Cómo el asesinato de Kitty Genovese creó el efecto espectador

El asesinato de Kitty Genovese inspiró una teoría desagradable que está presente en prácticamente todos los libros de texto psicológicos hasta el día de hoy.

Gatito Genovese

Wikimedia CommonsKitty Genovese cuyo muder inspiraría el fenómeno psicológico conocido como efecto espectador.

Aproximadamente a las 3:15 a.m. del 13 de marzo de 1964, una mujer fue asesinada.



Su nombre era Kitty Genovese. Tenía 28 años, estaba 'segura de sí misma más allá de sus años' y tenía una 'disposición alegre'. Sin embargo, ese viernes por la noche, nada de eso importó.



Como Kitty Genovese fue apuñalado hasta morir en un callejón fuera de su casa, los amigos y vecinos con los que había vivido durante varios años se mantuvieron al margen, eligiendo no involucrarse mientras ella yacía allí muriendo. Las acciones de estos vecinos colocaron un crimen en un pueblo pequeño en el centro de atención internacional, provocando una discusión muy pública y acuñando el término para lo que habían hecho, 'el efecto espectador'.

Alrededor de las 2:30 a.m. de la noche de su ataque, Kitty Genovese dejó el bar en el que trabajaba y se dirigió a casa. Había estado trabajando como gerente en Ev's Eleventh Hour Bar en Hollis, Queens durante los últimos años. Su casa, un apartamento que compartía con una amiga, estaba en Kew Gardens, aproximadamente a 45 minutos de su apartamento, un viaje diario que tomó en automóvil.



Unos minutos después de que se fue, se detuvo en un semáforo. Cuando la luz cambió y ella se alejó, nunca notó que un automóvil salía de un estacionamiento cercano y entraba en la carretera detrás de ella. Tampoco se dio cuenta de que la siguió durante todo el camino a casa.

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A las 3:15, Genovese se detuvo en el estacionamiento de la estación de Kew Gardens Long Island Rail Road, que estaba a unos 100 pies de su puerta principal. El coche que la había estado siguiendo se detuvo en el estacionamiento de una parada de autobús al final de la calle.

Kitty Genovese trabaja en Ev

imágenes falsasKitty trabajando en el bar de Ev.



El hombre que estaba adentro se llamaba Winston Moseley, un hombre de 29 años con esposa y tres hijos, y sin antecedentes penales. Hasta esa noche.

Mientras Kitty Genovese recorría los 30 metros hasta su apartamento, Moseley se acercó a ella, armada con un cuchillo de caza, y la apuñaló por la espalda dos veces.

Al ser apuñalada, Genovese gritó, corriendo hacia su casa. Varios vecinos la escucharon gritar, aunque solo uno, Robert Mozer, lo reconoció como un grito de ayuda y no hizo más que decirle a Moseley que 'dejara en paz a esa chica'.



Después de apuñalarla, Moseley se escapó, dejando que Genovese se arrastrara sola hasta la puerta de su edificio. Sin embargo, aunque los testigos afirmaron haber visto a Moseley subirse a su coche y marcharse, en diez minutos estaba de vuelta en busca de Genovese.

Winston Moseley

Wikimedia CommonsWinston Moseley



Finalmente la encontró, medio inconsciente, tendida en un pasillo dentro de su edificio de apartamentos. Antes de que nadie pudiera verla, Moseley apuñaló a Genovese varias veces más, la violó, la robó y se escapó, esta vez para siempre. Una ambulancia llegó a las 4:15 a.m. para llevarla a la sala de emergencias, pero Kitty Genovese murió antes de llegar al hospital.

Toda la serie de ataques duró media hora, pero las primeras llamadas a la policía no fueron hasta pasadas las 4:00 a.m. Algunos testigos afirmaron que habían llamado a la policía, pero que sus llamadas no tenían prioridad. Otros afirmaron haber llamado, pero no informaron sobre la gravedad del crimen.

Otros simplemente dijeron que habían pensado en llamar a la policía, pero asumieron que alguien más lo haría.

Moseley fue detenido seis días después del ataque, durante un robo. Mientras estaba bajo custodia, confesó el asesinato de Kitty Genovese, describiendo en detalle el ataque y el motivo, que, según él, había sido 'matar a una mujer'.

Moseley fue juzgado y condenado por el asesinato y condenado a muerte. Murió en prisión en 2016.

A pesar de la espantosa naturaleza del crimen, pasaron casi dos semanas antes de que alguien se diera cuenta. Entonces, Los New York Times publicó un artículo con el titular '37 ¿Quién vio un asesinato no llamó a la policía?' y una cita de un vecino no identificado que decía que no llamó a la policía porque 'no quería involucrarse'.

De repente, el asesinato de Genovese sacudió la ciudad de Nueva York. Cientos de personas vieron el asesinato como una señal del estilo de vida insensible e impersonal que venía de vivir en una gran ciudad, mientras que otros lamentaron la pérdida de empatía en los ciudadanos de Nueva York.

Callejón donde mataron a Kitty Genovese

imágenes falsasEl callejón donde mataron a Kitty Genovese.

Mientras el público lloraba a la víctima, los psicólogos se fascinaban con los vecinos. ¿Cómo era posible, se preguntaban, que alguien pudiera ver un ataque o presenciar un crimen y no hacer nada? Los psicólogos sociales comenzaron a investigar los efectos del pensamiento de grupo y la difusión de la responsabilidad, y acuñaron las acciones de los vecinos como 'el efecto espectador'.

En poco tiempo, el caso se abrió camino en prácticamente todos los libros de texto de psicología en los Estados Unidos y el Reino Unido, utilizando a los vecinos como ejemplo de intervención de espectadores.

Sin embargo, en los últimos años, la base misma de la teoría psicológica ampliamente conocida ha sido cuestionada. Después de la muerte de Moseley en 2016, Los New York Times emitió un comunicado, calificando su informe original del crimen como 'defectuoso'.

“Si bien no hubo duda de que ocurrió el ataque, y que algunos vecinos ignoraron los gritos de ayuda, la descripción de 38 testigos como plenamente conscientes e insensibles fue errónea”, se lee en el comunicado. “El artículo exageraba enormemente el número de testigos y lo que habían percibido. Ninguno vio el ataque en su totalidad '.

Como el evento ocurrió más de 50 años antes de la declaración, obviamente no había forma de saber con certeza cuántas personas presenciaron o no el crimen.

Independientemente de la validez de las afirmaciones de los transeúntes, en los últimos 53 años, se ha convertido en uno de los casos más famosos e impactantes de Estados Unidos. Se han escrito cientos de libros sobre el asesinato y el efecto espectador, y ha inspirado películas, episodios de programas de televisión e incluso un musical.

Pero quizás el legado más impactante que dejó el cruel asesinato fue el que llevaron los vecinos, los que posiblemente miraron para otro lado durante el asesinato, y que aseguraron que Kitty Genovese sería recordada por miles de personas como la inspiración para un fenómeno psicológico, más que una víctima desafortunada.

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