Cómo el motín mortal de Astor Place en Nueva York fue provocado por una actuación de Macbeth

Cuando un aristocrático inglés llegó a Nueva York para interpretar la obra de Shakespeare Macbeth en 1849, los alborotadores anti-ingleses y anti-élite se enfrentaron con la milicia, dejando 22 muertos.

En 1849, uno de los disturbios más mortíferos en la historia de Estados Unidos dejó 22 muertos y más de 120 heridos en lo que se conoció como Astor Place Riot. La causa fue aparentemente una rivalidad de los fanáticos por sus actores favoritos de Shakespeare, pero había elementos más profundos en juego.

Un tiempo de agitación

La ciudad de Nueva York de mediados del siglo XIX, también conocida como el período anterior a la guerra, estaba sufriendo un cambio acelerado. La ciudad había ganado en importancia con la apertura del Canal Erie, en 1821, que la unía con los vastos interiores de América del Norte. De una población de poco más de 60.000 en 1800, en 1850 había 515.000 personas habitando la ciudad .



Muchos de ellos eran inmigrantes irlandeses recién llegados que, a partir de 1845, huyeron de su país en masa para escapar de la hambruna irlandesa de la papa. En 1850, una cuarta parte de la población de Nueva York era irlandesa.

Nueva York en 1873

Wikimedia CommonsUna vista de pájaro de la ciudad de Nueva York en 1873. Cuando ocurrió el motín en Astor Place en 1849, el Puente de Brooklyn (derecha) ni siquiera había comenzado a construirse.

Muchos irlandeses culparon (con cierta justificación) al gobierno británico y sus políticas de la Gran Hambruna, lo que llevó al resentimiento de esos inmigrantes contra los ingleses. Al mismo tiempo, las disputas fronterizas y las tensiones económicas entre Gran Bretaña y Estados Unidos llevaron a una racha de sentimiento anglófobo en Estados Unidos en general.



Esto se combinó con una racha nativista en desarrollo entre la clase trabajadora blanca nativa que veía a los ingleses como aristocráticos y antiamericanos. Como resultado, los ingleses como grupo fueron resentidos por grandes franjas de la población.

Caracteres

En esta vorágine de tensión de clases y sentimiento xenófobo entró el actor inglés William Charles Macready. Nacido en Londres en 1793, Macready se había convertido en un actor de Shakespeare muy famoso en 1849. En ese momento, las actuaciones de Shakespeare atravesaban todas las líneas de clase y eran un entretenimiento popular.

Macready era conocido por dar representaciones moderadas, gentiles y refinadas en un intento de elevar el arte del teatro, para hacerlo más acorde con la alta cultura.



Aceptó realizar una serie de actuaciones en la Astor Opera House, recientemente inaugurada, cuyos propietarios deseaban atender a las clases altas de la sociedad neoyorquina. Poco sabía Macready que se convertiría en el foco de la ira de clase y nacionalista.

William Charles Macready

Wikimedia Commons> El actor inglés William Charles Macready había realizado una exitosa gira por los Estados Unidos en la década de 1840, antes del Astor Place Riot.

El rival de Macready era el actor estadounidense de Shakespeare Edwin Forrest. Trece años más joven que Macready, Forrest ofreció actuaciones contundentes, histriónicas y masculinas que se dirigían más a las clases bajas, con las que era tremendamente popular.



Forrest había visitado Inglaterra, había visto la actuación de Macready y le siseó. Macready había dicho que a Forrest le faltaba gusto.

La rivalidad se intensificó, en parte debido a los reporteros demasiado entusiastas y hambrientos de una historia sexy. Probablemente para irritar a su rival, Forrest protagonizó producciones de Shakespeare durante la gira estadounidense de Macready.



Acto uno: actuación, interrumpida

El 7 de mayo de 1849 Macready abrió Macbeth en el Astor Place Opera House, mientras que Forrest interpretó exactamente la misma obra en el Broadway Theatre más pequeño pero mucho más grande, a solo unas cuadras de distancia.

Macready descubrió que una buena parte de la audiencia eran fanáticos de Forrest que habían venido a silbarlo e interrumpirlo.

Según el historiador J.T. Headley , “Macready apenas había pronunciado una sola frase antes de que su voz se ahogara totalmente en el alboroto… Luego intentó seguir y gritar, si era posible, al público. Pero fue como gritar en medio del rugido de las rompientes '.

Edwin Forrest

Wikimedia CommonsEdwin Forrest, nativo de Filadelfia, tenía un estilo machista que adoraba al público estadounidense.

tigre que tiene síndrome de down

Algunos seguidores de Macready presentes gritaron: '¡Qué vergüenza, qué vergüenza!' Pero la multitud respondió a gritos. '¡Sal del escenario, tonto inglés!' gritaron. “¡Hoo! ¡Tres hurras para Ned Forrest! ... ¡Abajo la aristocracia del bacalao!

