Cómo James Bulger fue asesinado por Jon Venables y Robert Thompson

La historia completa de cómo los asesinos de James Bulger, Robert Thompson y Jon Venables, llevaron a su víctima de dos años más allá de docenas de testigos en un camino sombrío hacia su escalofriante muerte.

James Bulger con Robert Thompson y Jon Venables

WikimediaLos asesinos de James Bulger, Jon Venables (sosteniendo la mano del niño) y Robert Thompson (caminando directamente frente al niño) secuestran a su víctima justo antes de matarlo, según lo capturado por una cámara de vigilancia.

Más de 25 años después, la imagen de vigilancia de arriba permanece grabada en la mente de millones de personas familiarizadas con el caso de James Bulger. Para aquellos que no están familiarizados, la escena parece bastante inofensiva: dos niños llevando a un niño pequeño, uno de ellos sosteniendo su mano mientras se abren paso a través de un centro comercial normal en Bootle, Inglaterra.



Los niños mayores (Jon Venables y Robert Thompson) parecen ser los hermanos del niño pequeño (James Bulger), como pensaron algunos transeúntes en el centro comercial ese día. Pero no lo fueron. En cambio, fueron los secuestradores del niño y, pronto, sus asesinos.



Horas después de que se capturara esa imagen de vigilancia en la tarde del 12 de febrero de 1993, Jon Venables y Robert Thompson, de 10 años, habían torturado hasta la muerte a James Bulger, de dos años.

Y en el tiempo transcurrido entre la captura de esa imagen y la muerte de James Bulger en el terraplén de un ferrocarril a unas pocas millas de distancia, decenas de personas habían visto a los tres niños caminando por la zona.



Muchos de estos testigos admitieron más tarde que Bulger parecía angustiado. Algunos incluso vieron a los niños mayores golpear y patear al niño de dos años. Pero la mayoría no hizo nada y aquellos que se detuvieron e interrogaron a los asesinos de James Bulger pronto los dejaron seguir su camino para finalmente asesinar al niño.

Antes del secuestro de James Bulger

James Bulger

BWP Media a través de Getty ImagesJames Bulger a los dos años.

Primero, por supuesto, Jon Venables y Robert Thompson tuvieron que arrebatar a Bulger de su madre en medio de un concurrido centro comercial. Los chicos terminaron en el centro comercial New Strand en Bootle (cerca de Liverpool) la tarde del 12 de febrero después de haber faltado a la escuela ese día.



En el centro comercial, los futuros asesinos de James Bulger vagaban de tienda en tienda, robando todo lo que podían tener en sus manos y luego tiraban su botín robado por las escaleras mecánicas, solo por diversión.

En algún momento, por razones que aún no están claras más de dos décadas después, Venables y Thompson decidieron robar el hijo de alguien. Quién lo sugirió no está claro; más tarde, después de ser arrestados, cada uno culpó al otro.

James Bulger no fue el primer niño que la pareja intentó secuestrar. De hecho, ese primer hijo casi se convierte en la víctima.



Dentro de una tienda departamental TJ Hughes, una mujer notó que dos niños estaban tratando de llamar la atención de sus hijos. Momentos después, su hija de tres años y su hijo de dos estaban desaparecidos.

La madre encontró rápidamente a su hija, pero no había señales de su hijo. Frenéticamente le preguntó a su hija dónde estaba. 'Salí con el chico', dijo.



La mujer comenzó a llamar a su hijo y salió corriendo, donde encontró a Venables y Thompson haciendo señas al niño para que los siguiera. Cuando Venables vio a la madre, le dijeron al niño que volviera con ella y desaparecieron.

La mera suerte había salvado al niño y sellado el terrible destino de James Bulger.

Llevando a James Bulger a su muerte

Asesinos de James Bulger Jon Venables

BWP Media a través de Getty ImagesJon Venables, de diez años, posa para una foto policial ante las autoridades británicas el 20 de febrero de 1993.

Poco después del secuestro abortado, Venables y Thompson merodeaban por un quiosco de bocadillos con la esperanza de robar dulces cuando vieron a James Bulger en la puerta de una carnicería cercana. Con la madre de Bulger, Denise, momentáneamente distraída, consiguieron que el niño los acompañara. Venables lo tomó de la mano.

Varios compradores recordaron más tarde haber notado al trío mientras caminaban por el centro comercial. A veces, Bulger corría por delante, dejando a Venables y Thompson llamándolo para que regresara con gritos de 'Vamos, cariño'.

Fueron captados por una cámara de vigilancia que salía del centro comercial a las 3:42 p.m.

