Cómo el científico nazi Wernher Von Braun envió a Estados Unidos a la Luna

A pesar de sus comienzos nazis, Wernher von Braun contribuyó enormemente a la creación del programa espacial estadounidense.

Wernher von Braun

Wikimedia CommonsWernher von Braun

Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin y las fuerzas alemanas se rindieron a los Aliados, Estados Unidos encontró un nuevo enemigo.



La Unión Soviética había comenzado agresivamente reclutamiento ex científicos nazis y alemanes a sus filas, generalmente con amenazas a su familia, ocasionalmente a punta de pistola. Su esperanza era promover su programa espacial y obtener una ventaja en la Guerra Fría.



Cuando los alemanes se rindieron, quedó claro cuán avanzado era su arsenal militar y cuán valiosa podía ser su inteligencia de armas.

En represalia, Estados Unidos comenzó a reclutar en secreto a sus propios científicos.



Solo dos meses después de la rendición de los alemanes, el Estado Mayor Conjunto creó la Operación Paperclip, el primer programa secreto de reclutamiento. El nombre proviene del método secreto que usarían los oficiales del ejército para indicar qué científicos de cohetes alemanes querían reclutar. Cuando se encontraban con un candidato viable, adjuntaban un clip de papel de cierto color a la carpeta, antes de devolvérselo a sus superiores.

En septiembre de 1946, la Operación Paperclip había sido aprobada oficialmente, pero en secreto, por el presidente Truman. También había sido aprobado para expandirse para incluir a 1.000 científicos de cohetes alemanes, trasladados a los EE. UU. Bajo 'custodia militar temporal y limitada'. Después de que se firmara la operación, esos 1.000 científicos fueron trasladados en secreto a los Estados Unidos para comenzar a trabajar.

Uno de los reclutas más valiosos y talentosos para la Operación Paperclip fue un hombre llamado Wernher von Braun.



Durante la Segunda Guerra Mundial, von Braun fue uno de los científicos de cohetes líderes en Alemania. Durante la mayor parte de su vida temprana, trabajó para el programa de desarrollo de cohetes de Alemania, ayudando a diseñar el cohete V-2, el primer misil balístico guiado de largo alcance del mundo.

Wernher von Braun en Peenmünde

Wikimedia CommonsWernher von Braun y su equipo en Peenmünde.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, había estado trabajando en una base de operaciones en Peenemünde, investigando las especificaciones de lanzamiento y balística de ojivas. Quienes trabajaron con él en Peenemünde afirman que siempre había soñado con algún día usar su investigación para enviar un avión tripulado al espacio.



También, como la mayoría de los científicos alemanes reclutados, había sido miembro del partido nazi y oficial de las SS.

Según declaraciones juradas que presentó para el Ejército al ser aceptado en la Operación Paperclip, solicitó la membresía del Tercer Reich en 1939, aunque su membresía no tenía motivaciones políticas.



Según su declaración, afirmó que si se hubiera negado a unirse al partido, ya no habría podido seguir trabajando en Peenemünde, el Centro de Cohetes del Ejército Alemán. Agregó que incluso había sido arrestado por la Gestapo por hacer comentarios sobre la guerra que se interpretaron como antinazi, así como por hacer 'comentarios descuidados' sobre el uso de los cohetes.

Más adelante en su declaración, incluyó que nunca le gustó Hitler, refiriéndose a él como un 'tonto pomposo con un bigote de Charlie Chaplin'. Más tarde, el Ejército reveló que se rindió a ellos sin luchar después de ser ubicado en Baviera.

Independientemente de su postura política, su trabajo para los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial resultó ser invaluable, especialmente para los Estados Unidos.

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Éxito del Apolo 11

Wikimedia CommonsWernher von Braun celebra con el control de la misión después del exitoso lanzamiento y aterrizaje de la misión Apolo 11.

Si bien había creado el V-2 mientras estaba en Alemania, la mayoría de sus importantes avances se producirían durante los años que trabajó para los Estados Unidos después de la guerra.

Al llegar a los Estados Unidos después de ser seleccionado para la Operación Paperclip, Wernher Von Braun comenzó a trabajar para el Ejército, probando misiles balísticos, basados ​​en los diseños de su creación original, el V-2. Su trabajo con los misiles lo llevó a investigar el lanzamiento de misiles para viajes espaciales, en lugar de ojivas.

