Cómo Julia Child pasó de ser un espía de la Segunda Guerra Mundial a un querido chef famoso

La mayoría la conoce como maestra de cocina. Pero antes de preparar las mejores recetas en la cocina, la carrera de espía de Julia Child la vio manejar información ultrasecreta como oficial de la agencia que precedió a la CIA.

Julia Child posando con carne

Imágenes de Bachrach / GettyLa carrera de espía de Julia Child comenzó durante la Segunda Guerra Mundial, mucho antes de que aprendiera a cocinar.

Julia Child es recordada por su amor por la cocina francesa y su programa de televisión que llevó la buena cocina a las masas. Incluso más que su exquisita cocina, su voz cantada y su contagioso entusiasmo la hicieron querer entre los fanáticos de todo el mundo.



Pero antes de producir las mejores recetas frente a la cámara, hizo carrera como oficial de inteligencia trabajando para la agencia que precedió a la CIA. De hecho, su primera gran receta fue un repelente de tiburones que inventó mientras trabajaba para la agencia de inteligencia.



Curiosamente, su trabajo de inteligencia la llevó a descubrir su pasión por la comida a través de su esposo, su compañero espía Paul Child. Esta es la extraña pero verdadera historia de cómo la carrera de espía de Julia Child la llevó a convertirse en una famosa chef icónica.

Vida temprana de Julia Child

Retrato de Julia Child

New York Times Co./Getty ImagesJulia Child nació hija de la heredera de una empresa papelera.



Julia Child nació como Julia Carolyn McWilliams el 15 de agosto de 1912 en Pasadena, California. Creció protegida y privilegiada. Su padre, John McWilliams, Jr. era un banquero de éxito, mientras que su madre, Julia Carolyn Weston, era heredera de la Weston Paper Company de Massachusetts.

Como tal, Child recibió una educación de calidad. Asistió a la Escuela para Niñas Katharine Branson, una escuela preparatoria en California, donde su escultural figura de seis pies y dos la convirtió en capitana del equipo de baloncesto y presidenta del club de excursionistas.

Más tarde asistió al Smith College para mujeres, como lo habían hecho antes su madre y su tía, especializándose en historia. Participaba activamente en clubes universitarios como Grass Cops, que mantenían a los estudiantes alejados del precioso césped de la escuela.



Pero Child apenas mostró ningún interés especial más que una vaga ambición de convertirse en escritor. En su diario, escribió: 'Lamentablemente, soy una persona común ... con talentos que no uso'.

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Después de la universidad, Julia Child tomó un curso de secretaría en la Escuela Comercial Packard, pero renunció después de un mes cuando consiguió un trabajo como secretaria en W. J. Sloane, una empresa de muebles para el hogar con sede en la ciudad de Nueva York. Trabajó allí durante cuatro años hasta que fue despedida después de una confusión de documentos.

Pero su trayectoria profesional aparentemente mundana en la taquigrafía pronto dio un giro drástico mientras el país se preparaba para entrar en la Segunda Guerra Mundial.



Los días de espionaje de Julia Child durante la Segunda Guerra Mundial

Julia Child y su carnicero

Lee Lockwood / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty ImagesComo oficial de inteligencia, Child estaba a cargo de manejar documentos altamente clasificados relacionados con la actividad militar de Estados Unidos durante la guerra.

Como muchos estadounidenses, Julia Child quería ayudar al país a prepararse para la guerra. En septiembre de 1941, tres meses antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Child comenzó a trabajar como voluntaria en la sección de Pasadena de la Cruz Roja Estadounidense, donde dirigió el Departamento de Servicios Estenográficos.



También trabajó en el Servicio de Advertencia de Aeronaves, una rama del servicio civil del Ejército de los EE. UU. Encargada de monitorear las aeronaves enemigas que ingresan al espacio aéreo estadounidense.

