Cómo el experimento de Milgram demostró que la gente común podía cometer actos monstruosos

La crítica del experimento Milgram

Participantes del experimento Milgram

Manuscritos y archivos de la Universidad de YaleParticipantes en el experimento de Milgram.

Dicen que nunca se ha probado nada en las ciencias sociales, y los inquietantes resultados del experimento de Milgram no son una excepción. El trabajo de Milgram con sus sujetos fue criticado por otros miembros de la comunidad psicológica casi tan pronto como se publicó.



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Una de las acusaciones más serias formuladas contra el artículo de Milgram fue el pecado original de la investigación en ciencias sociales: el sesgo de la muestra.



Se argumentó de manera convincente que, aunque los 40 hombres locales que Milgram había reclutado para su investigación variaban en antecedentes y profesiones, representaban un caso especial y que un grupo tan pequeño de hombres blancos puede no ser la muestra más representativa de la humanidad. Por tanto, el trabajo de Milgram tenía un valor limitado para comprender la psicología humana.

De hecho, argumentaron los críticos, Milgram pudo haber descubierto algo alarmante sobre el tipo de persona que participa en experimentos de psicología en Yale, pero se esperaría que esas personas fueran más conformistas y ansiosas por complacer a las figuras de autoridad que una muestra verdaderamente representativa de la población.



Esta crítica tuvo algo de peso cuando los investigadores posteriores tuvieron problemas para reproducir los hallazgos de Milgram. Otros investigadores, utilizando muestras menos sesgadas extraídas de otros grupos de la población, encontraron un cumplimiento significativamente menor de las solicitudes de los administradores. Muchos informaron haber encontrado una fuerte resistencia por parte de personas sin educación universitaria y de clase trabajadora.

Los resultados parecían trazar una curva de comportamiento dócil, desde los más altos niveles de la sociedad (ricos, blancos, de clase alta) hasta los más bajos (desempleados, desertores escolares racialmente diversos).

Aquellos que habían subido más alto parecían casi indecentemente ansiosos de matar a extraños cuando un hombre con bata blanca se los pidió. Se teorizó que otros que pueden haber tenido experiencias negativas con las autoridades generalmente estaban dispuestos a discutir y abandonar el experimento antes de que las cosas fueran demasiado lejos.



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Ha pasado mucho tiempo desde que alguien intentó replicar el experimento de Milgram, y es poco probable que alguien lo haga alguna vez, al menos en su forma original.

La intensa prueba de estrés psíquico que los sujetos tienen que pasar, ya que se les hace creer que están cometiendo lo que equivale a un asesinato, viola muchas de las restricciones éticas ahora vigentes en la investigación humana. Otro problema es la notoriedad del experimento: incluso si fuera ético, demasiadas personas ahora conocen el experimento como para garantizar un desempeño honesto del grupo de prueba.

Independientemente de las fallas del experimento de Milgram, y de lo difícil que sea en el futuro dar sentido a sus hallazgos, el hecho de que tantos hombres aparentemente normales de todos los niveles de la sociedad estadounidense se sintieran obligados a violar su propia conciencia por la autoridad es suficiente para enviar escalofríos. en la columna vertebral de los observadores incluso hoy.



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