Cómo el racismo, la incompetencia policial y los testigos mentirosos pusieron a Walter McMillian en el corredor de la muerte durante seis años

'La única razón por la que estoy aquí es porque había estado jugando con una dama blanca', dijo Walter McMillian desde el corredor de la muerte.

Walter McMillian

Iniciativa de igualdad de justiciaWalter McMillian pasó seis años en el corredor de la muerte de Alabama por un asesinato que no cometió.

Cuando Walter McMillian era un niño negro de 12 años en el condado de Monroe, Alabama, donde Harper Lee Matar a un ruiseñor - Un hombre negro acribillado a balazos fue encontrado colgado de un árbol en las cercanías de Vredenburgh.



El hombre era Russell Charley. Era un amigo de la familia y se rumoreaba que lo habían linchado por salir con una mujer blanca.



Décadas más tarde, McMillian fue objeto del flirteo de una bella mujer blanca. Las cosas estarían bien, pensó, siempre y cuando todo se mantuviera en secreto. Pero cuando se corrió la voz sobre su aventura, se preocupó.

Menos de dos años después, fue declarado culpable de asesinato, un asesinato que no cometió.



'La única razón por la que estoy aquí es porque había estado jugando con una dama blanca', le dijo a la New York Times del corredor de la muerte.

Esta es la verdadera historia de Walter McMillian, el hombre condenado injustamente detrás de la película Solo misericordia .

Walter McMillian y Bryan Stevenson

Tiempos financierosWalter McMillian (izquierda) y Bryan Stevenson después de que la condena de McMillian fuera anulada en 1993.



Creciendo en el sur segregado

Nacido el 27 de octubre de 1941, McMillian creció en uno de varios asentamientos negros pobres en las afueras de Monroeville. Recogió algodón con su familia, fue a la 'escuela de color' local durante un par de años y luego volvió a recoger algodón alrededor de los ocho o nueve años.

Para él y su familia, el dinero que obtenía de la recolección de algodón valía mucho más que una educación.

Sin embargo, en la década de 1950, el algodón se volvió menos rentable y el estado de Alabama ayudó a muchos agricultores blancos en la transición al cultivo y corte de madera. Cuando McMillian alcanzó la edad adulta, notó esta tendencia y pidió dinero prestado para comprar su propio equipo; en la década de 1980, era dueño de un negocio de madera para pasta modestamente rentable.



Walter Mcmillian con su familia después del lanzamiento

Iniciativa de igualdad de justiciaWalter McMillian con su familia después de salir de prisión.

colgado, dibujado y descuartizado

McMillian y su esposa, Minnie, se conocieron cuando eran adolescentes y se casaron después de que ella quedara embarazada en 1962. Tuvieron tres hijos y vivían en una casa en ruinas en Repton, a unas 10 millas al sur de Monroeville.



Como un tipo sociable que tenía su propio negocio, algo raro para un hombre negro en el área, McMillian era una celebridad local. Y así fue como su romance con una mujer blanca 18 años menor que él se convirtió en la comidilla de la ciudad.

Conoció a Karen Kelly, que tenía 25 años y estaba infelizmente casada, en Waffle House, donde desayunaba. Ella coqueteó con él, y al principio él no pensó mucho en eso, pero luego sucumbió.

Como Bryan Stevenson , El futuro abogado de McMillian, escribió en sus memorias Solo misericordia , “El trabajo con árboles es notoriamente exigente y peligroso. Con pocas comodidades ordinarias en su vida, la atención de las mujeres era algo que Walter no resistía fácilmente '.

Jamie Foxx como Walter Mcmillian en Just Mercy

Jamie Foxx interpreta a Walter McMillian en la película, Solo misericordia.

Tuvieron una aventura y cuando el esposo de Kelly se enteró, las cosas cambiaron. No solo estaba enfurecido de que su esposa lo estuviera engañando, ella lo estaba engañando con un hombre negro .

