Cómo las ratas topo desnudas están diseñadas biológicamente para sobrevivir a todos nosotros

La rata topo desnuda puede ser uno de los mamíferos más fascinantes del reino animal.

Comer plantas de paja de rata topo desnuda

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Las ratas topo desnudas no tienen pelo, están cubiertas de arrugas y no son exactamente el tipo de animal que inspira algún tipo de interés popular sostenido, pero un estudio reciente puede cambiar eso.



Esto es lo que ya sabemos sobre las ratas topo: estas criaturas excavadoras son mamíferos de sangre fría que son naturalmente resistentes a sentir dolor y desarrollar cáncer , y típicamente sobreviven a todas las demás especies de roedores. Ahora, un estudio reciente dice que las ratas topo desnudas también son capaces de sobrevivir sin oxígeno durante mucho tiempo -
casi 20 minutos.



Como consecuencia de compartir cuartos estrechos y estrechos con hasta 200 personas más en colonias subterráneas, las ratas topo desnudas se han adaptado a una vida en la que los niveles de oxígeno son frecuentemente bajos al desarrollar un sistema metabólico basado en fructosa. Este proceso no requiere oxígeno para funcionar y anteriormente se creía que solo era utilizado por las plantas .

El estudio, codirigido por Gary Lewin, del Centro Max Delbrück de Medicina Molecular, evaluó sistemáticamente cuánta falta de oxígeno podían soportar estos pequeños roedores. Para todos los mamíferos conocidos, las células del cerebro comienzan a morir de hambre tan pronto como se les priva de oxígeno, lo que agota a los mamíferos de su energía y los hace morir.



En este experimento, los investigadores colocaron a los sujetos en un entorno con solo un cinco por ciento de oxígeno, o la mitad de la cantidad necesaria para mantener vivo a un ser humano. Después de varias horas en estas condiciones, los investigadores encontraron que las ratas topo apenas se vieron afectadas.

imagenes de un tornado de fuego

Luego, los investigadores procedieron a eliminar todo el oxígeno de su hábitat. 'Los animales se durmieron rápidamente', dijo Lewin, en un entrevista con CNN . 'Entraron en un estado de animación suspendida, una especie de coma, y ​​sobrevivieron así durante 18 minutos'.

Colonia Ratas Topo Desnudas Fructosa Privada De Oxígeno

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Después de que los investigadores reintrodujeron oxígeno en el tanque, notaron que las ratas se recuperaron rápidamente y sin ningún daño duradero.

Después de analizar sus datos, los científicos descubrieron grandes cantidades de fructosa en el torrente sanguíneo de las ratas topo. Al cambiar de un sistema metabólico basado en glucosa a uno que funciona con fructosa durante la anoxia, las ratas pudieron continuar creando la energía esencial necesaria para que las células del cerebro y el corazón funcionen, manteniéndolas vivas de una manera nunca antes vista y permitiéndoles para sobrevivir a condiciones que matarían a un ser humano en cuestión de minutos.

'Este tipo de metabolismo es realmente inaudito entre los mamíferos', dijo el profesor principal de evolución, ecología y comportamiento de la Universidad de Liverpool. El Dr. Michael Berenbrink le dijo a CNN . “Hay algunos peces que tienen trucos similares… pero también son una excepción. Realmente amplía nuestra mente en términos de lo que puede hacer la evolución, cómo se pueden adaptar las vías metabólicas '.



Cuerpo de rata topo desnuda con la boca abierta

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Los investigadores encontraron que esta fructosa que cambia el juego se transportaba a través de bombas de fructosa molecular, que en todos los demás mamíferos solo se encuentran en el células de los intestinos . Una vez que la fructosa llegó al cerebro de la rata, se acumuló hasta el punto de que podría metabolizarse.



Además, las ratas topo desnudas conservaron la energía restante al disminuir su pulso y frecuencia respiratoria. El edema pulmonar, que es una acumulación de líquido en los pulmones, proporcionó a las ratas su capa final de protección contra las condiciones de falta de oxígeno, lo que permitió que estas fascinantes criaturas sobrevivieran en un estado de animación suspendida a pesar de la falta total de aire. Las ratas topo continúan usando fructosa hasta que el oxígeno vuelve a estar disponible.

¿Entonces que significa esto para usted? Los investigadores planean estudiar cómo estos rasgos y procesos podrían aplicarse a quienes sufren de deficiencia de oxígeno como resultado de un derrame cerebral o un ataque cardíaco.


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