Cómo William Pester fue pionero en el estilo de vida hippie en California en la década de 1910

A partir de 1916, William Pester comenzó a vivir en una choza, buscando frutas y nueces para poder comer y pasando la mayor parte de su tiempo solo en el desierto de California.

William Pester

Sociedad Histórica de Palm SpringsSe cree que William Pester inspiró la canción de Nat King Cole 'Nature Boy'.

William Pester era como cualquier otro inmigrante que construía una nueva vida en Estados Unidos a principios del siglo XX, excepto que era un ermitaño nudista que vivía en una choza hecha a mano en medio del desierto.



Afirmó que vino a California para 'estudiarse a sí mismo con la naturaleza sin trabas como su salón de clases'.



William Pester no fue el único europeo que llevó ideas radicales de anti-modernización a los desiertos del sur de California, y ciertamente no fue el último. Sin embargo, muchos atribuyen su ascenso a la fama en la década de 1910 como una gran inspiración detrás del movimiento hippie de la década de 1960. Conozca al hombre que muchos creen que fue el primer hippie de Estados Unidos.

Los primeros años de William Pester

Retrato de William Pester

Vida de Palm SpringsSu estilo de vida extremo llamó la atención de la prensa y los turistas en el área de Palm Desert.



Antes de que William Pester se convirtiera en el famoso 'Ermitaño de Palm Canyon', nació Friedrich Wilhelm Pester en una ciudad minera de carbón cerca de Leipzig, Alemania, en 1885. A los 19 años, se fue para escapar del servicio militar obligatorio del país.

Pester se abrió camino sin rumbo fijo por Europa trabajando como obrero. En el camino, retomó la filosofía de Lebensreform, que fue un creciente movimiento naturalista en la Alemania de principios del siglo XX.

Lebensreform dio prioridad a un cambio de regreso a la vida natural, que abarcaba el vegetarianismo, la curación natural, mantener las posesiones materiales al mínimo y el nudismo. Muchos seguidores de Lebensreform cambiaron sus creencias judeocristianas por una nueva espiritualidad basada en la naturaleza.



Antes de que naciera Pester, la rápida industrialización barrió Alemania a fines del siglo XIX, cambiando el país de un modelo agrícola a uno urbano. Lebensreform fue la antítesis de la industrialización sin precedentes del país y un extremo contrario a los principios del capitalismo.

Como el historiador Michael Green señaló , 'La jaula de hierro pesaba más y la lucha contra ella era más feroz, en Alemania'.

William Pester, como muchos otros en el movimiento de reforma de Lebens, anhelaba liberarse de la rutina interminable exigida por la sociedad moderna. Pester finalmente cruzó el Atlántico y aterrizó en los Estados Unidos, donde se dirigió al accidentado paisaje de California.



California Living

William Pester y su cabaña en el desierto

Stephen H. Willard / Museo de Arte de Palm SpringsWilliam Pester sostiene una guitarra junto a la cabaña que construyó.

No es de extrañar que William Pester, ansioso por denunciar la vida mundana, se sintiera atraído por los desiertos de California, específicamente Palm Desert.



Con idílicas palmeras y terreno aislado, el área de Palm Desert ya era una meca para los naturalistas que buscaban un remedio para la vida urbana mucho antes del 'boom hippie' de la década de 1960.

Palm Desert descansa sobre el Agua Caliente Native American reservation , donde la tribu Cahuilla ha hecho de Tahquitz Canyon su hogar durante al menos 5.000 años.

“Cuando llegué por primera vez a Palm Springs, solo había unos pocos indios y algún que otro hombre blanco. Ahora hay turistas todo el tiempo y gente de películas que me molesta, y ya no puedo llevar la vida de contemplación que deseo '.

William Pester, 1922

Según la autora Lyra Kilston, que escribió sobre los habitantes del desierto como William Pester en su libro Buscadores de sol: La cura de California Pester se instaló en las tierras de la reserva en algún momento después de 1906. Era el único colono blanco que vivía allí permanentemente.

la familia de la escalinata todavía están vivos
William Pester en una sesión de fotos

Vida de Palm SpringsPester es fotografiado con pantalones cortos aquí, pero por lo general pasaba sus días desnudo.

Pester, a quien Kilston describió como 'delgado, de pelo largo y con una rica barba', se construyó una modesta choza con la madera y las frondosas hojas de las palmeras.

No vestía nada excepto un par de sandalias, que él mismo hizo. Buscó nueces y comida, se bañó en una piragua que hizo a partir de un manantial natural y realizó largas caminatas en solitario en la maleza del desierto.

Después de vivir en el desierto durante unos años, la presencia prolongada de Pester comenzó a llamar la atención de los turistas que viajaban a Palm Springs y Palm Canyon para alejarse de la ciudad.

Mientras que algunos vinieron a buscar refugio de las maquinaciones de la vida urbana, muchos vinieron a mirar boquiabiertos al hombre blanco desnudo que vivía en una choza.

'Todos los problemas, enfermedades, ansiedades y descontento del hombre provienen de un alejamiento de la naturaleza', explicó Pester sobre su estilo de vida elegido.