Bajo la supervisión del Ejército, von Braun ayudó a crear sitios de lanzamiento de prueba para los misiles balísticos Redstone y Jupiter, así como para los vehículos de lanzamiento Jupiter C, Juno II y Saturn I. Como lo había hecho mientras trabajaba en Peenemünde, von Braun soñaba con algún día tripular sus lanchas y enviar hombres al espacio.

Teniendo más libertad en los Estados Unidos que nunca bajo el Tercer Reich, von Braun publicó sus ideas para la exploración espacial impulsada por cohetes tripulados en varias revistas. Von Braun incluso conceptualizó una estación espacial, que estaría bloqueada en órbita alrededor de la Tierra y continuamente tripulada por equipos espaciales internacionales.

También teorizó que los astronautas podrían establecer un campamento base permanente en la Luna, construido con la bodega de carga vacía de su nave espacial. Con el tiempo, pensó, incluso podría haber misiones tripuladas a Marte y, potencialmente, incluso un segundo campamento base allí.

Wernher Von Braun con cohete Saturno

Wikimedia CommonsWernher von Braun parado frente a los motores del cohete Saturno.

Sus ideas contribuyeron a muchas obras de ciencia ficción de la época, sobre todo 2001: Un espacio Odessey . Por supuesto, también contribuyeron en gran medida a las empresas reales del programa espacial.

En 1957, se conoció la integralidad de Wernher von Braun con el programa espacial, cuando la Unión Soviética se adelantó salvajemente a Estados Unidos en la Carrera Espacial. El lanzamiento del Sputnik 1 puso a los EE. UU. A toda velocidad, poniendo a von Braun al frente y al centro.

Tres años antes, von Braun había sugerido un vehículo de lanzamiento orbital, similar al Sputnik, pero había sido derribado. Ahora, dijo el Ejército, querían que lo intentara.

John F. Kennedy en Cabo Cañaveral

Corbis / Getty ImagesEl presidente John F. Kennedy y el vicepresidente Lyndon B. Johnson conversan con Wernher von Braun en Cabo Cañaveral.

Incluso se estableció una rama oficial del gobierno de los Estados Unidos para dedicar toda su atención a la exploración espacial. Conocida como la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, NASA para abreviar, se convertiría en el lugar donde tendría su sede von Braun, y donde haría algunos de los avances más importantes del programa espacial.

En la NASA, von Braun llevó a cabo pruebas para asegurarse de que los cohetes pudieran orbitar la Tierra de manera segura y regresar a su atmósfera, para prepararse para misiones tripuladas. Se convirtió en el primer director del Centro Marshall de Vuelos Espaciales, en Huntsville, Alabama. Mientras estuvo allí, creó un programa para desarrollar cohetes Saturno que serían capaces de transportar cargas pesadas fuera de la órbita de la Tierra.

Las pruebas del cohete Saturno fueron el precursor de las misiones Apolo y los cohetes que las hicieron posibles.

Solo un año después de que Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins usaran con éxito su tecnología para aterrizar en la superficie lunar, Wernher von Braun fue nombrado Administrador Asociado Adjunto de Planificación de la NASA. Durante dos años llevó a cabo sus visiones y planes para llevar hombres al espacio, antes de retirarse en 1972, cuando sus planes se volvieron demasiado grandes para la NASA.

Nasa

Wikimedia CommonsWernher von Braun con su colección de modelos de cohetes en su escritorio en la NASA.

Incluso después de jubilarse, continuó hablando en universidades y simposios en todo el país. También conceptualizó la idea de un Campamento Espacial que enseñaría a los niños sobre ciencia y tecnología mientras promovía la estimulación mental.

Promovió el Instituto Espacial Nacional, se convirtió en el primer presidente y director de la Sociedad Espacial Nacional e incluso recibió la Medalla Nacional de Ciencias.

Wernher von Braun murió en 1977 de cáncer de páncreas como ciudadano naturalizado de los Estados Unidos, dejando un legado mucho más importante de lo que jamás pensó. A pesar de sus inicios decididamente antiamericanos, Wernher von Braun se convirtió en un activo para el país y, casi sin ayuda de nadie, empujó a Estados Unidos al frente y al centro de la Carrera Espacial.


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