Cómo Sylvia Browne engañó a millones como 'líder psíquica y espiritual'

Sylvia Browne apareció en Larry King en Directo y El show de Montell Williams , escribió docenas de libros y ganó millones de dólares al año, pero su trabajo fue una fabricación total.

Sylvia Browne

Steve SnowdenSylvia Browne durante una entrevista en la última parte de su vida.

Para la mayoría, los psíquicos de la televisión son charlatanes obvios que manipulan los juegos de manos psicológicos. El poder de la sugestión y la capacidad de atraer a alguien a través de un detalle raído son ciertamente impresionantes, pero no sobrenaturales.



En el caso de Sylvia Browne, sin embargo, la fama y la credibilidad caminaron de la mano durante un tiempo, al menos para sus devotos oyentes, espectadores y lectores. Apodado 'el psíquico más controvertido de Estados Unidos' por El guardián Jon Ronson, el supuesto medio entretuvo (o engañó) al público durante cuatro décadas.



Nacida como Sylvia Shoemaker el 19 de octubre de 1936 en Kansas, Missouri, la Sociedad de Novus Spiritus, una organización cristiana gnóstica que fundó en 1986, afirma que recibió un título de posgrado en inglés en una escuela no identificada y trabajó como maestra durante 18 años antes. entrenamiento como un 'medio de trance'.

Sylvia Browne Foto de cabeza

Un fotograma publicitario de Sylvia Browne.



El nicho de Browne era contarles a los angustiados padres de niños desaparecidos lo que les había sucedido. El show de Montel Williams organizaría y facilitaría estas sesiones, en las que Browne esencialmente fabricó narrativas completas sobre niños desaparecidos y posiblemente muertos.

“Su hijo está muerto”, solía decir Browne a veces. Alternativamente, le dijo a un par de padres: 'Su hijo fue vendido como esclavo en Japón'. En otras palabras, su autoproclamada capacidad para ver el pasado, el futuro y el más allá abarcaba toda la gama.

Las predicciones más atrevidas de Sylvia Browne

De acuerdo a Los New York Times , Browne afirmó que pudo vislumbrar siglos atrás en el pasado. Dijo que podía hablar con los muertos y que sus habilidades ayudaron a varios departamentos de policía a resolver numerosos asesinatos y localizar sospechosos previamente desconocidos.



Cuando la pasante desaparecida del Congreso, Chandra Levy, fue encontrada muerta en el parque Rock Creek de Washington, Browne rápidamente se atribuyó el mérito de haber predicho el descubrimiento. Pero la policía ya había estado registrando el área desde mayo de 2001, lo que la convierte en una apuesta bastante justificada para duplicar.

En 2004, Browne le dijo directamente a la madre de la víctima del secuestro de Ohio, Amanda Berry, que su hija estaba muerta. Sin embargo, hubo un pequeño problema con la capacidad psíquica del médium para saber esto, porque una década más tarde Amanda Berry escapó del cautiverio de Ariel Castro.

Lista de supervivientes de la marcha de la muerte de Bataan
Una recopilación de las cinco predicciones más incorrectas de Sylvia Browne.

Este tampoco fue un caso aislado: Browne les dijo a los padres de niños desaparecidos supuestos hechos como este mucho más de una vez. Les decía que su hijo había desaparecido, lo cual, cuando los padres no saben dónde están sus hijos, es un hecho literal, o fallecido.



A veces, Browne les decía a estos padres la ubicación específica de su hijo muerto. Ella estaba mayormente equivocada.

Cuando Browne no estaba vendiendo fe y esperanza falsificadas en Larry King en Directo y El show de Montell Williams , ganó dinero con clientes dispuestos que gastaron $ 700 por conversaciones telefónicas de 30 minutos. Eso es $ 23 por minuto.



Sylvia Browne y Opal Jo Jennings

La extraña decisión de decirle a una abuela entristecida que su nieta fue vendida como esclava en Japón fue una que Browne realmente tomó. La sorprendente declaración se hizo cuando Opal Jo Jennings, de seis años, desapareció en 1999.

Un mes antes, en marzo de 1999, Opal fue secuestrada en el patio delantero de su abuelo en Texas. Estaba jugando con su prima cuando, de repente, un hombre la agarró por la fuerza y ​​la arrojó a su camioneta. La golpeó mientras ella gritaba y se alejó antes de que alguien pudiera rescatarla.

La abuela desconsolada de Opal, desesperada por respuestas y consuelo, fue al programa de Montel.

Un segmento de CNN donde Anderson Cooper habla con el detractor psíquico James Randi.

“Esto es demasiado para mi familia y para mí”, dijo. “La queremos de vuelta. Necesito saber dónde está Opal. No puedo soportar esto. Necesito tu ayuda, Sylvia. ¿Dónde está Opal? ¿Donde esta ella?'

Llegó el momento de que Browne proporcionara posiblemente la predicción más inesperada y absurda de su carrera.

'Ella no está muerta', dijo Browne. “Pero lo que me molesta, ahora nunca había oído hablar de esto antes, fue que la llevaron y la pusieron en una especie de esclavitud y la llevaron a Japón. El lugar es Kukouro. Así que la llevaron y la subieron a una especie de barco o avión y la llevaron a la esclavitud blanca '.

