Cómo Samantha Lewthwaite pasó de millennial británica ordinaria a terrorista musulmana radical

Desde que se unió a la organización terrorista al-Shabaab, Samantha Lewthwaite ha perpetrado ataques que mataron a 400 personas, dejando a las autoridades preguntándose desesperadamente dónde está ahora la 'Viuda Blanca'.

A diferencia de sus padres, la militante islamista Samantha Lewthwaite nunca experimentó la vida en la Irlanda del Norte devastada por el conflicto en las décadas de 1970 y 1980. Fue precisamente esto, su educación tradicional como una niña de clase media en la Inglaterra de Margaret Thatcher, lo que hizo que su transformación en terrorista fuera tan desconcertante.

Ninguno de sus antiguos compañeros de clase, amigos o conocidos podría haber imaginado que Lewthwaite se convertiría en una persona violenta y peligrosa. Sin embargo, los atentados del 7/7 en Londres cambiaron su vida para siempre.



En un ataque terrorista al sistema de tránsito de Londres el 7 de julio de 2005, el esposo de Lewthwaite, Germaine Lindsay, mató a 26 personas ya él mismo. Lewthwaite estaba embarazada de siete meses de su segundo hijo en ese momento y condenó públicamente sus acciones.



Para 2008, sin embargo, su perspectiva había cambiado. Estaba buscando un nuevo marido, específicamente, un yihadista.

Samantha Lewthwaite

Wikimedia CommonsSe rumorea que Lewthwaite fue asesinado por un francotirador ruso.



Finalmente, se unió al grupo militante islámico al-Shabaab, se sospecha que estuvo involucrada en el ataque al centro comercial Westgate y estuvo vinculada a ataques en Johannesburgo y Kenia. Acusada de causar la muerte de más de 400 personas, la 'Viuda Blanca' es buscada por Interpol, pero no ha aparecido en años.

Su trayectoria de millennial promedio a terrorista islámico plantea muchas preguntas. El principal de ellos: ¿en qué lugar del mundo está Samantha Lewthwaite?

La radicalización de Samantha Lewthwaite

Nacida el 5 de diciembre de 1983 en Banbridge, Condado de Down en Irlanda del Norte, Samantha Lewthwaite fue elevado por un veterano del ejército británico que conoció a su esposa mientras estaba destinado en Irlanda en la década de 1970.



En ese momento, el país estaba asediado por los Problemas, una era de la historia irlandesa que comenzó a fines de la década de 1960, se intensificó durante décadas y solo cesó a fines de la década de 1990. Las guerrillas del Ejército Republicano Irlandés, deseosas de forzar el fin del dominio británico sobre la nación, de forma rutinaria bombardeado edificios e intercambiaron disparos con soldados y policías en las calles.

Los padres de Lewthwaite la criaron allí durante unos años antes de mudarse a Aylesbury, Inglaterra.

Sus amigos de la infancia han optado en gran medida por no hablar de Lewthwaite, aunque su transición gradual a terrorismo militante parece bastante natural. Sintiéndose abandonada y perdida tras la separación de sus padres en 1994, se acercó a la familia musulmana de un amigo y sintió curiosidad por conocer su religión.



Samantha Lewthwaite y Germaine Lindsay

Distribución en solitarioSamantha Lewthwaite y su esposo Germaine Lindsay, uno de los bombarderos londinenses muertos.

'No es un simple lavado de cerebro', dijo el cineasta Adam Wishart, quien realizó un documental sobre el terrorismo entre Inglaterra y Somalia.



“Conoció a esta chica, le gustó su familia, se convirtió al Islam sunita. La comunidad musulmana en Aylesbury no diría que la radicalización vino de aquí, pero los predicadores radicales de Londres sabían que la gente viajaba semanalmente desde Aylesbury '.

Sus amigos dijeron que ella “buscaba consuelo en vecinos musulmanes que creía que tenían una red familiar más fuerte” que la suya. Después de convertirse al Islam a los 17, comenzó trabajando hacia grados en política y religión en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres.

