Cómo el espía soviético Oleg Penkovsky evitó con una sola mano la guerra nuclear durante la crisis de los misiles en Cuba

En 1962, el coronel soviético Oleg Penkovsky desafió a su país para salvar al mundo de la guerra nuclear y luego pagó con su vida su heroísmo.

En octubre de 1962, Estados Unidos y la URSS estaban al borde de una guerra nuclear después de que se detectaran misiles nucleares soviéticos en Cuba.

Mientras el presidente Kennedy y el primer ministro soviético Nikita Kruschev se desafiaban mutuamente para lanzar armas nucleares en la televisión, un espía soviético olvidado en gran parte cambió el curso de la historia desde las sombras.



Aunque gran parte del conocimiento de Estados Unidos sobre las instalaciones de misiles nucleares soviéticos en Cuba provino de fotografías de aviones espías, un hombre desafió a su país para que trajera a Estados Unidos inteligencia vital que ayudó a prevenir una guerra nuclear.



Oleg Penkovsky en uniforme

Wikimedia CommonsEl padre de Oleg Penkovsky murió en la Revolución Rusa. Años más tarde, el propio Penkovsky intentaría detener la expansión soviética del comunismo.

Oleg Penkovsky salvó al mundo de nubes en forma de hongo y muertes incalculables en el otoño de 1962. Sin el alto oficial de inteligencia militar soviético, o sin su papel activo como agente doble durante ese tiempo, la Guerra Fría podría haberse calentado mucho.



Cómo Penkovsky se convirtió en agente doble

El 23 de abril de 1919, Oleg Vladimirovich Penkovsky nació en Vladikavkaz, Rusia. El padre del futuro agente doble murió ese mismo año luchando contra los comunistas en la Revolución Rusa.

Sin embargo, Penkovsky crecería para unirse al Ejército Rojo en 1937. En ese momento, la principal preocupación del ejército era aplastar a la Alemania nazi, y durante la Segunda Guerra Mundial, Penkovsky luchó como oficial de artillería.

Notas de Oleg Penkovsky

Imágenes de Bettmann / GettyLas sesiones informativas de Penkovsky con el MI6 y la CIA ascendieron a 140 horas. En el transcurso de su espionaje, entregó rollos de película, documentos clasificados y más de 5,000 fotos.



Después de ser herido en batalla en 1944, Penkovsky dejó el ejército y se unió a la renombrada Academia Militar Frunze. Se graduó de la extenuante academia en 1948 y rápidamente se unió al GRU.

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En términos simples, el GRU era la inteligencia del ejército soviético. Miró hacia afuera en busca de amenazas externas y empleó a personas capaces de subterfugios y de convertir posibles peones en activos. En comparación con la KGB, que se centró directamente en aplastar la disidencia interna, la GRU tuvo un impacto más geopolítico.

Este salto del ejército al GRU marcó el rumbo del resto de la vida de Penkovsky. Después de asistir a la Academia Diplomática Militar de 1949 a 1953, se convirtió oficialmente en oficial de inteligencia y trabajó en Moscú.



Un mini-documental sobre Oleg Penkovsky y sus esfuerzos durante la Guerra Fría.

Coronel del GRU en 1960, servido como subdirector de la sección exterior del Comité Estatal de Coordinación de la Investigación Científica durante los próximos dos años. En este cargo, acumuló y evaluó información técnica y científica sobre Occidente, mientras se desilusionaba cada vez más con su propio país.

Ese año, Oleg Penkovsky pasó un mensaje a la CIA a través de un par de turistas estadounidenses que leían, en parte, “Les pido que me consideren como su soldado. De ahora en adelante, las filas de sus fuerzas armadas se incrementan en un hombre '.



Retrato de Greville Wynne

Prensa central / Hulton Archive / Getty ImagesEl espía británico Greville Wynne era el contacto de Penkovsky y el intermediario del MI6. Fue arrestado por espionaje en Budapest el 16 de noviembre de 1962.

Sin embargo, la agencia de inteligencia británica MI6 (entonces conocida como SIS) ya había trabajado arduamente para infiltrarse en el Comité Estatal de Ciencia y Tecnología de la Unión Soviética. Más de un año antes de la crisis, habían reclutado un civil, el empresario británico Greville Wynne, para hacerlo.

Wynne había fundado un negocio de exportación de productos de ingeniería industrial años antes, y los viajes internacionales involucrados proporcionaron una excelente cobertura para el espionaje. Durante uno de los viajes de Wynne a Londres en abril de 1961, Penkovsky entregó le entregó un voluminoso paquete de documentos y películas al MI6.

El MI6 estaba incrédulo, al igual que los estadounidenses a los que se lo dieron. Después de que Penkovsky instó a Wynne a concertar una reunión con las entidades en cuestión, se convirtió oficialmente en un espía occidental con el nombre en clave de 'Héroe'.

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Oleg Penkovsky y la crisis de los misiles cubanos

Greville Wynne escoltado por la policía

Dennis Oulds / Prensa central / Getty ImagesGreville Wynne es escoltado por la policía después de llegar a casa desde Rusia. 22 de abril de 1964. Aeropuerto de Northolt, Inglaterra.

