Cómo Robert Smalls escapó de la esclavitud al robar un barco confederado

Robert Smalls escapó de la esclavitud, luchó por la Unión y luego ganó un escaño en la Cámara de Representantes.

Durante la Guerra Civil, un joven esclavo llamado Robert Smalls tramó un atrevido plan que hizo mella permanente en la Confederación, le ganó su libertad y cambió inconmensurablemente la historia de Estados Unidos.

Nacido en Carolina del Sur en 1839, Robert Smalls era hijo de un esclavo que trabajaba como ama de llaves en la casa del propietario de Ashdale Plantation, John McKee, cuyo hijo Henry se creía que era el padre de Smalls.



Smalls creció jugando con niños blancos y negros en la propiedad de McKee, donde se quedó en una pequeña casa con su madre. Henry McKee trató a Smalls de manera favorable e incluso una vez pagó una multa en nombre del niño cuando violó el toque de queda para los negros al jugar afuera con los niños blancos después de las 7 p.m.



Casa Mckee

Wikimedia CommonsLa casa McKee, que luego compró Robert Smalls.

Pero cuando Robert Smalls tenía unos nueve o diez años, su madre lo envió a la plantación en la que había trabajado cuando era niño para mostrarle las duras realidades de la esclavitud. 'Actuó como si pudiera hacer lo que hicieron los niños blancos, y eso la asustó', dijo su bisnieta, Helen Boulware Moore, dijo . 'Ella quería educarlo sobre todo el tema de la esclavitud para salvar su vida'.



Sin embargo, Smalls regresó de la plantación decidido a escapar de los lazos de la esclavitud. Temiendo que se enfrentara a las consecuencias de esta actitud, su madre convenció a McKee de que lo alquilara como trabajador asalariado en Charleston, donde aprendió todo sobre los barcos, incluso cómo pilotarlos, como miembro de la tripulación del barco de vapor. Plantas .

Retrato de Robert Smalls

Wikimedia CommonsRobert Smalls

Varios años después, a la edad de 18, Smalls conoció a una mujer llamada Hannah Jones. Quería casarse con ella, pero ella era una trabajadora de hotel esclavizada con dos hijos. Sin embargo, obtuvo el permiso de su esclavista para que la pareja se casara y viviera juntos en un apartamento. Pero Smalls sabía que en cualquier momento, sus hijos podrían ser vendidos a otro maestro en otro lugar. Tenía que hacer un plan para la libertad.



cuántos supervivientes en titanic

Fue antes del amanecer del 13 de mayo de 1862 cuando llegó su oportunidad. Robert Smalls estaba a bordo del Plantas donde se vio obligado a ayudar a transportar suministros confederados entre puertos en el puerto de Charleston durante la Guerra Civil. Smalls pudo haber sido solo un marinero de cubierta, pero, gracias a su experiencia de años antes, podía pilotar el barco, y su plan era precisamente eso.

Jardinera de cañonera

Wikimedia Commonslos Plantas

Smalls tuvo su oportunidad porque los oficiales blancos y la tripulación a veces dejaban a los tripulantes negros a cargo del barco mientras dormían en sus casas en alta mar. Esto iba en contra de las órdenes militares, pero el consenso en ese momento era que los negros no eran capaces de realizar actos como el que planeaba Smalls. Nadie lo vio venir.



Smalls y su nueva tripulación de ocho Plantas fuera del puerto mientras el capitán estaba fuera. Luego se detuvieron a recoger a sus familias en North Atlantic Wharf. Pero el barco era ruidoso, por lo que no había forma de que pasaran sin ser detectados. Por tanto, las cosas tenían que parecer rutinarias y normales para que pudieran evadir la captura. Hannah Jones le dijo a su marido : “Es un riesgo, querida, pero tú y yo, y nuestros pequeños debemos ser libres. Yo iré, porque donde tú mueras, yo moriré '.

el origen de la coca cola

Con un abrigo de capitán, Smalls dirigió heroicamente el barco a través de las aguas oscuras, evitando sospechas al señalar correctamente a los vigías confederados fuertemente armados, como había visto hacer a otros muchas veces antes. Si eso no había funcionado y los habían capturado, Smalls y la tripulación prometieron no ser capturados con vida y en su lugar encenderían los explosivos a bordo del barco.



Al amanecer, el Plantas llegó al territorio de la Unión. Smalls y la tripulación bajaron apresuradamente la bandera confederada del barco y ondearon una sábana blanca que Jones se había llevado del hotel donde trabajaba. Contuvieron la respiración mientras se acercaban al primer barco de la Unión que vieron, el Adelante .

Smalls, la tripulación y sus familias habían sido liberados y, al huir con un barco de suministros confederado, le habían hecho un favor a la Unión. Las 16 personas a bordo del Plantas ahora estaban libres de sus esclavizadores confederados por primera vez en sus vidas.

Ilustración de Robert Smalls

Charles Henry Alston / Wikimedia CommonsUna ilustración de 1943 que conmemora el legado de Robert Smalls.

Sin embargo, la heroica historia de Robert Smalls difícilmente termina ahí. Luego se convirtió en piloto de barco para la Unión, tiempo durante el cual fue comisionado como segundo teniente y luchó en 17 batallas. Más tarde, fue designado general de división de la milicia de Carolina del Sur. De hecho, su historia ayudó a convencer a Abraham Lincoln de que permitiera que las tropas negras lucharan por la Unión.

Una vez que terminó la guerra, Smalls sirvió en la Cámara de Representantes y el Senado de Carolina del Sur antes de servir como Representante a nivel nacional, donde apoyó iniciativas que buscaban hacer del Sur un lugar mejor para los afroamericanos.


Después de este vistazo a Robert Smalls, sigue leyendo ex esclavos que se volvieron extremadamente importantes en la historia de Estados Unidos . Entonces, mira el más inquietante Fotos de la guerra civil alguna vez tomado.