Esto fue Alabama en 1986. Fue el último estado de los EE. UU. En revocar las leyes que prohíben el matrimonio interracial, pero eso no sucedería hasta dentro de 14 años. Las relaciones sexuales o románticas entre negros y blancos eran todavía un tabú, especialmente en la tierra de los bosques y las plantaciones.

El esposo de Kelly llamó a McMillian para testificar en el proceso de divorcio. Fue sometido a preguntas gráficas sobre la naturaleza de su relación con Kelly, y salió de la sala sintiéndose incómodo.

La policía encuentra su chivo expiatorio en Walter McMillian

Semanas después, alrededor de las 10:45 am del 1 de noviembre de 1986, Ronda Morrison, de 18 años, una estudiante universitaria blanca que era amada por la comunidad local, fue encontrada muerta en una tintorería de Monroeville, donde trabajaba parcialmente. hora.

Antes de que Walter McMillian fuera liberado del corredor de la muerte, 60 minutos hizo un especial sobre las cuestiones e injusticias que rodean su caso.

Le dispararon tres veces en la espalda y parecía que le habían sacado dinero de la caja registradora.

Pasaron siete meses y cada una de las pistas de la policía no llegó a ninguna parte. Había un nuevo sheriff del condado y la gente hablaba en voz baja sobre su incompetencia.

Pero luego la policía arrestó a Ralph Myers, un hombre blanco con un problema de drogas y un largo historial criminal que también era un nuevo amigo de Karen Kelly, la ex de McMillian.

Myers fue arrestado por un asesinato diferente, el de una pobre mujer blanca llamada Vickie Pittman. En su entrevista con la policía, inventó todo tipo de historias locas, como cómo el sheriff de un condado cercano asesinó a Pittman. La policía no lo creería, por lo que Myers dijo que tenía información sobre el caso Morrison. Se implicó no solo a sí mismo, sino también a McMillian.

En una confesión grabada, Myers dijo que llevó a McMillian a la tintorería en la mañana del 1 de noviembre de 1986, pero McMillian entró al edificio solo. Myers escuchó “sonidos de estallido” y encontró a McMillian de pie junto a la víctima con una pistola en la mano.

Walter Mcmillian se reúne con el abogado Bryan Stevenson

HBOWalter McMillian (izquierda) se reúne con su abogado, Bryan Stevenson.

La policía se mostró escéptica de que Myers y McMillian fueran realmente cómplices, por lo que llevaron a cabo un experimento. Lo llevaron a una tienda donde McMillian y algunos otros hombres negros estaban comprando, pero Myers no supo cuál era su supuesto socio en el crimen; tuvo que pedirle al gerente de la tienda que lo identificara.

Luego le pasó una nota, supuestamente escrita por Karen Kelly, pero McMillian parecía confundido y tiró la nota.

Estaba claro que Myers y McMillian no se conocían; La palabra de Myers era la única prueba que conectaba a McMillian con el crimen. Además, McMillian no encajaba en el perfil de un asesino: no tenía condenas previas por delitos graves, solo un delito menor por haber sido arrastrado a una pelea de bar años antes.

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Aún así, la policía estaba desesperada por concluir el caso de Morrison y sintieron que esta era su oportunidad. McMillian ya tenía un objetivo en la espalda de su romance con Karen Kelly, y la policía tenía ese objetivo en la mira.

El juicio sesgado de Walter McMillian

El caso Morrison había generado una publicidad considerable en el condado de Monroe, que era 40 por ciento negro, por lo que el juicio de Walter McMillian se trasladó al sur del condado de Baldwin, que era 86 por ciento blanco.

Myers ya se declaró culpable como cómplice del asesinato de Morrison y recibió una sentencia de prisión de 30 años, evitando una posible sentencia de muerte por el asesinato de Pittman. Pero McMillian siempre proclamó su inocencia.

Bryan Stevenson analiza el escandaloso error judicial en el caso de Walter McMillian.

Su juicio comenzó el 15 de agosto de 1988 y duró solo un día y medio.

