Cómo los árboles 'hablan' entre sí

Los árboles forman relaciones complejas entre sí para sobrevivir, y pueden ofrecernos lecciones sobre cómo podemos hacer lo mismo.

Árboles que hablan

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Es una pregunta que muchos vegetarianos temen explorar por completo: ¿pueden sentir las plantas? Si bien es posible que no posean la capacidad de emocionarse como lo hacen las personas o ciertos animales, la investigación ha demostrado que las plantas, específicamente los árboles, son capaces de más de lo que muchos habían asumido anteriormente.



En el libro de 2015 del forestal Peter Wohlleben, La vida oculta de los árboles: lo que sienten, cómo se comunican: descubrimientos de un mundo secreto , el autor invita a los lectores a comprender las capacidades de los árboles como seres sociales que dependen de una red para comunicarse entre ellos, de la misma manera que lo haría cualquier grupo de personas o animales.



Wohlleben descubrió que los grupos de árboles que estudió formaron amistades, usaron señales eléctricas para comunicarse e incluso mantuvieron vivos a sus compañeros caídos durante varios años más, incluso siglos.

Por supuesto, nada de lo que aparece en el trabajo más vendido es nuevo para los biólogos. Pero eso no viene al caso. Con el lanzamiento del libro de Wohlleben, que ha sido traducido en 19 países y ha vendido más de 300.000 copias, los laicos de todo el mundo pueden descubrir lo increíbles que son realmente nuestros antiguos compañeros arbóreos.



¿Qué los hace tan especiales exactamente? Para Wohlleben, fueron las aparentes amistades formadas entre los habitantes de los bosques vecinos. “¿Ves cómo las ramas gruesas se alejan unas de otras? Eso es para que no bloqueen la luz de su amigo ', dijo, en una entrevista con Los New York Times .

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Los árboles no solo consideran las necesidades de luz solar de sus compañeros, sino que se sabe que algunos mueren con sus compañeros, generalmente después de que dos conjuntos de raíces individuales se interconectan tan profundamente que finalmente actúan como uno solo.

La vida social de los árboles no se detiene ahí. El uso de una red de hongos que algunos han considerado cariñosamente ' la Wood Wide Web , ”Los árboles pueden comunicarse entre sí mediante el envío de señales eléctricas entre ellos, junto con recursos preciosos como el azúcar, el nitrógeno y el fósforo.



Llamados hongos micorrízicos, la red está compuesta por tubos hifales que se infiltran en el suelo y se entrelazan en las raíces de plantas y árboles a nivel celular.

Ahora conectados en una elaborada matriz subterránea, los hongos trabajan para extraer azúcar rica en carbono de los árboles, lo que la mantiene viva y, a su vez, entrega nitrógeno y fósforo recolectados del suelo a las plantas en el otro extremo de la red. Todo el proceso se remonta aproximadamente a 450 millones de años y beneficia a todas las partes involucradas.

Cómo se comunican los árboles

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La red no solo combina esfuerzos para mantenerse vivos a sí misma y a los organismos vivos conectados a ella, sino que incluso continúa transmitiendo estos beneficios a los árboles mayores que han caído desde entonces, manteniendo vivos incluso los tocones antiguos durante siglos, evitándolos de la descomposición total. y, a su vez, les permite continuar contribuyendo al bosque que llaman hogar.

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Además de la forma secreta y oculta de las 'redes sociales', también se sabe que los árboles poseen la habilidad para contar , que utilizan para medir el paso del tiempo.



Al hacer un seguimiento de la cantidad de días cálidos que nos otorgan cada primavera, los árboles abrirán sus delicados cogollos solo después de que haya pasado un número específico. También registran el número de horas de luz en constante cambio, que monitorean para predecir el acercamiento de la primavera y el otoño con el fin de liberar adecuadamente sus semillas o arrojar sus hojas en anticipación al frío invernal que se aproxima.

Red de árbol

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Está claro que los árboles funcionan juntos, pero ¿por qué? Según Wohlleben, es porque lo que es bueno para el grupo es lo mejor para el individuo y viceversa. “Las razones son las mismas que para las comunidades humanas: trabajar juntos tiene ventajas”, él dijo .

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Debido a que los árboles dependen unos de otros para crear un ecosistema habitable, la salud y la prosperidad de cada miembro deben ser óptimas para producir los mejores resultados para el grupo. Este hábito de formar vínculos fuertes entre ellos puede, con el tiempo, resultar en la formación de bosques primarios que habitarán la tierra durante millones de años, como las secuoyas del norte de California.

El funcionamiento interno de estos bosques nos ofrece una lección a todos: 'Para llegar a este punto', dice Wohlleben, 'la comunidad debe permanecer intacta pase lo que pase'.


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