En ese momento, Denise estaba entrando en pánico. Había pensado que su hijo estaba a su lado mientras hacía su pedido en la carnicería. Pero cuando miró hacia abajo, él se había ido.

Rápidamente encontró al personal de seguridad del centro comercial y describió a su hijo y lo que vestía. Al principio, anunciaron el nombre del niño por los altavoces del centro comercial. A las 4:15 p.m., sin embargo, no había señales de James Bulger y fue reportado como desaparecido a la estación de policía local.

Los testigos que no hicieron nada

Robert Thompson

BWP Media a través de Getty ImagesRobert Thompson, de diez años, uno de los dos asesinos de James Bulger, posa para una foto policial ante las autoridades británicas el 20 de febrero de 1993.

Mientras tanto, después de que Venables, Thompson y Bulger salieron del centro comercial, el niño comenzó a llorar por su madre. Los niños mayores lo ignoraron y continuaron hasta un área aislada cerca de un canal.

how did marvin gaye die?

En el canal, dejaron a Bulger en la cabeza y lo dejaron en el suelo llorando. Una mujer que pasaba notó a Bulger pero no hizo nada.

Venables y Thompson luego llamaron a Bulger para que viniera. Y aún así lo siguió. Sin embargo, a estas alturas, su frente estaba magullada y cortada, lo que hizo que Venables y Thompson le pusieran la capucha del anorak del niño por encima de la cabeza para tratar de ocultar la herida.

Sin embargo, más transeúntes aún podían ver la herida en la frente parcialmente cubierta, y una persona incluso vio una lágrima en la mejilla de Bulger. Pero nadie hizo nada.

Los chicos mayores deambularon por Liverpool pasando por tiendas, edificios y estacionamientos. Caminaron por una de las calles más concurridas de Liverpool. Algunos testigos recordaron más tarde haber visto a Bulger reír, mientras que otros recordaron haberlo visto resistirse e incluso gritar por su madre. Una persona incluso vio a Thompson patear a Bulger en las costillas por resistirse. Aun así, nadie hizo nada.

Poco después, una mujer vio a Thompson golpear a Bulger y sacudirlo. Pero corrió las cortinas y bloqueó la escena.

Pero un espectador brindó un rayo de esperanza, aunque fugaz, para James Bulger. Al acercarse la noche, una anciana vio a Bulger llorar, notó sus heridas y se acercó al trío para preguntar qué pasaba. Pero los dos niños de diez años dijeron , 'Lo acabamos de encontrar al pie de la colina'.

Aparentemente satisfecha con su explicación, la mujer simplemente les dijo a los dos niños que llevaran al niño a la cercana estación de policía de Walton Lane. Los llamó una vez más mientras se alejaban, pero no miraron hacia atrás. Estaba preocupada, pero otra mujer que estaba cerca dijo que había escuchado a James reír hace unos momentos y que ambos asumieron que no pasaba nada. Más tarde esa noche, una de las mujeres vio la noticia de la desaparición de Bulger. Llamó a la policía y lamentó no haber hecho algo.

No mucho después de que la anciana enviara a los niños en su camino, Bulger casi fue rescatado una vez más. Una mujer preocupada por el niño le dijo a Venables y Thompson que ella misma llevaría al niño a la estación de policía. Pero cuando le pidió a otra mujer cercana que cuidara a su hija mientras lo hacía, esa mujer se negó porque a su perro no le gustaban los niños. Y así Bulger se escapó de la seguridad una vez más.

Venables, Thompson y Bulger luego entraron en dos tiendas diferentes donde interactuaron con ambos comerciantes que, aunque sospechaban de los chicos mayores, los dejaron ir. Entonces Venables y Thompson se encontraron con dos chicos mayores que conocían. Estos niños preguntaron quién era el niño y Venables respondió que era el hermano de Thompson y que lo iban a llevar a casa.

Luego llegaron al ferrocarril. Los chicos dudaron, quizás reconsiderando lo que estaban a punto de hacer, y se apartaron brevemente del terraplén. Pero luego Jon Venables y Robert Thompson se volvieron hacia la privacidad del ferrocarril desierto. La brutal tortura y asesinato de James Bulger ocurrió en algún momento entre las 5:45 y las 6:30 p.m.

El asesinato de James Bulger

El asesinato de James Bulger

Imágenes PA a través de Getty ImagesUn policía monta guardia en la entrada del sitio donde se encontró el cuerpo de James Bulger en un terraplén de ferrocarril en Liverpool.

