Cómo John Gotti asesinó a Paul Castellano, 'El jefe de los jefes'

El 16 de diciembre de 1985, John Gotti organizó un golpe despiadado contra el jefe del crimen de Gambino, Paul Castellano, en las afueras de Sparks Steak House en la ciudad de Nueva York. Fue un asesinato que cambiaría a la mafia para siempre.

Paul Castellano

imágenes falsasPaul Castellano

El 16 de diciembre de 1985, el jefe de la familia criminal Gambino, Paul Castellano, y su subjefe Thomas Bilotti fueron descaradamente asesinados a tiros fuera de Sparks Steak House en Midtown Manhattan.



El hombre responsable de organizar el golpe no era otro que el propio Dapper Don, John Gotti .



Matar a un rey

En el juicio de Gotti en 1992, Salvatore 'Sammy the Bull' Gravano describió la planificación y ejecución de Castellano. Gravano, que era el antiguo subjefe de Gotti en la familia Gambino y co-conspirador de confianza en la desaparición de Paul Castellano, se había convertido cuatro meses antes en informante. Después del juicio, sería conocido como el hombre que ayudó a derribar a John Gotti.

Gravano le dijo a la corte que se sentó junto a Gotti esperando que se desarrollara el asesinato mientras observaban de cerca. A las 5 p.m., los cuatro sicarios de Gotti estaban esperando afuera de la entrada de Sparks Steak House. Cuando el coche de Castellano se detuvo junto a ellos en un semáforo en rojo, Gotti dio la orden por un walkie-talkie.



Escena del asesinato de Paul Castellano

imágenes falsasLa policía retiró el cuerpo cubierto de sangre de Paul Castellano de la escena de su asesinato después de que él y su conductor fueran asesinados a tiros frente a Sparks Steak House por tres hombres armados que huyeron a pie.

Gravano y Gotti observaron desde detrás de los vidrios polarizados de un sedán Lincoln mientras los cuatro hombres armados disparaban contra Castellano seis veces y Bilotti cuatro veces mientras salían del auto. Luego, Gotti pasó lentamente por delante de los cuerpos antes de salir a la Segunda Avenida y regresar a Brooklyn.

Si bien Gotti se convirtió en el nuevo jefe de la familia criminal Gambino después del golpe, la situación que rodeó el asesinato de Castellano fue más compleja que una simple toma de poder.



Tensión entre Paul Castellano y John Gotti

Paul Castellano se ganó muchos enemigos desde que asumió el cargo de jefe de la familia del crimen Gambino en 1976. Era conocido como el 'Howard Hughes de la mafia' porque, como Hughes, era algo así como un recluso. Castellano se veía a sí mismo como un hombre de negocios quien se distanció de los tipos que eran el sustento de su negocio: los capos, soldados y asociados de Gambino.

En cambio, se reunió solo con altos mandos en su enorme mansión de 17 habitaciones en Staten Island, apodada 'la Casa Blanca'. No solo insultaba repetidamente a sus hombres con sus continuos desaires, sino que también estaba fuera de contacto. Capos solía entregar sobres llenos de dinero en efectivo a la puerta de su casa sin ser invitado a entrar.

'Este tipo está sentado allí con su bata de seda y sus pantuflas de terciopelo en su gran casa blanca y está tomando cada dólar que tenemos', dijo Ernest Volkman, autor de Gangbusters .



Castellano se ganó la reputación de ser un avaro codicioso entre sus subordinados. Había acumulado millones a través de empresas comerciales y criminales legítimas a partir de la década de 1970, pero eso no le impidió querer más. A principios de la década de 1980, apretó a sus hombres aumentando su participación en sus ganancias del 10% al 15%.

Con las ganancias de sus hombres ya sufriendo un golpe, Castellano también mantuvo una regla cardinal de su predecesor Carlo Gambino : A los miembros de la familia Gambino se les prohibió el tráfico de drogas. Los traficantes de drogas no podían convertirse en hombres y los implicados en el tráfico de drogas serían asesinados. Fue un gran golpe para los mafiosos de Gambino, ya que el tráfico de drogas fue posiblemente la mayor fuente de ingresos para la mafia durante las décadas de 1970 y 1980.



Las decisiones de Castellano enfurecieron a Gotti, especialmente porque traficaba con heroína. En ese momento, fue el subjefe Aniello Dellacroce quien mantuvo a Gotti a raya, quien a pesar de la codicia del jefe, esperaba una lealtad absoluta hacia Castellano.

Grietas en la armadura de Paul Castellano

Carlo Gambino

Departamento de Policía de Nueva York / Wikimedia CommonsCarlo Gambino, exjefe de la familia criminal Gambino.