La multitud de El show de Montell Williams quedó anonadado, como lo evidenció un completo momento de desconcertado silencio.

Por supuesto, esto no ayudó a la abuela de Opal. Ahora tenía la opinión de un extraño de que su nieta secuestrada fue 'puesta en una especie de esclavitud', y no mucho más. Parecía agotada y confundida.

Ben Radford

Wikimedia CommonsEl autor Ben Radford en una protesta de Sylvia Browne durante la conferencia anual de escépticos 'The Amazing Meeting 2012'.

Como de costumbre, la predicción de Browne no solo carecía de fundamento y era potencialmente dañina para la salud mental de la mujer, sino que era completamente incorrecta. Opal fue encontrado muerto y enterrado en Fort Worth, Texas. El patólogo concluyó que fue asesinada la misma noche que fue secuestrada.

Opal no fue subido a un barco, ni a un avión, ni llevado a la fuerza a Japón, y no experimentó la esclavitud blanca. Browne simplemente lo inventó y alimentó la información errónea a una familia en agitación emocional y espiritual por la adoración televisada y la oportunidad de expandir la fama.

El motivo era obvio: el dinero y la atención nacional. La base moral para seguir adelante con esto, por supuesto, requiere una rara raza de egocentrismo y codicia. Sin embargo, según el archivo del FBI de Browne, ciertamente tenía mucho.

La evidencia de que Sylvia Browne era una charlatán

Desmentir las declaraciones de alguien antes de la llegada de Internet no era tan sencillo como ahora. Cuando Browne afirmó haber trabajado con la policía en numerosos casos, muchas personas simplemente tomaron su palabra.

asesinatos de atlanta de 1979-1981

“Recuerdo cuando estaba trabajando en el caso Bundy”, le dijo a Montell Williams durante una aparición en noviembre de 2004. De acuerdo a El investigador escéptico , que exploró los archivos del FBI de Browne a través de una solicitud estándar de la Ley de Libertad de Información, ella no hizo tal cosa.

La Oficina había estado investigando el supuesto medio por fraude, ya que su lista de libros, apariciones en los medios y CDs recaudaban millones de dólares al año. Browne incluso le cobró al Departamento de Policía de Thibodaux 400 dólares por un análisis psíquico de un caso de asesinato en 1997. Su 'trabajo' no tuvo ningún impacto en la investigación.

Sylvia Browne

FBI / dominio públicoUno de los muchos documentos del archivo del FBI de Sylvia Browne.

También dijo que el FBI quería su testimonio sobre los ataques al World Trade Center de 1993, para los cuales no hay ni una sola pieza de documentación de la agencia. La noción de que ella era simplemente una mentirosa en serie se evidenció aún más en su declaración de no impugnación del 8 de marzo de 1993 con el Estado de California por 'vender valores sin un permiso'.

La Oficina misma la etiquetó como una “psíquica autoproclamada” e investigó años antes su investigación de la Fundación Nirvana para Psíquicos por “violaciones de la ley federal al solicitar préstamos de instituciones financieras aseguradas por el gobierno federal” por más de $ 1 millón.

Sylvia Browne ofrece sus pensamientos sobre el posible fin del mundo en 2012.

El gobierno sentía gran curiosidad por los 'documentos fraudulentos, incluidas las declaraciones de impuestos sobre la renta y los estados financieros para mejorar su patrimonio neto al realizar estas solicitudes de préstamo'. El FBI afirmó que utilizó 'los fondos del préstamo para mantener un estilo de vida extravagante'.

En última instancia, el Fiscal de los Estados Unidos decidió no procesar el caso de la Oficina, afirmando que no había 'pruebas suficientes para indicar una intención delictiva por parte de Brown'. Posteriormente, el FBI cesó su investigación.

Un legado de buena voluntad discutible y engaño flagrante

De acuerdo a CNN , Browne publicó más de 50 libros, 22 de los cuales llegaron a la lista de Best Sellers del New York Times. Ella dijo que sus supuestas habilidades psíquicas se hicieron evidentes cuando era una niña pequeña y que era 'algo muy aterrador' para ella saber cuándo alguien iba a morir.

Además de la obvia negligencia de la pseudociencia mal dirigida, las declaraciones de Browne sobre la fe, la confrontación con la muerte y el bienestar general son en gran parte benevolentes. Ciertamente se podía ver el atractivo, y cómo el simple hecho de escuchar a esta mujer hablar podría atraer a la gente a quedarse con ella.

Las predicciones fabricadas por Browne de que el hijo moribundo de una madre recuperará la salud.

'Si tienes miedo de morir, no vivirás plenamente', les dijo a sus seguidores de Facebook antes de morir. “Mi única oración cada mañana que me ha llevado a lo largo de mi vida es, 'Hola Dios, soy yo otra vez'”, escribió unas semanas después.

'No importa cómo reces', agregó. “Puede ser simplemente hablar con Dios. Recuerda, Dios conoce tu corazón y tu alma '.

Al final, es posible que algunas personas se hayan beneficiado del consejo genérico de Browne para mantener una actitud positiva frente a los momentos difíciles. Sin embargo, los padres de los niños desaparecidos, secuestrados o muertos, sin duda, fueron traumatizados irreparablemente por una mujer - en la televisión nacional - mintiéndoles en la cara.

andre el gigante récord mundial

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