Fue entonces cuando conoció a Germaine Lindsay, una entusiasta británica nacida en Jamaica que compartía la pasión de Lewthwaite por la no intervención en política exterior.

eric harris y dylan klebold gabardina mafia

'Alguien probablemente le presentó a Germaine Lindsay ... se empujaron con más fuerza hasta que hizo explotar un tren', dijo Wishart. “Es una trayectoria que, por un lado, es explicable, incluso banal. Conoces a alguien, te influencian sus ideas y eso te lleva más lejos '.

'Sin embargo, por otro lado, en el momento en que decidió volar un tren y matar a los viajeros, es completamente insondable'.

El concejal Raj Khan recuerda para qué fue una dulce niña Lewthwaite El Telégrafo .

La pareja se conoció en una marcha de Stop the War en el Hyde Park de Londres. Unidos por sus ideales y creyendo cada vez más que había que tomar medidas drásticas para lograr un cambio tangible, se casaron en 2002. En cuestión de tres años, Lindsay planeó y puso en práctica su plan.

Los presuntos ataques terroristas de la viuda blanca

Los atentados de Londres del 7 de julio de 2005 fueron coordinado atentados suicidas con bomba en el sistema de tránsito de la ciudad. Las explosiones en tres trenes mataron a 39 personas, y la explosión de un autobús de dos pisos mató a otras 13 la hora siguiente. Más de 700 personas resultaron heridas en los cuatro objetivos.

Autobús de bombardeo de Londres

Peter Macdiarmid / Getty ImagesUn autobús bombardeado en Woburn Place. 8 de julio de 2005. Londres, Inglaterra.

Lindsay tenía 19 años cuando detonó su bomba. El ataque ocurrió en un tren de las 8:50 a.m. que viajaba entre King's Cross y Russell Square y mató a 27 personas, incluido él mismo. Después de denunciar su desaparición seis días después, Samantha Lewthwaite emitió un comunicado:

“Condeno totalmente y estoy horrorizado por las atrocidades. Soy la esposa de Germaine Lindsay y nunca predije ni imaginé que él estaría involucrado en actividades tan horribles. Él era un esposo y padre amoroso. Estoy tratando de aceptar los acontecimientos recientes. Todo mi mundo se ha derrumbado y mis pensamientos están con las familias de las víctimas de esta incomprensible devastación '.

Mientras estaba bajo custodia protectora, la casa de Lewthwaite fue bombardeada. Una investigación sobre este ataque reveló que había estado asociada con Mohammad Sidique Khan, el líder de los atentados de Londres, antes de que ocurrieran. Se desconoce qué tan involucrada estuvo en la conspiración.

Humo sobre el centro comercial Westgate

Wikimedia CommonsEl ataque al centro comercial Westgate mató a 68 personas e hirió a 200.

Ella vendió su historia a El sol por £ 30,000, una historia en la que ella misma se victimizó y afirmó que Lindsay fue 'engañada en sus acciones por extremistas'. Luego, las cosas se calmaron para Lewthwaite, al menos por un tiempo.

A continuación, se casó con su segundo marido, que solo se sabe que es keniano. Fue padre de su tercer y cuarto hijo en 2009 y 2011, pero se cree que murió mientras perpetraba un ataque terrorista.

'Allah me bendijo con el mejor marido para mí', escribió sobre un tercer marido no identificado en notas incautadas por las autoridades de Kenia en 2011. 'Pedí un hombre que saliera, diera todo lo que pudiera por Allah y viviera una vida de aterrorizar a los incrédulos como nos tienen a nosotros '.

No está claro cuándo exactamente dejó el Reino Unido. BBC el periodista Peter Taylor, que hizo un documental sobre al-Shabaab, dijo la búsqueda interminable para encontrarla la ha convertido en una casi 'figura mitológica'. Ella desapareció en algún momento después de 2009.