Venables y Thompson habían traído pintura azul robada del centro comercial y la habían salpicado en el ojo izquierdo de Bulger. Luego lo patearon, lo golpearon con ladrillos y piedras y le metieron pilas en la boca.

Finalmente, los chicos golpear Bulger sobre la cabeza con una barra de hierro de 22 libras, lo que resultó en 10 fracturas de cráneo. En total, Bulger sufrió 42 lesiones en la cara, la cabeza y el cuerpo. Estaba tan maltratado, concluyeron más tarde las autoridades, que no había forma de saber qué lesión representaba el golpe fatal.

Finalmente, Venables y Thompson colocaron el cadáver de Bulger (un patólogo forense luego concluyó que estaba muerto en este punto) a través de las vías del tren, con la esperanza de que todo pareciera un accidente, y abandonaron la escena antes de que llegara un tren y cortó al niño en dos.

Al día siguiente, la policía registró el canal donde los niños habían estado a primera hora de la tarde porque un testigo había informado haber visto a Bulger allí. Se realizaron otras búsquedas en otros lugares, y todas no dieron lugar a nada.

Con poco para continuar, los padres de Bulger fueron sospechosos inicialmente. Pero cuando la policía finalmente vio las imágenes de CCTV del centro comercial, no podían creer lo que veían. A pesar de las imágenes borrosas, se podía ver a dos niños pequeños llevando a James Bulger (identificado por la descripción de su ropa proporcionada por su madre) hacia la salida.

Una vez que esas imágenes de CCTV se dieron a conocer a los medios, la historia se difundió a nivel nacional y la búsqueda de Bulger se intensificó. Cuando el padre de Bulger, Ralph, vio que eran solo dos niños con los que su hijo había dejado el centro comercial, estaba aliviado : “Miré a Denise y sonreí con alivio. `` Se pondrá bien, Denise '', dije. 'Está con dos niños pequeños; se pondrá bien'.

La búsqueda terminó dos días después de la desaparición cuando cuatro niños descubrieron el cuerpo de Bulger en la vía del tren, a solo 200 metros de la estación de policía más cercana.

Atrapando a los asesinos de James Bulger

Padres de James Bulger

Malcolm Croft - PA Images / PA Images a través de Getty ImagesLos padres de James Bulger, Denise y Ralph, en una conferencia de prensa policial en Liverpool el día después de la desaparición de su hijo. 13 de febrero de 1993.

Todos los instrumentos utilizados en el ataque se encontraron esparcidos por el área: la barra de hierro, las piedras y los ladrillos, todos cubiertos con la sangre del niño. La lata de pintura azul robada se encontró cerca.

Con algunas pruebas en la mano y el conocimiento de que los asesinos de James Bulger probablemente eran dos niños, la policía revisó las listas de personas ausentes de las escuelas cercanas para el día de la desaparición. Esto hizo que varios niños fueran identificados como posibles asesinos, y algunos padres incluso denunciaron a sus propios hijos.

Pero en última instancia fue una llamada telefónica anónima a la policía la que implicó a Jon Venables y Robert Thompson como los asesinos de James Bulger. La persona que llamó le dijo a la policía que Venables y Thompson estaban ausentes de la escuela el viernes y que ellos mismos habían visto pintura azul en la manga de la chaqueta de Venables.

Luego, la policía visitó las casas de ambos niños y descubrió sangre en los zapatos de Thompson y pintura azul en la chaqueta de Venables. Ambos niños fueron luego arrestados como los asesinos de James Bulger.

Sin embargo, a pesar de esta evidencia, Venables y Thompson no fueron inicialmente los principales sospechosos de las autoridades. La policía se centró en otros niños que ya tenían antecedentes violentos, y seguían convencidos de que los dos niños de las borrosas imágenes de CCTV tenían 13 o 14 años, no 10.

Pero durante entrevistas policiales separadas, Jon Venables y Robert Thompson se enfrentaron. A lo largo de las entrevistas que duraron varios días, Venables finalmente confesó.

'Lo maté', dijo Venables. '¿Qué hay de su madre, le dirás que lo siento?'

Thompson, por otro lado, no fue una entrevista tan fácil. “Negó totalmente todo”, dijo el sargento detective Phil Roberts. '... [Pero] pero, al final, se pegó un tiro en el pie al darme un relato detallado de lo que llevaba James Bulger'. Sin embargo, durante todo el proceso, Thompson permaneció escalofriantemente imperturbable, lo que le valió el apodo 'El niño que no lloró' de la prensa.