Oleg Penkovsky, ahora un agente doble legítimo, pasó los dos años siguientes proporcionando a sus contactos occidentales documentos de alto secreto robados, planes de guerra, manuales militares y diagramas de misiles nucleares. Estos fueron contrabandeados rutinariamente a través de contactos como Wynne y se les dio el nombre en clave de la CIA 'Ironbark'.

Penkovsky escondió los documentos en paquetes de cigarrillos y cajas de dulces que escondió en lugares públicos acordados, en lo que se conoce como 'entrega de letra muerta'. Este método le permitió transferir artículos a sus manejadores occidentales sin llamar la atención.

Además de Wynne, Penkovsky tuvo otro contacto , Janet Chisholm - la esposa de Rauri Chisholm, un oficial del MI6 británico estacionado en la embajada de Moscú.

Como la posición de Penkovsky requería viajar a Gran Bretaña, los rusos inicialmente no sospecharon de él por espionaje. S.E previsto la CIA y el MI6 con extensas sesiones informativas que totalizaron hasta 140 horas, entregaron documentos invaluables y más de 5,000 fotos soviéticas.

Imágenes del juicio de Oleg Penkovsky.

Estos produjeron alrededor de 1.200 páginas de transcripciones en las que la CIA y el MI6 delegaron a 30 traductores y analistas para centrarse. Su trabajo ayudó a la inteligencia estadounidense a confirmar que las capacidades nucleares soviéticas eran muy inferiores al arsenal de Estados Unidos, información que resultaría vital para resolver la crisis de los misiles en Cuba.

los Crisis de los misiles cubanos comenzó el 14 de octubre de 1962, cuando un avión espía U-2 fotografió instalaciones de misiles en Cuba, lo que confirma que los soviéticos se estaban preparando con sus propias capacidades. Durante las dos semanas siguientes, John F. Kennedy y Nikita Khruschev entablaron tensas negociaciones, pero los estadounidenses tenían un as bajo la manga.

Gracias a los archivos 'Ironbark' de Penkovsky, los analistas de la CIA pudieron identificar con precisión los misiles soviéticos que habían sido fotografiados en Cuba y proporcionar al presidente Kennedy informes precisos sobre el alcance y la fuerza de esas armas.

Los archivos robados de Penkovsky mostraron que el arsenal soviético era más pequeño y más débil de lo que los estadounidenses habían pensado anteriormente. Además, los archivos revelaron que los sistemas de guía soviéticos aún no eran funcionales, ni sus sistemas de abastecimiento de combustible estaban operativos.

Oleg Penkovsky en la corte

AFP / Getty ImagesPenkovsky en su juicio público en Moscú. 11 de mayo de 1963.

Entre la información de Oleg Penkovsky y las fotos del piloto del U-2, Estados Unidos conocía ahora la ubicación exacta de los sitios de lanzamiento soviéticos y, lo más importante, sus débiles capacidades de largo alcance. Este conocimiento le dio a Kennedy la ventaja que necesitaba para negociar con éxito lejos del borde de la guerra nuclear.

Después de 14 días de tensas negociaciones, el 28 de octubre Jruschov acordó retirar las armas soviéticas de Cuba y el mundo dio un suspiro de alivio.

Juicio y ejecución de Penkovsky

Oleg Penkovsky escucha el veredicto de su juicio

Stuzhin y Cheredintzev / Keystone / Hulton Archive / Getty ImagesAlgunos creen que Penkovsky fue quemado vivo como castigo soviético por su espionaje traidor. Oficialmente, fue asesinado a tiros.

Para Oleg Penkovsky, sin embargo, su trabajo de espionaje que alteró el mundo aceleró su muerte. Seis días antes de la exitosa resolución diplomática de la crisis por parte de Kennedy, Penkovsky fue arrestado.

No está claro hasta el día de hoy exactamente cómo se descubrió a Penkovsky. Una teoría vincula su arresto con el cónyuge de un contacto. El esposo de Janet Chisholm, Rauri Chisholm, trabajaba con un hombre llamado George Blake, que resultó ser un agente de la KGB.

Se cree que una vez que Blake implicó a Penkovsky, la KGB comenzó a vigilarlo desde apartamentos al otro lado del río desde su casa y confirmó que se estaba reuniendo con la inteligencia occidental.

Su arresto fue seguido de un juicio público en mayo de 1963. Los cargos de espionaje en un tribunal soviético no debían tomarse a la ligera, y Penkovsky fue condenado a muerte. El interrogador jefe de la KGB, Alexander Zagvozdin, dijo que Penkosvky fue 'interrogado quizás cien veces' y luego fusilado.

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Sin embargo, el agente de GRU Vladimir Rezun afirmó en sus memorias que vio imágenes de Penkovsky siendo atado a una camilla dentro de un crematorio y quemado vivo. En cualquier escenario, el agente doble murió el 16 de mayo de 1963. Supuestamente, sus cenizas fueron arrojadas a una fosa común en Moscú.


Después de leer sobre cómo el espía soviético Oleg Penkovsky evitó una guerra nuclear, aprenda sobre Vasili Arkhipov , otro héroe olvidado de la crisis de los misiles cubanos. Entonces, aprenda sobre Stanislav Petrov , un militar soviético que salvó al mundo de la guerra nuclear en 1983.