Cómo Léo Major liberó sin ayuda a una ciudad holandesa de los nazis

Los guardias alemanes en las afueras de la ciudad de Zwolle mataron al amigo de Léo Major. Luego los mató y liberó a toda la ciudad por su cuenta.

Léo Mayor

Wikimedia CommonsLéo Mayor

Léo Major tenía un don para hacer las cosas solo, cosas que serían asombrosas si las lograran 50 hombres a la vez, y mucho menos uno.



A pesar de tener un solo ojo bueno, este soldado franco-canadiense de la Segunda Guerra Mundial una vez capturó a 93 soldados alemanes por su cuenta. Luego se superó a sí mismo al liberar una ciudad entera de los alemanes, una vez más, solo.



Y cuanto más profundizas en tales logros, más increíble se vuelve la historia de Léo Major ...

personas que fueron enterradas vivas

Del día D a la ceguera

El 6 de junio de 1944, Léo Major aterrizó en Francia con el resto del contingente canadiense en día D . Major era un joven de Quebec de 23 años que se había ofrecido como voluntario para unirse al ejército y servir en la Segunda Guerra Mundial cuatro años antes porque buscaba luchar contra el fascismo y encontrar aventuras en el extranjero. Al aterrizar en Normandía, estaba a punto de encontrarlo.



Major se abrió paso a través de las playas con el resto de los canadienses y, sin ayuda de nadie, capturó un vehículo blindado alemán (una señal de lo que vendrá) antes de avanzar hacia Francia.

Apenas unas semanas después, un soldado alemán lanzó una granada hacia su posición. La granada explotó y Major perdió virtualmente toda la vista en su ojo izquierdo, una herida que habría enviado a la mayoría de los soldados de regreso a casa para pasar el resto de la guerra.

Pero Léo Major no era la mayoría de los soldados. Se puso un parche en el ojo arruinado y pidió que le permitieran seguir luchando. “Yo era un francotirador. Todavía tenía un buen ojo y aún podía disparar '. el remarco después de la guerra.



93 alemanes a la vez

Después de quedar parcialmente ciego, Léo Major continuó luchando por Francia y Holanda. Allí, participó en la Batalla del Escalda en octubre y noviembre de 1944. La batalla fue parte de una operación más grande para despejar a los defensores alemanes de las áreas costeras de los Países Bajos para que pudieran traer suministros para las tropas aliadas en barco.

El Primer Ejército canadiense, el principal entre ellos, recibió la tarea de eliminar la resistencia alemana alrededor del Escalda, un largo río que atraviesa el país. La marcha era lenta frente a un terreno embarrado a menudo cortado por canales y defensores atrincherados. Inmediatamente, las bajas aliadas comenzaron a aumentar.

Una noche durante la ofensiva, Major fue enviado a recuperar algunas tropas que se habían perdido durante la patrulla. Pero, al enfrentarse a una posición alemana en la oscuridad, Major repentinamente tuvo una idea que podría llamarse “increíblemente imprudente” o “suicidamente valiente”, según su punto de vista. Tomando sus armas con él, Major se deslizó silenciosamente por los canales que rodeaban la posición alemana y comenzó a nadar.



Prisioneros alemanes Escalda

Museos de guerra imperial / Wikimedia CommonsPrisioneros alemanes en la batalla del Escalda.

“Yo era como una rata de agua”, dijo más tarde.



Major viajó por el agua hasta el corazón de la posición alemana. Al salir del canal, mató a dos centinelas sin llamar la atención (cómo exactamente no está claro) antes de acechar a través de la posición alemana y hacia el cuartel general de su comandante. Encontró al comandante dentro, profundamente dormido.

El comandante alemán se había quedado profundamente dormido detrás de una fuerte posición defensiva. Cuando se despertó, un soldado canadiense estaba parado en su habitación diciéndole que ahora era un prisionero de guerra. Y el comandante nunca había escuchado un solo disparo. No hace falta decir que debe haber estado bastante confundido.

Major sacó al hombre de su cuartel general y lo llevó al cuartel cercano donde también dormían 93 soldados alemanes. Con su comandante capturado, los soldados se rindieron rápidamente.

El Mayor luego comunicó por radio a su unidad para informar que regresaría con algunos prisioneros y preguntó si enviarían algo de apoyo de tanques para mantener a todos en línea mientras hacía que los alemanes regresaran.

Sus superiores intentaron otorgarle la Medalla de Conducta Distinguida, pero él se negó, alegando que el general británico Bernard Montgomery, quien habría otorgado el premio, era 'incompetente'.