“Luego desapareció del radar y aparece de nuevo en Kenia”, dijo Taylor.

Fue después del nacimiento de su cuarto hijo en Johannesburgo, Sudáfrica, que la policía local la localizó. Milagrosamente, logró escapar a Mombasa, Kenia. Dejó una computadora portátil que contenía un poema amoroso dedicado a Osama bin Laden, en el que profeso , 'Mi amor por ti es como ningún otro'.

Sin embargo, su co-conspirador Jermaine Grant pronto fue arrestado en Kenia con documentos de inmigración falsificados y explosivos en su apartamento. Afirmó que Lewthwaite era el jefe de su célula terrorista.

Jermaine Grant escoltado por la policía

AFP / Getty ImagesJermaine Grant, sospechoso de terrorismo británico, tras ser declarado culpable de posesión de explosivos en el Tribunal de Mombasa, Kenia, el 24 de abril de 2019.

Ella tenía según se informa había estado usando varias identidades, una de ellas era Natalie Webb, y supuestamente estaba ayudando a al-Shabaab a planear ataques en Kenia como represalia por las operaciones antiterroristas de Somalia. Entre los documentos que dejó había evidencia de que estaba involucrada en la planificación de ataques a hoteles de Mombasa durante la Navidad de 2011.

Un año después, fue vinculada a un ataque con granadas de mano en Mombasa, que mató a 24 taberneros de Jericho. En 2013, las autoridades sospechado su participación en la masacre del centro comercial Westgate en Nairobi. El incidente mató a 71 compradores inocentes e hirió a otros 200.

¿Dónde está Samantha Lewthwaite?

En 2014, se rumoreaba que un francotirador ruso la mató durante su supuesta participación en el Batallón Aidar pro-ucraniano. Sin embargo, esta afirmación nunca se ha verificado.

Lewthwaite fue vinculada por última vez a un ataque universitario en Kenia que mató a 148 personas en abril de 2015. Las autoridades locales tienen una orden de arresto, tanto por sus vínculos generales con al-Shabaab como por posesión de explosivos.

A pesar de La alta motivación de Interpol para encontrarla y los informes de los tabloides británicos que sugieren que está entrenando activamente a un ejército de terroristas suicidas compuesto exclusivamente por mujeres, algunos siguen siendo escépticos.

A CNN entrevista sobre las afiliaciones terroristas de Samantha Lewthwaite.

La doctora Nelly Lahoud, del Centro de Lucha contra el Terrorismo de la academia militar de Estados Unidos, por ejemplo, no está segura de que ni siquiera se le permita llevar un par de botas reales en el suelo.

'Tengo un signo de interrogación sobre si ella es la operativa que todo el mundo la hace pasar', dijo. “Aunque los ideólogos son muy claros, no desean que las mujeres luchen en el campo de batalla. Todavía creen que las mujeres tienen un papel fundamental para promover la causa de la yihad '.

Ese papel, según Lahoud, se está convirtiendo en una figura tan popular que poner una mera cara al nombre de Lewthwaite sirve para promover la misión de al-Shabaab. Para Wishart, que estaba en Nairobi el día después del ataque de Westgate, el propósito de Lewthwaite es bastante obvio:

Imagen de la Interpol de Samantha Lewthwaite sonriendo

Interpol / Getty ImagesUn folleto de la Interpol de Lewthwaite en Londres en septiembre de 2013.

“Tengo bastante claro que ella nunca fue la mente maestra de Westgate. Y probablemente ella no tuvo nada que ver con eso. En ese momento, dijeron que estaba adentro, y la gente vio a una mujer con una pistola, lo que posteriormente resultó ser una mierda. No se encontró ninguna mujer. Probablemente solo hubo cuatro atacantes '.

'Pero ya sabes, ella estaba en las portadas'.

Al final, la ubicación de la White Widow sigue siendo un misterio. La White Widow presumiblemente vive y opera en Kenia o Somalia hasta el día de hoy.


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