Cómo la guerra de la Mafia-Camorra determinó el destino del crimen organizado en Estados Unidos

Es posible que ni siquiera conozcamos el nombre de Mafia hoy si este incipiente grupo criminal no hubiera derrotado por estrecho margen a la pandilla rival Camorra en una sangrienta guerra en las calles de Nueva York entre 1915 y 1917.

Familia Camorra Navy Street

Wikimedia CommonsLa familia Navy Street Camorra de Alessandro Vollero. En un momento, este podría haber sido el grupo del crimen organizado que se convirtió en el rostro del hampa en los Estados Unidos.

marrajo dientuso vs marrajo dientuso

Hay pocos grupos del crimen organizado tan legendarios y notorios como la mafia siciliana. En el siglo XX, esta infame organización criminal ejerció una enorme influencia, e incluso hoy cosa nuestra las familias controlan importantes imperios criminales.



Pero este dominio no siempre estuvo asegurado. En los primeros años del crimen organizado en Estados Unidos, numerosas bandas italianas competían por el poder. En Nueva York, el rival más fuerte de la mafia era la Camorra, un grupo considerablemente más pequeño cuyas raíces se remontan a Nápoles.



Las sociedades secretas llegan a Nueva York

Entre 1880 y 1924, más de 4 millones de inmigrantes italianos llegaron a Estados Unidos. En docenas de ciudades, las comunidades italianas acogieron a familias recién establecidas de la Mafia y la Camorra que ganaban dinero a través de lucrativas estafas de 'Mano Negra'. Esto implicó ofrecer protección a las empresas a cambio de una suma de dinero.

En Nueva York, la pandilla más grande era la familia Morello Mafia de East Harlem, liderada por Giuseppe 'the Clutch Hand' Morello, junto con sus medio hermanos Nick, Vincenzo y Ciro Terranova.



Giuseppe Morello

Wikimedia CommonsGiuseppe Morello, apodado 'la mano de embrague' por su deformidad física, fue el fundador de la primera verdadera familia mafiosa de América del Norte.

Frente a ellos había dos bandas de la Camorra, una dirigida por Pellegrino Marano en Coney Island y la otra dirigida por Alessandro Vollero en una cafetería en Navy Street de Brooklyn. La Camorra pudo haber compartido un origen común, pero eran mucho menos unidas que la Mafia, cuyos estrechos lazos familiares y regionales formaban vínculos casi inquebrantables.

Durante casi una década, estas facciones rivales se habían dejado solos en sus respectivos oficios. La mafia protegía los víveres, el hielo y el carbón, que todos los barrios italianos necesitaban, lo que representaba enormes beneficios para decenas de miles de clientes.



Calle Mulberry

Biblioteca del CongresoMulberry Street en Manhattan, durante mucho tiempo el centro de la comunidad italiana en Nueva York, contenía muchos de los callejones y viviendas donde se jugaban juegos de azar, narcóticos y otras actividades criminales.

El juego, la prostitución y las drogas quedaron para las bandas de la Camorra. Estos estaban restringidos a cuartos traseros y callejones tranquilos donde solo se podía contar con una pequeña cantidad de clientela. Pero en 1915, las tensiones habían llegado a un punto crítico sobre quién controlaría todo.

La Camorra siente la debilidad

Los problemas comenzaron en 1913 cuando Nick Terranova, que había sido el jefe de la familia Morello desde el encarcelamiento de Giuseppe en 1910, intentó arrebatarle el control del juego en Manhattan al capo Joseph DiMarco.



DiMarco intentó y falló que Nick matara en represalia, y a su vez, Nick hizo que DiMarco le disparara en el cuello. Su vida se salvó después a través de horas de intensa cirugía.

El señor de la mafia envió a sus hombres a intentarlo de nuevo, esta vez disparando contra DiMarco con escopetas mientras se recostaba en la silla de un barbero. Nuevamente sobrevivió.



Insultados y desesperados por preservar su temible reputación, los hermanos Terranova recurrieron a la Camorra. Finalmente, en el verano de 1916, hombres armados empleados por Vollero y la familia Navy Street Camorra le dispararon a DiMarco 10 veces durante una partida de póquer en la trastienda, matando a DiMarco y consolidando el control de los Morellos sobre el juego en el East Side.

Familia Camorra en juicio

Wikimedia CommonsLos miembros de la Camorra son llevados a los tribunales. Fundado en 1820, este grupo era más antiguo que la Mafia, pero nunca alcanzó el mismo nivel de organización o éxito en América del Norte.

