Cómo Vasili Arkhipov salvó al mundo del Armagedón nuclear de la Guerra Fría

En el apogeo de la crisis de los misiles cubanos, el comandante del submarino soviético Vasili Arkhipov tenía el poder de decidir si comenzaría o no la Tercera Guerra Mundial. El eligió sabiamente.

Retrato de Vasili Arkhipov

Wikimedia CommonsVasili Arkhipov en 1960.

Con Estados Unidos y la Unión Soviética al borde de una guerra nuclear, la crisis de los misiles cubanos de 1962 fue uno de los momentos más tensos de la historia moderna. Pero en el pico de la crisis, un oficial naval soviético logró mantener la cabeza fría y evitar la devastación nuclear.



Como Thomas Blanton, director del Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington, dijo en 2002 , 'Un tipo llamado Vasili Arkhipov salvó al mundo'.



La mayoría de la gente hoy en día puede no conocer el nombre Vasili Arkhipov. Pero después de conocer su historia, sería difícil decir que, de hecho, no salvó al mundo.

La crisis de los misiles cubanos

Sitios de misiles cubanos

Wikimedia CommonsUna de las imágenes del avión espía estadounidense fotografía sitios de misiles en Cuba que ayudaron a instigar la crisis.



Entre el 16 y el 28 de octubre de 1962, el Crisis de los misiles cubanos vio a los Estados Unidos y la Unión Soviética involucrados en un enfrentamiento potencialmente cataclísmico. Las dos superpotencias nunca estuvieron más cerca de una guerra nuclear que durante esos 13 días.

En el palabras de Arthur Schlesinger, miembro del personal de la administración de John F. Kennedy , 'Fue el momento más peligroso de la historia de la humanidad'.

Después de semanas de recopilación de inteligencia de Estados Unidos que apuntaba hacia una acumulación de armas soviéticas en Cuba, el incidente incitante se produjo el 14 de octubre cuando un avión espía estadounidense que volaba sobre la isla fotografió sitios de misiles en construcción. Con Cuba a solo 90 millas del territorio continental de Estados Unidos, los misiles lanzados desde allí podrían atacar la mayor parte del este de Estados Unidos en cuestión de minutos.



Los soviéticos y sus compañeros aliados comunistas en Cuba habían llegado en secreto a un acuerdo para colocar esos misiles en la isla en julio. Los soviéticos querían apuntalar sus capacidades de ataque nuclear contra los EE. UU. (Que recientemente había colocado misiles en Turquía, en la frontera con la Unión Soviética, así como en Italia) y los cubanos querían evitar que los estadounidenses intentaran otra invasión de la isla como la infructuosa. uno que habían lanzado en abril de 1961.

Independientemente de las razones que tuvieran los soviéticos y los cubanos, los estadounidenses ahora necesitaban lidiar con esta tremenda amenaza percibida a su seguridad nacional.

El presidente Kennedy decidió no atacar directamente a Cuba, optando en cambio por un bloqueo alrededor de la isla para evitar el acceso de los barcos soviéticos, lo que anunció el 22 de octubre. Luego presentó un ultimátum a los soviéticos exigiendo que retiraran los misiles nucleares. de Cuba.



A través de una serie de tensas negociaciones durante los próximos días, los estadounidenses y los soviéticos llegaron a un acuerdo para poner fin al conflicto. Para el 28 de octubre, los estadounidenses habían acordado retirar sus misiles de Turquía y los soviéticos habían acordado retirar sus misiles de Cuba.

Pero mientras los líderes de los dos países manejaban las negociaciones, en gran parte desconocían una situación mucho más precaria que estaba sucediendo bajo la superficie en el Caribe.



Vasili Arkhipov salva el mundo

Submarino B-59

Wikimedia CommonsEl sovietico B-59 submarino en el Caribe cerca de Cuba. Alrededor del 28 al 29 de octubre de 1962.

El oficial naval soviético Vasili Arkhipov, de 34 años, fue uno de los tres comandantes a bordo del B-59 submarino cerca de Cuba el 27 de octubre. Habían recibido una orden del liderazgo soviético para detenerse en el Caribe antes del bloqueo estadounidense alrededor de Cuba. Luego se sumergieron profundamente para ocultar su presencia después de ser detectados por los estadounidenses y, por lo tanto, se les cortó la comunicación con la superficie.

