefe del Servicio de Antigüedades de Egipto, en particular para el Bajo Egipto. Durante su mandato, trabajó diligentemente para hacer cumplir las protecciones de los sitios de excavación.



Sus contribuciones al mundo de la arqueología fueron prolíficas. Carter descubrió más tarde las tumbas ya robadas de varias dinastías XVIII monarcas y desarrolló un sistema de cuadrícula para mapear las tierras de las tumbas aún descubiertas, un mapa que todavía se usa en los sitios de excavación en la actualidad. Pero un incidente violento en 1905 tuvo a Carter en medio de una disputa entre un grupo de turistas franceses y los guardias egipcios. Se puso del lado de los guardias egipcios en el llamado 'Asunto Saqqara' y, como resultado, Carter se vio obligado a dimitir de su cargo.

Se tomó muy en serio su dimisión, creyendo que había pasado los mejores días de su vida. Poco sabía él que en solo tres cortos años, su vida entera cambiaría.



Segundas oportunidades

Lord Carnarvon y Howard Carter en Tutankamón

Harry Burton / Archivo del Instituto Griffith / Wikimedia CommonsLord Carnarvon y su hija Lady Evelyn Herbert con Howard Carter en los escalones que conducen a la tumba recién descubierta de Tutankamón. Noviembre de 1922.

En 1907, Howard Carter recibió una invitación de Lord Carnarvon, un aristócrata británico que respaldaba una excavación de tumbas nobles cerca de Deir el-Bahri. En lo que respecta a Carter, la invitación no pudo haber llegado lo suficientemente pronto.

Un ex colega de Carter lo recomendó a Carnarvon, creyendo que los métodos de bloqueo e identificación de la red de Carter podrían ser útiles para los esfuerzos. Carnarvon tuvo una visión y cuando recibió permiso en 1914 para explorar el Valle de los Reyes, esperaba descubrir los lugares de enterramiento de famosos faraones de la tradición.

Sin embargo, la excavación se retrasó por la Primera Guerra Mundial en la que Carter se desempeñó como traductor de la inteligencia británica. Aunque se sabe poco sobre las actividades de Carter en la guerra, existe un rumor persistente de que fue en parte responsable de la destrucción de un fuerte alemán en Luxor.

foto de accidente de coche de jayne mansfield

No sería hasta 1917 que Carter podría, por fin, comenzar su misión predestinada cavando en el Valle de los Reyes.

Entrada de la tumba del rey Tut

Wikimedia CommonsEl camino a la tumba del rey Tut, a la derecha de la del rey Ramsés.

Para consternación de Lord Carnarvon, las excavaciones en el Valle de los Reyes no produjeron pronto tanto como esperaba. En 1922, Lord Carnarvon finalmente había tenido suficiente y le dio a Carter un ultimátum: encuentre algo en los próximos meses o el proyecto se habrá terminado.

No dispuesto a volver al punto bajo en el que había estado después de renunciar al Servicio de Antigüedades, Carter se duplicó. En lugar de comenzar en una nueva sección, volvió en círculos a las áreas previamente buscadas, buscando algo que pudo haberse perdido.

El niño rey de Carter

Puerta sellada del rey Tut

Wikimedia CommonsLa puerta sellada de la tumba del rey Tut.

Unos meses antes, los arqueólogos habían erigido una línea de chozas en un terreno infructuoso. Howard Carter, sin embargo, creía que el área merecía otra mirada. Desmantelando las cabañas, ordenó que se despejara el lecho de roca debajo de ellas y se acordonara el área. Luego, el 4 de noviembre de 1922, cuando los trabajadores arrojaban piedras, un chico de agua tropezó con una grieta de la roca. Después de inspeccionar el área, Carter descubrió que la roca era en realidad el escalón superior de un tramo de escaleras que descendía a la tierra y terminaba en una puerta sellada con barro.

Lord Carnarvon se apresuró al sitio para supervisar la apertura de la puerta el 26 de noviembre. Con cuidado, bajo la atenta mirada de Carnarvon, Carter abrió la puerta con un cincel que su abuela le había regalado para su cumpleaños número 17. Después de abrirlo lo suficiente como para dejar entrar una vela, miró por la puerta.

'¿Puedes ver algo?' Preguntó Lord Carnarvon. De hecho, Howard Carter pudo. Incluso a la tenue luz de las velas, podía espiar accesorios de oro dentro de la tumba .

Howard Carter mirando hacia la tumba

Wikimedia CommonsHoward Carter mirando la tumba del rey Tut.

'¡Sí, cosas maravillosas!' exclamó el arqueólogo. Howard Carter contemplaba la tumba intacta del joven rey Tutankamón.

El descubrimiento de toda una vida

Dentro de la tumba, Howard Carter pudo encuentra el sarcófago del rey Tutankamón, que murió al final de su adolescencia. Esta fue la tumba faraónica más intacta y mejor conservada jamás encontrada.

Tesoro del rey Tutankamón

Wikimedia CommonsObjetos dorados de la tumba del rey Tutankhamon.

Nadie había abierto la tumba durante siglos, aunque alguien la había abierto al menos dos veces desde la muerte del niño rey. Dos cámaras interiores de la tumba permanecieron selladas, con las dos cámaras exteriores abiertas y probablemente habiendo sido saqueadas.

A pesar de los antiguos robos de tumbas, la tumba fue un hallazgo exquisito. Durante los siguientes 10 años, Howard Carter y Lord Carnarvon sacaron las maravillas del antiguo Egipto de sus puertas y las enviaron para catalogarlas y mostrarlas al público.

Descubrimiento del rey Tut

Wikimedia CommonsSarcófago del rey Tut.

Carter experimentó reveses profesionales, en su mayoría derivados de sus opiniones sobre quién debería poder controlar el sitio de excavación. Al final, el sitio permaneció en manos de Carter hasta sus últimos días, y el descubrimiento de la tumba del rey Tutankamón lo llevó a la fama.

quien fue el mejor beatle

Jubilación y años finales

Finalmente, Carter se retiró de la arqueología y comenzó a viajar a museos y a impartir seminarios. Acreditado con el inicio de la egiptomanía estadounidense, pasó un tiempo notablemente en el Museo de Arte de Cleveland y el Instituto de Arte de Detroit en Estados Unidos. Cuando no enseñaba ni viajaba, escribía libros sobre egiptología con la esperanza de transmitir sus conocimientos a una nueva generación.

En 1939, cuando solo tenía 64 años, Howard Carter murió de linfoma de Hodgkin, y no de una maldición rumoreada que presuntamente mató a otras 9 personas al entrar en la tumba del joven rey.

Su lápida tiene una inscripción de un artículo encontrado en la tumba del niño rey, que se encuentra en un cáliz llamado la 'Copa de los Deseos':

“Que viva tu espíritu, que pases millones de años, tú que amas a Tebas, sentado con la cara al viento del norte, contemplando la felicidad con tus ojos”, se lee. 'Oh noche, extiende tus alas sobre mí como las estrellas imperecederas'.


¿Disfrutaste aprendiendo sobre Howard Carter? A continuación, mira cómo Se restauró la tumba del rey Tut solo el año pasado. Después de eso, lea sobre la vida y los tiempos del La esposa del rey Tut, quien también es su media hermana, Ankhesenamun .