Pellegrino Marano esperaba formar un sindicato de grupos criminales italianos en Nueva York para compartir la riqueza y reducir las tensiones. Como su mano derecha Tony 'el zapatero' Paretti lo expresó :

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'Si todos pudiéramos reunirnos y estar de acuerdo, después de que este trabajo esté terminado, todos llevaríamos anillos de diamantes y obtendríamos todo el injerto'.

Pero los Morellos no tenían intención de compartir con la Camorra. En cambio, disfrutaron de su nuevo dominio, mientras que los jefes de la Camorra se enfurecieron silenciosamente por ser excluidos.

La Guerra Mafia-Camorra

Marano golpeó primero. Los hermanos Terranova y otros tres capitanes de la mafia fueron invitados a Navy Street, bajo el falso pretexto de discutir una forma amistosa de dividir sus negocios.

En preparación para el encuentro, los hombres de Marano prepararon balas untadas con ajo y pimienta, creyendo que esto infectaría las heridas de sus rivales y aseguraría su muerte mucho después del tiroteo.

Cuando solo aparecieron Nick y otro jefe, Marano siguió adelante con el plan de todos modos, asesinando a ambos. Por sorpresa, la mafia todavía estaba en un estado de desorden y confusión cuando Marano siguió esta emboscada matando rápidamente a seis soldados más de Morello.

La Camorra, de solo unos 40 miembros, había logrado sacar a la mafia de los mayores negocios a pesar de la cantidad y la riqueza de la mafia. Pero cuando intentaron obligar a los jugadores y otros comerciantes a rendirles tributo, se encontraron con una resistencia inesperada de quienes sospechaban que los Terranova regresarían.

La Camorra tenía que aceptar nada o lo que los comerciantes quisieran pagar. Mientras tanto, Vollero y Marano perseguían desesperadamente a los jefes de la mafia, dándose cuenta de que si no los mataban, lo perderían todo.

Un informante cambia el rumbo

Pero fue el testimonio de un miembro amargado de la Camorra el que provocaría el fin de la guerra y la caída de la Camorra.

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Ralph 'The Barber' Daniello, un miembro de poca monta de la pandilla Navy Street, había escapado a Reno con su novia de 16 años después de ser absuelto de los cargos de robo y secuestro.

Cuando Vollero se negó a pagarle después de que se le acabó el dinero, escribió una carta enojada a la brigada italiana de la policía de Nueva York ofreciéndole vender información.

Ralph Daniello

Wikimedia CommonsRalph 'El Barbero' Daniello fue el primer informante masivo de la mafia en la historia de Estados Unidos, y su testimonio ante la brigada italiana de la policía de Nueva York ayudó a derrocar a la Camorra.

Durante casi dos meses, Daniello le contó a la policía todo lo que sabía, resolvió casi dos docenas de asesinatos y proporcionó pistas para cientos de casos abiertos. En ese momento, fue la confesión de la mafia más grande de la historia, y el efecto fue inmediato. En cuestión de semanas, decenas de miembros de la Camorra fueron arrestados, mientras que los abogados de la mafia los ayudaron a sobrevivir al juicio.

La guerra terminó. Con sus rivales destruidos, la familia Morello se quedó para cimentar su lugar como el sindicato del crimen reinante de la ciudad de Nueva York.

El efecto sobre la cultura pop y el crimen estadounidense

La Guerra Mafia-Camorra fue un momento decisivo en la historia del crimen organizado. A los pocos años de su conclusión, la mafia se convertiría en la mafia estadounidense por excelencia en la imaginación popular de los estadounidenses, una sociedad secreta temida pero excitante con una mitología distinta.

La familia Morello eventualmente se convertiría en la familia criminal Genovese, una de las legendarias Cinco Familias de Nueva York y hasta el día de hoy una de las organizaciones criminales italoamericanas más importantes.

Alessandro Vollero

Wikimedia CommonsAlessandro Vollero, jefe de la banda Navy Street Camorra, luego de su arresto. Después de una larga pena de prisión, fue exiliado a su ciudad natal de Gragnano, cerca de Nápoles, Italia.

Los lazos de lealtad, la naturaleza rápida y sangrienta de la guerra de turbas, y los coloridos apodos y las raquetas de las bandas rivales crearon una imagen vívida en la mente de los ciudadanos comunes.

En años posteriores, películas como El Padrino y Buenos amigos y series de televisión como Los Sopranos se convertirían en representaciones icónicas del crimen, todas las cuales podrían haber sido sobre un grupo muy diferente si la Camorra hubiera respondido a las súplicas de pago del Barbero en el verano de 1917.


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