Cómo el asesino en serie comerciante de esclavos Patty Cannon asesinó a 30 personas en el 'ferrocarril subterráneo inverso'

Durante los primeros años del siglo XIX en Delaware y Maryland, Patty Cannon y su banda asesina secuestraron hasta 3.000 afroamericanos para venderlos como esclavos en el sur.

Asesinatos de Patty Cannon

Wikimedia CommonsPatty Cannon asesinó a un comerciante de esclavos llamado Ridgell por su dinero.

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Como traficante de esclavos y asesina, Patty Cannon aterrorizó a los afroamericanos a principios del siglo XIX. Cannon y su pandilla, que incluía a miembros de su propia familia, cometieron crímenes atroces, como vender, secuestrar y asesinar esclavos liberados.



Finalmente, Patty Cannon murió en la cárcel mientras esperaba el juicio por sus crímenes. Su notoriedad, aunque rara vez se habla, es materia de la infamia estadounidense.



¿Quién era Patty Cannon?

Se sabe poco sobre la vida temprana de Cannon. Los registros indican que Cannon nació Martha o Lucretia Patricia Hanly alrededor de 1760. A lo largo de su vida, Cannon se mantuvo en secreto sobre su pasado. Algunas fuentes dicen que ella nació en Canadá y se mudó a Delaware a los 16 años.

Se casó con el granjero local Jesse Cannon. Tuvieron dos hijos y vivían cerca de la actual ciudad de Reliance, Maryland, cerca de la frontera con Delaware. Jesse Cannon murió en circunstancias misteriosas, y luego se rumoreó que Patty lo había envenenado hasta la muerte.



Cannon según se informa trabajó como camarera y luego como prostituta, e incluso hizo planes para abrir su propio burdel. Cannon, quien era conocida por su comportamiento desagradable, no tuvo éxito con este esfuerzo.

Debido a su carácter amargo, Cannon tenía problemas para atraer clientes a la edad de 24 años. Con sus sueños de convertirse en una señora aplastada, abrió una taberna que luego se convertiría en un lugar central para sus actividades delictivas.

La hija de Cannon se casó con un hombre llamado Henry Brereton, quien aparentemente presentó a la familia Cannon un nuevo tipo de delito.



Traficantes de esclavos secuestrando a hombre

Wikimedia CommonsUna ocurrencia común en el siglo XIX fue el secuestro tanto de negros libres como de esclavos para venderlos a nuevos amos.

Brereton era un herrero que se dedicaba al comercio ilegal de esclavos. Algunos relatos afirman que él introdujo al clan Cannon a la práctica del comercio ilegal de esclavos, mientras que otros relatos afirman que la propia Cannon se enteró del comercio ilegal de esclavos por los clientes de su taberna.

La trata ilegal de esclavos permitió a las mujeres tomar el control de sus propias empresas delictivas y dejar su huella en una era en la que la mayoría de estos campos estaban dominados por hombres.



Según el historiador Richard Bell, la trata ilegal de esclavos les dio a las mujeres la oportunidad de 'aprovechar las relaciones familiares con conductores masculinos y agentes de estación en este Ferrocarril Subterráneo Inverso para asegurar su propio paso a través de un mundo que de otra manera sería traicionero y decididamente homo-social'.

En 1811, Brereton fue arrestado y comenzó a cumplir una pena de prisión por secuestrar esclavos. Pero ese mismo año se escapó de la cárcel en Georgetown, Delaware.



Después de su fuga, Cannon, Griffith y Brereton conspiraron para tender una emboscada al carruaje de un cliente en el bar de Cannon, un traficante de esclavos conocido solo como Ridgell. Llena de alcohol suministrado por el bar, Ridgell fue emboscada por Cannon y sus cohortes. Ridgell más tarde murió de una herida de bala de la pelea.

Brereton y otro asociado llamado Joseph Griffith fueron capturados por el asesinato y ahorcados alrededor del mediodía del 13 de abril de 1813.

Después de la muerte de Brereton, la hija de Cannon se volvió a casar, esta vez con un hombre llamado Joe Johnson, que se convertiría en el cómplice número uno de Cannon.

El comercio ilegal de esclavos

Con Joe Johnson, la pandilla de Cannon continuó sus actividades durante varios años. La historia ha registrado varios relatos de los horrores que infligieron.

Cuando la esclavitud era legal, el comercio ilegal de esclavos era una parte en auge del hampa criminal en los Estados Unidos. Ahora conocido como el ferrocarril subterráneo inverso , implicó el secuestro de esclavos liberados, afroamericanos libres y esclavos fugitivos en estados fronterizos libres.

Hombres, mujeres y niños fueron secuestrados como parte del comercio. Luego fueron transportados a los estados esclavistas del sur y vendidos a propietarios de plantaciones y en subastas de esclavos.

El comercio ilegal de esclavos se remonta a la década de 1780 y solo terminó después de la Guerra Civil en 1865. Ciudades como Nueva York, Filadelfia, Cincinnati y Louisville eran puntos calientes para los secuestradores. La proximidad a los ríos hizo de estas ciudades un lugar ideal para el comercio ilegal de esclavos a través de los canales.