Pero Paul Castellano estaba perdiendo el respeto rápidamente. Cuando se supo que el patrón había tenido un implante penal para ayudar a su impotencia, el control de Castellano sobre la familia se estaba volviendo inestable en el mejor de los casos. Luego, en marzo de 1984, las escuchas telefónicas capturaron al bocazas del soldado de Gambino Angelo Ruggiero y John Gotti hablando de lo mucho que odiaban a Castellano. Esto se convirtió en una posible sentencia de muerte para 'The Dapper Don'.

Castellano no era fanático del capo de Ruggiero, Gotti. Cuando escuchó que Ruggiero y el hermano de John, Gene, fueron arrestados por traficar heroína y que los federales habían escuchado sus conversaciones, el mafioso que había en él quiso degradar a Gotti y disolver su tripulación. Pero el lado empresarial de Castellano sabía que tenía que evitar una guerra civil en la familia.

Castellano quería las transcripciones de las conversaciones grabadas, pero Ruggiero se negó, sabiendo lo que significaría para él y Gotti. En cambio, el subjefe de Gambino, Delacroce, convenció a Castellano de que esperara a que los fiscales liberaran las cintas.

Sobre la base de la información de las cintas, un juez aprobó la instalación de micrófonos en la casa de Castellano, lo que resultó en más de 600 horas de cinta que conectaba a las Cinco Familias en un escándalo en la industria de la confección.

Mientras tanto, el FBI también investigó una red de robo de automóviles de Gambino, en particular los tratos de su cabecilla. Roy DeMeo . Debido a que DeMeo llevó sobres con dinero en efectivo a Castellano, el jefe del crimen de Gambino fue implicado como co-conspirador. Castellano intentó que Gotti matara a DeMeo. Pero Gotti temía a DeMeo y el trabajo fue entregado a otro sicario.

Arresto y asesinato

John gotti y sammy gravano

imágenes falsasJohn Gotti, en el centro, ingresa al juzgado federal de Brooklyn con Sammy “The Bull” Gravano en mayo de 1986.

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La muerte de DeMeo no impidió que Castellano fuera atado a la red de robo de autos. Según la Ley RICO, los jefes del crimen podrían estar implicados en las actividades delictivas de sus subordinados. Castellano fue arrestado en 1984 pero fue liberado al día siguiente.

Sin embargo, recibió una segunda acusación un año después después de que fotografías de vigilancia mostraran a los jefes de las Cinco Familias saliendo de una reunión de la Comisión de la Mafia en Staten Island. Castellano hizo la fianza de $ 4 millones y fue liberado al día siguiente.

Para entonces, las cintas de las escuchas telefónicas de Ruggiero habían sido entregadas a los abogados defensores y Castellano exigió que Dellacroce se las entregara. Dellacroce nunca lo hizo. Se estancó hasta que murió de cáncer en diciembre de 1985.

La soga se apretaba alrededor de Castellano. No quería darle al FBI más municiones contra él. Así que no asistió al funeral de su leal subjefe, Dellacroce, creyendo que ser visto en el funeral de un mafioso no ayudaría en su caso.

Gotti era extremadamente leal a Dellacroce y se sintió ofendido por la ausencia de Castellano. Para agregar más daño al insulto, Gotti fue pasado por alto como subjefe. En cambio, Bilotti se convirtió en el reemplazo de Dellacroce.

Gotti quería al jefe de Gambino muerto. Gotti logró solicitar el apoyo de varios compañeros de las familias Lucchese, Colombo y Bonanno. Pero Castellano tenía una relación cercana con el jefe de la familia Genovese Vincent “Chin” Gigante, por lo que Gotti no se atrevió a acercarse a una figura importante dentro de la familia Genovese.

Con el apoyo de nivel medio de tres de las otras cuatro familias, Gotti, con la ayuda de Ruggiero, eligió a los soldados de Gambino para llevar a cabo el ataque.

Un mes después del golpe, Gotti fue confirmado formalmente como jefe de la familia criminal Gambino.

Un nuevo rey es coronado

John Gotti Mugshot

Wikimedia CommonsJohn Gotti

El audaz derribo de Paul Castellano por Gotti tuvo un precio. Castellano ya estaba luchando contra un caso de crimen organizado y según un ex mafioso de Gambino, 'Paul iba a ir a la cárcel de todos modos, no tenía que morir'. Pero Gotti creía que si no conseguía a Castellano, ese Castellano lo conseguiría a él.

John Gotti se convirtió en un nombre familiar, pero en solo cinco años después de convertirse en el jefe de Gambino, fue arrestado. Dos años después, en 1992, fue declarado culpable de una letanía de cargos que incluían cinco asesinatos, uno de los cuales era el de Castellano.

A pesar del encarcelamiento, Gotti siguió siendo el jefe de Gambino, al menos a sus ojos, hasta que murió de cáncer de garganta en 2002.


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