Hecklers arrojaron manzanas, papas, limones y monedas pequeñas a Macready, y un par de ellos incluso arrojaron sillas a su cabeza, que afortunadamente fallaron.

Una vez que Macready temió seriamente por su seguridad, abandonó el escenario y abrió una puerta trasera y fue llevado rápidamente por una diligencia. Anunció que regresaría a Inglaterra, cancelando el resto de sus actuaciones en Estados Unidos.

Segundo acto: el espectáculo debe continuar

Cuarenta y seis miembros de la élite de la ciudad, incluidos los escritores Washington Irving y Herman Melville, enviaron un llamamiento a Macready para amonestar el incidente y lo instaron a continuar con el programa.

Parte de Nota aseguró el actor inglés “que el buen sentido y el respeto por el orden imperante en esta comunidad te sostendrán en las noches posteriores de tu actuación”.

Ópera Astor Place

Wikimedia CommonsLa Ópera de Astor, también conocida como la Ópera de Astor Place, fue demolida unos 50 años después del motín de Astor Place de 1849.

Macready acordó que el espectáculo continuaría; se presentaría en el Astor Place Opera House el 10 de mayo.

Tercer acto: ¿Quién gobernará la ciudad?

Después de que se anunció la actuación de Macready, las fuerzas anti-Macready se apresuraron a actuar.

Isaiah Rynders, un operador político y líder de una pandilla, era un ferviente partidario de Forrest y el principal agitador de la multitud anti-Macready. Fue el quien adquirido 500 entradas para la primera actuación de Macready y las entregó a su 'B'hoys' , lo que resultó en la interrupción.

Rynders también se había acercado a Forrest y le preguntó si aprobaba el levantamiento anti-Macready. 'Dos errores no hacen un bien', dijo. Pero también agregó, 'que la gente haga lo que quiera'.

Póster Astor Place Riot

Wikimedia CommonsCarteles como este ayudaron a instigar el motín de Astor Place.

Rynders también fue un aliado y operativo de la maquinaria política demócrata afiliada a Irlanda, Salón Tammany y vio la oportunidad de avergonzar al alcalde Whig recién elegido, Caleb S. Woodhull.

Los teatros eran más que un espectáculo a principios del siglo XIX. Fueron vistos como plataformas públicas donde los ciudadanos podían ventilar sus quejas.

Rynders hizo arreglos para colocar carteles incendiarios por toda la ciudad que decían en parte: 'HOMBRES TRABAJADORES, ¿LOS ESTADOS UNIDOS O INGLÉS GOBERNARÁN EN ESTA CIUDAD? Instó a los ciudadanos a acudir a la 'Ópera aristocrática inglesa' para ejercer su 'libertad de expresión'.

Cuarto acto: La tormenta que se avecina

A medida que se corrió la voz de los posibles disturbios en la Ópera de Astor Place, 300 policías se movilizaron bajo el mando del jefe George Matsell. Pero el jefe informó al alcalde que su fuerza era insuficiente para reprimir la violencia de la multitud.

El alcalde Woodhull temía un motín, tan temprano en su mandato, por lo que trajo refuerzos. Se puso en contacto con el general de división Charles Sandford, jefe del séptimo regimiento de la milicia estatal de Nueva York, que movilizó dos divisiones al Washington Square Park.

The History Guy explica el motín de Astor Place de 1849.

Cuando llegó la noche de la función, la policía estaba apostada dentro y fuera de la Ópera. Mientras tanto, una gran multitud de 10,000 se reunió afuera, una mezcla de estadounidenses nativos e inmigrantes irlandeses. Ambos grupos tenían una causa común en el sentimiento anti-inglés y anti-aristocrático.

La policía se aseguró de que solo se permitiera entrar a los poseedores de boletos, y el teatro ya había trabajado para separar a los clientes legítimos de los posibles alborotadores. Cerraron las puertas e incluso pusieron barricadas en las ventanas para evitar que la gente entrara, pero se olvidaron de una ventana.

Y los alborotadores vinieron con piedras.

Cuarto acto: El motín de Astor Place

Macready's Macbeth comenzó puntualmente a las 7:30 p.m., y un pequeño grupo de asistentes anti-Macready que habían logrado pasar el puesto de control policial inmediatamente trató de interrumpirlo.

Todos juntos, corrieron hacia el escenario para apoderarse de Macready, pero los policías encubiertos los agarraron y los encerraron dentro de una prisión improvisada en el edificio. Pero, de acuerdo con la Heraldo de Nueva York , los prisioneros recogieron algunas virutas de madera, las acercaron a una lámpara de gas y prendieron fuego a su celda.

Mientras tanto, la multitud de afuera arrojó ladrillos y piedras a través de la ventana desprotegida. Cuando la policía los golpeó por intentar abrir la puerta principal a la fuerza, los alborotadores destruyeron las farolas cercanas, las rompieron en pedazos y apagaron las luces.