'Major era un cañón suelto, un niño flaco del lado equivocado de las vías que no le tenía miedo a nada', escribió su biógrafo Luc Lépine. Por supuesto, Léo Major también era ingenioso, independiente y, sobre todo, duro, lo que volvería a demostrar poco después de la Batalla del Escalda.

En febrero de 1945, Major viajaba en un camión en la Renania alemana cuando chocó contra una mina terrestre. La mina explotó y Major fue lanzado al aire, cayendo con fuerza sobre su espalda y fracturando varias vértebras.

Una vez más, se negó a dejar el servicio activo. En lugar de aceptar órdenes de mantenerse alejado del frente, huyó y se quedó con una familia civil en los Países Bajos que había conocido antes antes de regresar con su unidad un mes después (no está claro cómo evitó el castigo). Por lo tanto, el hombre con un ojo activo pasó el resto de la guerra también luchando con problemas de espalda, lo que hace que lo que sucedió a continuación sea aún más increíble.

Léo Major libera una ciudad sin ayuda

Soldados canadienses en los Países Bajos

Wikimedia CommonsTropas canadienses avanzando por los Países Bajos.

En abril de 1945, mientras los canadienses avanzaban hacia el norte hacia los Países Bajos, se encontraron con la ciudad de Zwolle, ocupada por los alemanes. Léo Major y otro soldado amigo suyo fueron enviado a las afueras de la ciudad poco después del anochecer del 13 de abril como parte de una misión de reconocimiento.

Durante la misión, los dos se encontraron con un par de soldados alemanes que abrieron fuego contra ellos. El amigo de Major fue alcanzado y herido de muerte. Un comandante enfurecido luego devolvió el fuego, matando a los alemanes, pero era demasiado tarde para salvar la vida de su amigo.

“Después de eso, tuve una idea fija”, escribió Léo Major más tarde. 'Fue para liberar a Zwolle sin importar lo que me encontrara en las calles'.

Primero encontró a un oficial alemán y, pistola en mano, lo convenció de que una importante fuerza canadiense iba a acabar con ellos. Major luego soltó al oficial para que el hombre animara a sus compañeros a evacuar y les advirtiera que un ataque era inminente.

Major luego pasó el resto de la noche simulando ese ataque masivo a la ciudad por su cuenta. Corrió de posición en posición disparando a grupos de defensores alemanes y lanzando granadas. Cuando cada grupo de tropas alemanas pensó que debían estar bajo el ataque de una enorme fuerza de canadienses, Major apareció para tomarlos prisioneros, ocho o diez a la vez, y entregárselos a los miembros de la resistencia holandesa.

Por la mañana, había capturado a más de 50 hombres y obligado al resto a retirarse. Las tropas canadienses pronto entraron en la ciudad sin oposición. Major había liberado solo a las 50.000 personas de Zwolle.

La vida después de la Segunda Guerra Mundial

Al final de la guerra en Europa, pocas semanas después de haber liberado a Zwolle, Léo Major regresó a Canadá. Pero la guerra no terminó con él.

Cuando estalló la Guerra de Corea en 1950, Major se ofreció como voluntario para luchar una vez más. Al año siguiente, se encontró luchando contra los chinos y retomando una posición importante en la colina 355, un campo de batalla a unas 20 millas al norte de Seúl que era de importancia estratégica para las rutas de suministro.

A fines de noviembre, Major y unos 20 camaradas se colaron en el campamento chino y comenzaron a disparar. Los chinos asumieron que habían sido invadidos y se retiraron.

Durante tres días, Major y sus hombres mantuvieron la posición contra los contraataques chinos realizados por fuerzas que superaban en número a las de ellos. En un momento, la situación se volvió tan terrible que los superiores del Mayor le ordenaron que se retirara, pero, fiel a su forma, se negó. Major y sus hombres resistieron, ganaron el día y sobrevivieron para regresar a casa nuevamente.

Aunque había vuelto a casa de una pieza, pasó el resto de su vida sufriendo problemas de salud debido a sus numerosas lesiones y vivió de su pensión. Pasó sus días viviendo tranquilamente en una relativa oscuridad en su propio país. Sin embargo, todavía se le recuerda en Zwolle, donde ahora hay una calle que lleva su nombre.

Según personas que lo conocieron, la falta de reconocimiento en su propio país le venía bien.

Major no era del tipo que ansiaba atención. Ni siquiera le contó a nadie sobre Zwolle hasta 1969, cuando algunos habitantes de la ciudad lo localizaron y le pidieron que participara en una ceremonia para conmemorar su liberación de los nazis.

Aunque a veces hablaba de la guerra si la gente le preguntaba, siempre fue humilde acerca de sus logros, hasta su muerte a los 87 años en 2008.

'Peleé la guerra con un solo ojo', dijo, 'y lo hice bastante bien'.


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