Desafortunadamente, cuando trató de unirse al ejército para siempre, fue rechazada tanto del Cuerpo del Ejército de Mujeres (WAC) como del Cuerpo de Mujeres Aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntaria (WAVES) porque era demasiado alta. Sin inmutarse, Julia Child encontró otra forma de contribuir a los esfuerzos de guerra.

En 1942, se convirtió en mecanógrafa senior en la Unidad de Investigación de la Oficina de Información de Guerra en Washington, D.C. y, a finales de año, Child era una asistente de investigación junior de la Rama de Inteligencia Secreta de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), precursora de la Agencia Central de Inteligencia o CIA. Ella estaba entre las 4.500 mujeres que prestaron servicios en la OSS.

Cia Shark Repellent Report

CIA websiteUn informe sobre la receta del 'cazador de tiburones' desarrollado por Julia Child y otros investigadores de la OSS.

Como asistente de investigación de la inteligencia secreta de la OSS, Julia Child registró miles de nombres de oficiales en el sistema de base de datos interno de la agencia y manejó documentos de inteligencia altamente clasificados.

Más tarde, la carrera de espía de Julia Child la llevó a la Sección de Equipo de Rescate Marítimo de Emergencia, donde ayudó desarrollar una receta para repelente de tiburones .

Ha habido múltiples ataques de tiburones contra oficiales navales estadounidenses desde el comienzo de la guerra. Los tiburones curiosos también suelen detonar explosivos destinados a atacar a los enemigos. A la OSS se le encomendó la tarea de crear un repelente de tiburones que pudiera usarse para los esfuerzos militares bajo el agua.

Después de mucho ensayo y error con más de 100 sustancias diferentes, incluidos venenos, ácidos orgánicos e incluso carne de tiburón en descomposición, y pruebas de campo de un año, el equipo de investigación, que incluyó a Julia Child, descubrió que el acetato de cobre es el repelente más eficaz. .

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Julia Child manejando langosta

Lee Lockwood / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty ImagesEn una entrevista posterior, Julia Child describió su fórmula repelente de tiburones como su primera receta importante.

'Debo decir que nos divertimos mucho', dijo Child a Elizabeth McIntosh, otra oficial de OSS que la entrevistó para el libro. Hermandad de espías: las mujeres del OSS .

“Diseñamos equipos de rescate y otra parafernalia de agentes. Tengo entendido que el repelente de tiburones que desarrollamos se está utilizando hoy en día para equipos espaciales caídos, atrapado a su alrededor para que los tiburones no ataquen cuando aterrice en el océano '.

El repelente de tiburones, apodado 'Shark Chaser', fue emitido por la Marina según la receta original de Child hasta la década de 1970. Aunque se rumoreaba que el repelente también se usaba para proteger el equipo de la NASA, como Child le dijo a McIntoch, eso no ha sido verificado por evidencia documental.

Aún así, está claro que Child tuvo un gran impacto en su tiempo en la OSS, pero estaba destinada a transformarse una vez más.

Descubriendo 'la alegría de la cocina francesa'

Los distintos gestos y la autenticidad de Julia Child la convirtieron en un elemento popular en la televisión.

Julia Child fue colocada en varias estaciones en el extranjero durante su carrera como oficial de inteligencia en la OSS, ocupando cargos en China e India. En 1944, fue enviada a trabajar a Kandy, Sri Lanka, donde conoció a su esposo, Paul Child, un compañero oficial de OSS.

Después de casarse la pareja, se mudaron a París, Francia, donde su esposo fue asignado a la Agencia de Información de los Estados Unidos en 1948. Fue durante su estadía en Francia que Child, cuya educación privilegiada la dejó sin habilidades culinarias, se enamoró de la cocina francesa .

Los días de espionaje de Julia Child terminaron cuando dejó la OSS tras el final de la Segunda Guerra Mundial. Para cumplir con su horario recién liberado, se inscribió en Le Cordon Bleu, una de las escuelas de cocina más prestigiosas de Francia. Era una empresa ambiciosa ya que, como dijo Child, solo podía 'hervir agua para hacer té'.