Las regiones de Maryland y Delaware, así como Pensilvania, tenían grandes poblaciones de afroamericanos libres y ex esclavos. Patty Cannon y su pandilla se aprovecharon de este boom de población y comenzaron su red de secuestros.

La cercanía a los estados del sur y la línea Mason-Dixon también agregado combustible al fuego que permitió a la banda Cannon cometer sus crímenes.

Advertencia de la ley de esclavos fugitivos

Wikimedia CommonsUn cartel en Boston advierte sobre los secuestros que ocurren en la ciudad.

Junto con el secuestro de ex esclavos liberados y afroamericanos, los esclavos actuales también fueron llevados de una plantación a otra en diferentes estados y vendidos. Estos traficantes ilegales de esclavos utilizaron varios métodos para atraer a sus víctimas.

A menudo, se emplearon amenazas directas de violencia o daño físico. Pero algunos secuestradores usaron sobornos y ofrecieron dinero, alcohol o la promesa de trabajo. Los niños eran especialmente vulnerables y los secuestradores los atraían con dulces. Los esclavos pueden ser vendido por hasta $ 200 o $ 300 cada uno , que serían varios miles de dólares en dinero de hoy.

En 1808, el Congreso de los Estados Unidos prohibió la importación de esclavos. Se suponía que el Artículo 1, Sección 9 de la Constitución limitaba el número de esclavos en el país. Pero, en cambio, condujo accidentalmente al comercio clandestino de esclavos.

Además de ser responsable de la muerte de un número indeterminado de esclavos, se creía que Cannon, Johnson y otros pandilleros también habían asesinado a varios invitados ricos en su taberna, a menudo traficantes de esclavos, antes de robarles su dinero y sus caballos.

La pandilla Cannon encadenaba a los cautivos en una pandilla encadenada y los amenazaba si hablaban con extraños mientras los transportaban. Los informes muestran que la taberna de Cannon contenía habitaciones ocultas construidas especialmente para mantener cautivos, similar al ático de los horrores creado por Delphine laLaurie .

Cannon y su pandilla también se deslizaron fácilmente a través de las fronteras estatales cuando parecía que la policía local podría estar detectando su rastro. Sus crímenes se prolongaron durante unos 20 años.

Se cree que mucho de lo escrito sobre la pandilla Cannon es exagerado ya que algunos relatos de la pandilla difieren. Algunos afirman que la pandilla tenía entre 50 y 60 miembros que fueron responsables de más de 3.000 secuestros, cometieron 30 asesinatos e incluso habían enterrado un tesoro.

En 1822, ciertos miembros de la banda Cannon finalmente fueron capturados y juzgados por sus crímenes, incluido Joe Johnson. Johnson fue el único que fue llevado a la corte donde fue acusado de secuestro. Como castigo, le dieron 39 latigazos y lo colocaron en la picota o 'cepo'.

Johnson y su hermano, Ebenezer, que también era miembro de la pandilla, huyeron después de su castigo a Alabama o Mississippi.

En 1829, un granjero que trabajaba en las tierras de cultivo de Cannon descubrió un cofre azul lleno de huesos humanos, que se cree que son los restos de un comerciante de esclavos que había desaparecido en 1820. Después de este descubrimiento, un testigo clave contra la banda de Cannon fue capturado e interrogado. .

Cyrus James, un esclavo mestizo que había sido comprado por Cannon cuando tenía 7 años, a menudo se usaba como señuelo para atraer a otros a ser secuestrados. Fue su testimonio el que finalmente llevó a Cannon a la cárcel.

Patty Cannon asesinando a un niño

Wikimedia CommonsCyrus James reveló que Patty Cannon había asesinado a varios niños en su propiedad.

Suicidio en la cárcel

James, quien era buscado por las autoridades por su participación en la pandilla, fue capturado en Delaware en 1829. Allí, se volvió contra Patty Cannon y confesó su propia participación.

James le dijo a las autoridades sobre varios cuerpos enterrados en la propiedad de Cannon y que ella había asesinado a un niño. Cyrus recordó que el niño estaba herido y lloraba. Según James, Cannon sacó a 'una niña negra que aún no estaba muerta en su delantal, pero que nunca regresó'.

James llevó a las autoridades a la propiedad de Cannon. Allí encontraron los restos de tres niños.

Cannon fue arrestado en abril de 1829 y declarado culpable de cuatro cargos de asesinato. Unas semanas más tarde, el 11 de mayo de 1829, Cannon fue encontrada muerta en su celda por un presunto suicidio por veneno, unas tres semanas antes de su ahorcamiento programado. Se cree que tenía 70 años en el momento de su muerte.

Fue enterrada fuera de la corte del condado de Sussex en Delaware. Sus restos fueron trasladados en 1907. Un empleado del tribunal tomó su cráneo y más tarde se convirtió en una reliquia familiar.

En 1961, un cráneo que supuestamente era de Cannon fue donado a la Biblioteca de Dover, pero ahora se encuentra en préstamo a largo plazo al Instituto Smithsonian en Washington, D.C.

Hoy, Patty Cannon representa solo un ejemplo de los muchos horrores que surgieron del comercio de esclavos en Estados Unidos. Siglos después, su historia sigue siendo igualmente aterradora.


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