“Nunca estuve enferma porque obedezco las leyes de la naturaleza y mi comida es simple… Tengo poco uso del dinero y no me molesta la política ni la religión, ya que no tengo un credo especial”.

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Todo lo que quería, le dijo a la gente, era encontrar una manera de regresar al Jardín del Edén, del cual el hombre había sido desterrado.

'Nature Boy' y problemas con la ley

Artículo de noticias sobre William Pester

Wikimedia CommonsA pesar de su estilo de vida sencillo, William Pester solía aparecer en las noticias.

Mientras que hubo otros que recurrieron a la curación natural y los remedios espirituales, William Pester elevó el listón al extremo.

Su estilo de vida era particularmente inusual a principios del siglo XX, cuando se estaban produciendo notables avances en tecnología y comercio en todo el mundo.

A medida que más personas en Palm Springs y Los Ángeles comenzaron a escuchar sobre el misterioso hippie del desierto, periodistas y viajeros curiosos vinieron a visitar la cabaña de Pester para escuchar su historia.

Los fotógrafos estaban ansiosos por capturar el entorno natural donde encontraron a William Pester, de barba tupida y viviendo solo. Aprovechó este deseo vendiendo postales de su rostro a los turistas.

Algunos de sus visitantes más famosos fueron el novelista de aventuras Zane Gray y el actor de Hollywood Rudolph Valentino, con quienes fotografiaron a Pester.

Se cree que William Pester es la inspiración detrás del éxito de Nat King Cole de 1947 'Chico de la naturaleza.'

Naturaleza Chicos

El estado de las botas gitanasEl naturalista Eden Ahbez (al frente) con los 'chicos de la naturaleza' con los que socializaba.

La canción fue escrita por Eden Ahbez, un excéntrico nómada naturalista de Brooklyn que prefería que su nombre no se escribiera con mayúscula porque creía que el único título digno de tal énfasis era 'Dios'.

La letra de la canción ciertamente encaja con Pester, aunque también es plausible que ahbez se inspiró en el grupo de jóvenes naturalistas con los que solía salir en Laurel Canyon en la década de 1940.

Sin embargo, el sacrificio de las posesiones materiales por parte de Pester no se extendió a los deseos físicos. De acuerdo con la Sol del desierto Pester fue arrestado y encarcelado por copulación oral con adolescentes en 1940.

Según los informes, lo encarcelaron en la prisión de San Quentin antes de ser trasladado a la prisión de Folsom.

El amanecer de un movimiento extremista

Nudistas

Johann Adam Meisenbach / Kunsthaus ZúrichEl artista Rudolf von Laban y sus bailarines en Suiza, donde también se arraigó el movimiento Lebensreform.

cuándo y cómo murió john denver

William Pester fue puesto en libertad condicional seis años después de su arresto. Tras su liberación, Pester se mudó a Arizona, donde finalmente se casó. No se sabe mucho sobre su vida allí. Pester murió en 1963.

Curiosamente, una ola de inmigrantes alemanes que trajeron la filosofía Lebensreform al sur de California continuó décadas después del traslado de Pester al estado.

El practicante de naturopatía Arnold Ehret y los empresarios de salud Hermann Sexauer y John y Vera Richter estaban entre ellos.

Los ideales espirituales encarnados por la filosofía de Lebensreform fueron capturados por el artista alemán Fidus, quien dibujó una ilustración de 1910 titulada 'Regreso a la naturaleza: una pareja'.

La obra de arte retrata a un hombre y una mujer de pie en lo que parece ser una tierra cultivada mientras comparten una bebida de una taza en forma de cuerno.

Ilustración de estafa

Archivo de imágenes del patrimonio cultural prusiano
“Back to Nature” de Fidus encarna el espíritu de la filosofía Lebensreform.

Como muchos movimientos extremos, la reforma de Lebens también tuvo una rama oscura.

El idealismo de 'sangre y suelo' fue adoptado por los nacionalsocialistas de Alemania, lo que llevó a una rama de la reforma de Lebens imbuida de la creencia nazi de la supremacía blanca. El propio Fidus era miembro oficial del partido nazi.

El historiador Christian Adam cita la popularidad del estudio fotográfico de 1936 de Hans Surén Hombre y sol: el espíritu ario-olímpico de alemanes nudistas con textos sobre los beneficios de un estilo de vida natural durante el Tercer Reich como ejemplo de cómo las dos ideologías se fusionaron.

Imágenes que adoraban la perfección física de los cuerpos blancos “no solo contenían la promesa de libertad. También tenían pensamientos sobre la cría: el cuerpo como una herramienta de cría que debe ser entrenada y alimentada adecuadamente como un caballo de carreras ”, escribió Adam.

Sin embargo, el estilo de vida hippie de William Pester se originó en la corriente principal de Lebensreform, y el propio Pester no tenía vínculos con los nazis.

La reforma de Lebens tomó una forma menos insidiosa en la era de la contracultura de la década de 1960, un período de la historia estadounidense en el que la generación de paz y amor nació.

Hoy en día, no hay cabaña de palmeras, baño de manantial natural o jardín donde William Pester vivió una vez. Su cabaña se convirtió en un puesto comercial de nativos americanos llamado 'Banco del Ermitaño'.

Solo perdura el recuerdo de su peculiar presencia en el desierto de California.


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