El motín de Astor Place

Wikimedia CommonsUna escena de Astor Place Riot.

De alguna manera, el espectáculo continuó, aunque según Headley fue 'un asunto sin espíritu'. El público no se centró en la acción en el escenario, sino en la acción en el público y fuera del teatro. 'Todos los oídos se volvieron para escuchar el rugido apagado de las voces del exterior, que cada momento aumentaba en poder a medida que la poderosa multitud seguía aumentando en número'.

La obra terminó temprano y Macready huyó de la Ópera a su hotel disfrazado.

Afuera, la multitud se aglutinó para chocar contra las puertas de la Ópera. Como el Heraldo describió: “En el frente y en la retaguardia los feroces asaltos de la turba, que atronaban las puertas, resonaban por todo el teatro, mientras que los gritos y alaridos de los asaltantes eran espantosos”.

Al estar fuera de su alcance, el jefe Matsell llamó a la milicia estacionada en el Ayuntamiento, a una milla y media de distancia. Una tropa de caballos llegó a las 9:15 p.m., pero la turba apenas se dejó intimidar.

Corrieron por una pila de adoquines (la ciudad estaba construyendo una alcantarilla en el barrio) y comenzó a apedrear a los milicianos, hiriendo a varios, incluido un oficial al mando.

Gritos de '¡Quema la maldita guarida de la aristocracia!' fueron escuchados. Las advertencias de dispersión no fueron atendidas. Un alborotador desnudó su pecho y dijo: '¡Dispara si te atreves, toma la vida de un estadounidense nacido libre por un maldito actor británico!'

Acto cinco: La tormenta estalla

El Séptimo Regimiento disparó.

La primera andanada fue sobre las cabezas de la turba, para no dejar que la escena se convirtiera en un sangriento asesinato. Pero esto solo incitó a la multitud: '¡Vamos, chicos!' ellos gritaron. '¡Tienen cartuchos de fogueo y pedernales de cuero!'

Disgustado por la perspectiva de ser asesinado a tiros, un general ordenó a los hombres que dispararan a quemarropa. Según algunas fuentes, ordenó a las tropas apuntar bajo para herir, no matar.

Soldados disparando contra Astor Place Rioters

Wikimedia CommonsLos soldados recibieron a balazos las piedras de los alborotadores.

Incluso con la amenaza de municiones mortales, los alborotadores continuaron agarrando y arrojando piedras, pero una segunda descarga dispersó a la multitud en pánico.

El Séptimo Regimiento se alineó frente a la Ópera. Fueron necesarias dos descargas más para que los alborotadores se retiraran a la noche.

Para cuando la milicia había despejado las calles, 18 yacían muertos y varios más morirían a causa de las heridas durante la próxima semana para un recuento total de muertos de al menos 22. Decenas resultaron heridas y más de 100 alborotadores fueron arrestados.

En ese momento, fue el motín más mortífero en la historia de la ciudad.

Epílogo

Al día siguiente, la ciudad se convirtió en un estado policial. Mil diputados especiales, 2.000 de infantería, caballería y artillería merodeaban por las calles.

Esa noche se llevó a cabo una protesta en City Hall Park condenando al gobierno por, como Isaiah Rynders Ponlo , poniendo fin a las 'vidas de ciudadanos inofensivos, para complacer a un inglés aristocrático respaldado por unos pocos estadounidenses aduladores'.

Dibujo de Astor Place Riot

Wikimedia CommonsEl sitio de la Ópera de Astor Place ahora es un Starbucks.

Una agitada multitud salió del parque y subió a Astor Place y comenzó a arrojar piedras a las tropas desde detrás de las barricadas. La milicia no tenía nada de eso y cargó a la multitud con bayonetas fijas, dispersándolos fácilmente.

La Ópera de Astor Place nunca se recuperó, por lo que se ganó el apodo de 'DisAstor Place' y 'Massacre Opera House'. El lugar finalmente se vendió y, 50 años después de los disturbios, fue demolido y reemplazado por una biblioteca llamada Clinton Hall, que todavía está en pie (aunque ahora es un Starbucks).

Diez manifestantes fueron finalmente condenados, multados y encarcelados en septiembre siguiente. Isaiah Rynders escapó de la condena con la ayuda del abogado John Van Buren, el hijo del ex presidente.

El efecto más duradero del Astor Place Riot fue que destacó la creciente división de clases en la sociedad entre ricos y pobres. Esto fue solo un anticipo de las profundas divisiones de la sociedad estadounidense y la brecha de riqueza encontrada en la última parte del siglo durante la llamada Edad Dorada.


Después de conocer los disturbios mortales de Astor Place Opera House de 1849, eche un vistazo a algunos episodios aún más violentos en la historia de la ciudad de Nueva York, incluido el Motín de conejos muertos de 1857 y el infame Draft disturbios de la ciudad de Nueva York de 1863 .