Con la esperanza de reubicar el submarino, la Marina de los EE. UU. Comenzó a lanzar cargas de profundidad no letales con la esperanza de obligar al buque a salir a la superficie. Lo que la Marina de los Estados Unidos no se dio cuenta fue que el B-59 estaba armado con un torpedo nuclear , uno que se les había ordenado usar sin esperar aprobación si su submarino o su patria soviética estaban bajo fuego.

Cortados de la comunicación con el mundo exterior, los marineros soviéticos aterrorizados temían que ahora estuvieran bajo ataque. Por lo poco que sabían de lo que estaba sucediendo sobre la superficie, parecía posible que la guerra nuclear ya hubiera estallado.

Con la tensión en aumento (y el aire acondicionado apagado), las condiciones dentro del submarino habían comenzado a deteriorarse rápidamente a medida que la tripulación se volvía cada vez más temerosa. Como escribió un hombre a bordo, Anatoly Andreev, en su diario:

'Durante los últimos cuatro días, ni siquiera nos dejaron llegar a la profundidad del periscopio ... Mi cabeza estalla por el aire congestionado. … Hoy tres marineros volvieron a desmayarse por sobrecalentamiento… La regeneración del aire funciona mal, el contenido de dióxido de carbono [está] aumentando y las reservas de energía eléctrica están cayendo. Aquellos que están libres de sus turnos, están sentados inmóviles, mirando fijamente un lugar. … La temperatura en las secciones es superior a 50 [122ºF] ”.

Como el B-59 Sacudido con repetidas cargas de profundidad a ambos lados, uno de los tres capitanes, Valentin Savitsky, decidió que no tenían más remedio que lanzar su torpedo nuclear. Savitsky hizo que sus hombres prepararan el misil a bordo, tan fuerte como la bomba lanzada sobre Hiroshima, planeando apuntarlo a uno de los 11 barcos estadounidenses en el bloqueo.

'¡Los vamos a destruir ahora!' Savitsky supuestamente dijo . 'Moriremos, pero los hundiremos a todos, no nos convertiremos en la vergüenza de la flota'.

Sin embargo, Savitsky necesitaba la aprobación de los otros dos capitanes del submarino antes de lanzar el arma. El segundo capitán, Ivan Maslennikov, aprobó el golpe. Pero Vasili Arkhipov dijo que no.

De alguna manera, manteniendo la cabeza tranquila en medio del caos, según los informes, Arkhipov logró convencer a Savitsky de que los estadounidenses en realidad no los estaban atacando y que solo estaban disparando cargas de profundidad para llamar la atención de los soviéticos y simplemente atraerlos a la superficie.

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Arkhipov tenía razón. El submarino salió a la superficie y, satisfecho de que la guerra total no hubiera tenido lugar arriba, se dio la vuelta y siguió su camino. Los estadounidenses no descubrirían hasta décadas más tarde que el submarino llevaba un misil nuclear.

Un héroe no reconocido

Retrato de Vasily Arkhipov

Wikimedia CommonsVasili Arkhipov

Si Vasili Arkhipov no hubiera estado allí para evitar el lanzamiento del torpedo, los historiadores están de acuerdo en que probablemente habría comenzado una guerra nuclear. 'Si hubiera sido lanzado', el guardián escribió, 'el destino del mundo habría sido muy diferente: el ataque probablemente habría iniciado una guerra nuclear que habría causado una devastación global, con un número inimaginable de muertes de civiles'.

Sin embargo, Arkhipov y sus camaradas enfrentaron críticas de los líderes soviéticos que pensaban que el B-59 nunca debería haber salido a la superficie y revelarse después de que los estadounidenses retiraron las cargas de profundidad. Sin embargo, Vasili Arkhipov permaneció en la Armada soviética hasta la década de 1980 y finalmente murió a la edad de 72 años en 1998.

Su heroico momento durante la crisis de los misiles cubanos no se hizo público hasta 2002. Fue entonces cuando el ex oficial soviético Vadim Orlov, que estaba en el B-59 con Arkhipov, reveló lo que había sucedido en ese fatídico día 40 años antes cuando un hombre muy probablemente salvó al mundo.


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