'Mi primera gran receta fue un repelente de tiburones que mezclé en una bañera para la Marina, para los hombres que podrían quedar atrapados en el agua', dijo en una entrevista de 2012 con el Monitor de la Ciencia Cristiana .

Julia Child y Paul Child

Lee Lockwood / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty ImagesLa carrera de espía de Julia Child la llevó a conocer a su esposo Paul.

Pero Child estuvo a la altura de las circunstancias. Cuando no estaba en clase de cocina, estudiaba francés y deambulaba por los mercados callejeros de París en busca de ingredientes locales para incorporarlos a su cocina.

Después de graduarse de Le Cordon Bleu, Julia Child conoció a Simone Beck y Louisette Bertholle, quienes estaban escribiendo un libro de cocina para lectores estadounidenses. Los tres unieron fuerzas para completar el proyecto, un libro llamado Dominando el arte de la cocina francesa .

Fueron necesarios 10 años de trabajo en la cocina para encontrar nuevas recetas y reescribir y editar el manuscrito del libro antes de que finalmente fuera recogido por una importante editorial. Fue un proceso agotador, pero a Child le encantó.

“Realmente, cuanto más cocino, más me gusta cocinar. Pensar que me ha llevado 40 años. Para encontrar mi verdadera pasión [gato y marido. excepto], 'ella escribió a su cuñada. Su libro de cocina Dominar el arte de la cocina francesa finalmente se publicó en 1961. El resto ya es historia.

El legado del niño en la cocina y la cultura

Julia en la cocina

Wikimedia CommonsLa cocina excepcional de Julia Child y su actitud relajada en la cocina la convirtieron en una pionera de la cocina casera.

Después del éxito de Dominar el arte de la cocina francesa , Julia Child consiguió su propio programa El Chef Francés .

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El programa de cocina fue uno de los primeros de su tipo en la televisión, mostrando no solo sus impecables habilidades culinarias, sino también el encanto de Child como personalidad televisiva. El programa produjo 199 episodios que se emitieron entre 1963 y 1966 y la consolidó como un ícono de la cocina.

Child pasó a escribir muchos otros libros de cocina y cofundó institutos como el Instituto Americano de Vino y Alimentos y la Fundación Julia Child para la Gastronomía y las Artes Culinarias.

También recibió honores por su destreza culinaria, incluida la Legión de Honor francesa, el orden de mérito más alto que se puede otorgar a civiles y militares. Murió a la edad de 91 años en 2004.

Julia Child sosteniendo un pez rape

Steve Hansen / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty ImagesJulia Child sosteniendo un rape por la cola durante su espectáculo 'Julia Child and Company'.

Fuera de la cocina, su influencia también se ha sentido en la cultura popular. El niño ha sido parodiado en Sábado noche en directo , personificado en Drag Race de Ru Paul y interpretado por Meryl Streep en el largometraje de 2009 Julie y julia . Y en 2017, Eater informó que un programa sobre los días de espionaje de Julia Child estaba en desarrollo en ABC.

Más profundamente, a Child se le atribuye el mérito de impulsar a los cocineros estadounidenses en la cocina y como defensor de cocinar sin culpa gracias a su famoso amor por la mantequilla.

Pero antes de capturar los corazones de los espectadores estadounidenses en la pantalla, Julia Child dedicó su vida a trabajar entre bastidores para servir a su país en un momento de necesidad.


Ahora que ha aprendido sobre los días de espía de Julia Child antes de convertirse en chef, sumérjase en la vida secreta de Roald Dahl , que pasó de piloto de combate y espía a autor infantil de renombre. Siguiente, conoce Virginia Hall , la mujer estadounidense que los nazis llamaron 'la más peligrosa de todos los espías aliados'.