Venables y Thompson fueron acusados ​​como los (pero debido a que eran menores, sus identidades fueron ocultadas al público). Nueve meses después, comenzó el juicio. Afuera del juzgado, la gente pedía la sangre de los asesinos de James Bulger. 'Mata a los bastardos', gritaba la gente. 'Una vida para una vida.'

bandera falsa golfo de tonkin

La repugnancia popular solo se intensificó cuando los testigos y los medios notaron el comportamiento frío y aparentemente despiadado de Thompson en el juicio (en comparación con los arrebatos histéricos de Venables). Por lo tanto, se asumió ampliamente que Thompson fue el instigador, aunque los psiquiatras y las autoridades nunca han podido llegar a una conclusión sobre los motivos de los niños.

Pero Blake Morrison, el autor de Como si: un crimen, un juicio, una cuestión de infancia , un libro sobre el juicio, señala que 'Venables tenía mal genio y se sabía que había perdido el control y había hecho algunas cosas bastante extrañas ... [y era] igualmente probable que él fuera el instigador'.

Además, los psiquiatras designados por el tribunal determinaron que los dos niños sabían lo correcto de lo incorrecto y que no eran sociópatas, pero que, sin embargo, pudieron descubrir cualquier motivo concreto del asesinato de James Bulger, algo que ningún profesional ha podido determinar con seguridad incluso en los años posteriores. .

A 60 minutos Australia segmento sobre el asesinato de James Bulger.

Dejando a un lado el motivo, tanto Jon Venables como Robert Thompson fueron condenados por el asesinato de James Bulger, lo que los convierte en los más jóvenes en ser condenados por ese crimen en Gran Bretaña en 250 años. Mientras el presidente del jurado leyó el veredicto, Venables y Thompson estaban sentados en un muelle de la corte para adultos que había sido alterado para que los niños pudieran ver por encima.

Venables y Thompson fueron luego condenados a servir a discreción de Su Majestad, como es el protocolo estándar para delincuentes juveniles condenados por asesinato o homicidio involuntario. Esta sentencia indefinida no tiene un máximo, pero sí un mínimo que se determinará caso por caso. En este caso, fueron solo ocho años, momento en el que los chicos tendrían 18.

Después de ese punto, los asesinos de James Bulger serían evaluados y, si no se consideraban un peligro para la sociedad, serían liberados. Según todos los informes, Venables y Thompson no mostraron un comportamiento violento o aberrante en prisión, sino que cumplieron su condena por el asesinato de James Bulger en silencio y sin incidentes.

Entonces, cuando pasaron los ocho años en 2001, ambos niños fueron liberados.

Jon Venables y Robert Thompson desde su lanzamiento

Ralph Bulger en la audiencia de libertad condicional de Jon Venables

Peter Byrne / PA Images a través de Getty ImagesEl padre de James Bulger, Ralph, se encuentra frente al Liverpool Crown Court después de hacer una declaración a la junta de libertad condicional con la esperanza de mantener a Jon Venables tras las rejas. 24 de junio de 2011.

Tras su liberación, Jon Venables y Robert Thompson recibieron nuevas identidades y se les concedió el anonimato legal de por vida debido a la furia pública que rodeó su juicio y al peligro de que los ciudadanos persiguieran a los infames asesinos de James Bulger para vengarse.

Hasta la fecha, no se han realizado intentos significativos de venganza. La madre de James Bulger, Denise, pudo localizar a Robert Thompson en 2004, pero estaba 'paralizada por el odio' y no pudo confrontarlo.

Una entrevista de 2015 con la madre de James Bulger.

Hoy en día, aunque se cree que Thompson se está asimilando de nuevo a la sociedad y viviendo una vida tranquila, no se puede decir lo mismo de Venables.

En 2010, fue encarcelado por descargar imágenes que mostraban diversos tipos de abuso sexual infligidos a niños varones. Se convirtió en elegible para la libertad condicional en 2013, momento en el que Ralph Bulger le dijo a la junta de libertad condicional que no podía perdonar a los asesinos de su hijo y que Venables no debería ser liberado.

'A veces sientes que estás teniendo un ataque al corazón' dijo en ese momento . 'Es solo un gran nudo en el pecho y ha estado ahí desde el primer día'.

Sin embargo, Venables fue liberado. Pero en noviembre de 2017, Venables fue nuevamente encarcelado cuando se descubrieron en su computadora más imágenes de abuso infantil y un manual para pedófilos que brindaba instrucciones sobre cómo tener relaciones sexuales con niños.

Jon Venables fue sentenciado a tres años y cuatro meses de prisión, no muy lejos de la mitad del tiempo que cumplió por unirse a Robert Thompson en la perpetración del asesinato de James Bulger un cuarto de siglo antes.


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