La fiscalía presentó a sus tres testigos: Myers y los dos hombres que dijeron haber visto la camioneta 'low-rider' de McMillian fuera de la tintorería la mañana del asesinato. Sin huellas digitales, sin fibras, ni una sola pieza de evidencia física que conecte a McMillian con la escena del crimen.

Mientras tanto, seis testigos testificaron en defensa de McMillian, diciendo que estaba organizando un pescado frito en su casa durante el crimen. Uno de sus amigos dijo que estaban trabajando en ese mismo camión esa mañana; la transmisión estaba fuera de ella.

Pero el jurado, 11 miembros blancos y un miembro negro, aceptó la palabra de la fiscalía. Condenaron a McMillian por asesinato en primer grado.

El jurado recomendó cadena perpetua, pero el juez Robert E. Lee Key, Jr. anuló su recomendación e impuso la pena de muerte.

'A la luz de la evidencia de su inocencia, fue demasiado difícil mostrarle a este tribunal que, en primer lugar, nunca debería haber estado aquí'.

Bryan Stevenson

McMillian perdió una apelación en 1991 y su condena y sentencia de muerte fueron confirmadas.

Los abogados originales de McMillian en el juicio, J.L. Chestnut y Bruce Boynton, testificaron más tarde que el estado retuvo pruebas que probaban su inocencia.

Bryan Stevenson interviene

La próxima película, Solo misericordia se centra en una petición para un nuevo juicio dirigido por el abogado de Walter McMillian, Bryan Stevenson de Equal Justice Initiative.

'Nosotros, en la comunidad afroamericana siempre hemos sabido que el sistema de justicia penal es una amenaza, que tomará personas inocentes o condenadas injustamente y tratará a las personas de manera injusta', dijo Stevenson en una entrevista con Esencia revista. 'Pero seguimos luchando'.

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La terrible experiencia de Walter McMillian después de la condena aparece en la película. Solo misericordia .

Stevenson obtuvo la grabación donde Myers confesó el asesinato de Morrison, pero cuando voltearon la cinta escucharon al mismo hombre quejarse de confesar un crimen que él y McMillian no cometieron.

Después de que una investigación reveló que la camioneta de McMillian se convirtió en un 'low-rider' seis meses después de ocurrido el crimen, los testigos oculares se retractaron de su testimonio y admitieron haber mentido.

Justicia (tipo de) prevalece

No hubo evidencia que probara la culpabilidad de Walter McMillian, y una montaña de evidencia que probara su inocencia, y la complicidad racista de la policía y la fiscalía en su condena.

El 23 de febrero de 1993, la Corte de Apelaciones en lo Penal de Alabama revocó la condena de McMillian y ordenó un nuevo juicio. Una semana después, los fiscales desestimaron los cargos. Por primera vez en seis años, Walter McMillian era un hombre libre.

Cuando se le preguntó si su cambio de fortuna restauró su fe en el sistema judicial, McMillian simplemente respondió: “No. De ningún modo.'

Walter Mcmillian Free From Prison Historia verdadera de Just Mercy

Iniciativa de igualdad de justiciaCon su condena anulada, Walter McMillian fue liberado del corredor de la muerte en 1993.

La Corte Suprema de Estados Unidos falló en contra de McMillian en una demanda civil presentada contra funcionarios estatales y locales en Alabama, citando que un alguacil del condado no puede ser demandado por daños monetarios.

Como resultado, Alabama aprobó su estatuto de compensación de 2001.

'Creo que todos deben entender lo que sucedió porque lo que sucedió hoy podría suceder mañana si no aprendemos algunas lecciones de esto', dijo Stevenson el día en que se desestimaron los cargos de McMillian.

“Era demasiado fácil para una persona acudir a la corte y acusar a un hombre de un asesinato que no cometió. Era demasiado fácil para el estado condenar a alguien por ese crimen y luego sentenciarlo a muerte. Y fue demasiado difícil a la luz de la evidencia de su inocencia demostrarle a este tribunal que, en primer lugar, nunca debería haber estado aquí '.

McMillian luego desarrolló demencia y murió en 2013, pero su nombre sigue vivo en el centro del movimiento de reforma de la justicia penal.


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