Cómo la reina pirata irlandesa Grace O'Malley desafió a Isabel I y conquistó un mundo de hombres

Cómo la reina pirata Grace O'Malley gobernó alta mar, dobló la corona inglesa a su voluntad y se elevó a la cima de un mundo con poco lugar para las mujeres.

Gracia O

YouTubeGrace O’Malley

Mientras María, reina de Escocia sucumbió a la reina Isabel I, y al hacha del verdugo, Grace O’Malley fue otra 'reina' que desafió al monarca inglés durante casi 40 años saqueando barcos ingleses y repeliendo ferozmente a las fuerzas que intentaron tomar la tierra de su familia.



Esta saqueador rebelde compartió muchos rasgos con Elizabeth. Ambos tenían aproximadamente la misma edad, habían desafiado las probabilidades y prosperado en un mundo de hombres, tenían la lealtad de sus súbditos y estaban acostumbrados a ganar.



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Pero mientras Isabel gobernaba Inglaterra, la otra reina gobernaba un clan marinero considerablemente más pequeño. Ella era la reina pirata irlandesa, Grace O’Malley.

Grace O’Malley nació alrededor de 1530 de Owen O’Malley, el jefe de un clan que gobernó el área alrededor de Clew Bay en la costa oeste de Irlanda durante más de 300 años. Durante ese tiempo, construyeron riqueza de ambos piratería y comercio legítimo con Francia y España.



Cuando murió el padre de O’Malley, ella se convirtió en la reina de su clan y supo navegar en el mundo político local de clanes y jefes forjando alianzas estratégicas.

En ese momento, las mujeres se usaban a menudo como una herramienta para crear alianzas a través del matrimonio que harían que los hombres involucrados fueran más poderosos. Pero la historia de O'Malley le da la vuelta a esta noción. Se casó dos veces, pero cada vez fue su poder que aumentó.

Tras la muerte de su primer marido en 1554, heredó sus barcos de combate y su castillo a la edad de 23 años. En 1567, se divorció de su segundo marido después de un año de matrimonio, tomó el control de su castillo y, de alguna manera, mantuvo su lealtad. como un aliado.



En el apogeo de su poder, tenía cientos de hombres y numerosos barcos a su disposición.

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Desde el castillo de Rockfleet y su torreón en la isla de Clare, Grace lanzaba sus galeras y abordaba cualquier barco que pasara por la desembocadura de la bahía de Clew y exigía impuestos a cambio de un paso seguro a la ciudad de Galway en el sur.

Castillo de Rockfleet

Wikimedia CommonsCastillo de Rockfleet en el condado de Mayo, Irlanda.



Las historias de su coraje y habilidad marinera se han transmitido a través de poemas y folclore irlandeses. En una cuenta, se dice que un corsario turco tiene atacó su barco un día después de haber dado a luz a su hijo Theobald. Cuando los turcos subieron a bordo, ella saltó de la cama y salió a la cubierta armada con dos trabucos.

Los turcos desconcertados dejaron de pelear y ella gritó: '¡Toma esta carga de manos no consagradas!' antes de disparar sus armas y matar a sus oficiales. El resto de los turcos estaba consternado por la pérdida de sus oficiales y O'Malley capturó fácilmente su barco.



Pero su historia más notable comenzó cuando Isabel I llegó al poder en 1558. Isabel quería aumentar el control inglés en Irlanda y, por lo tanto, se enfrentó a Grace O’Malley.

El clan O’Malley fue uno de los pocos clanes que resistieron a Elizabeth mientras los barcos ingleses se enfrentaban a la habilidad pirata de O’Malley, ya que las numerosas bahías a lo largo de la costa irlandesa lo hacían perfecto para lanzar ataques sorpresa contra los desprevenidos ingleses.

En marzo de 1574, los ingleses habían tenido suficiente. Enviaron barcos y un ejército de hombres para atacar la base de operaciones de O'Malley en el castillo de Rockfleet. Pero en unas semanas los había repelido y los había llevado a una humillante retirada.

Sin embargo, Grace O'Malley conoció a su pareja en Sir Richard Bingham después de que fuera nombrado nuevo gobernador del área en 1584. El hermano de Bingham mató al hijo mayor de O'Malley, mientras que Bingham encarceló al menor. Luego tomó el control de su fortaleza, el castillo de Rockfleet y confiscó sus tierras, ganado y flota. Había puesto a O'Malley de rodillas.

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Aparentemente sin salida, O'Malley hizo algo extraordinario. En la primavera de 1593, cambió las tácticas marítimas por su habilidad en la diplomacia al buscar una audiencia con Elizabeth.

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Suzanne Mischyshyn / Creative Commons / geografíaUna estatua de Grace O’Malley en el condado de Mayo, Irlanda.

A pesar de la protesta de Bingham, Elizabeth se reunió con Grace O'Malley en el Palacio de Greenwich en el verano de 1593. Los relatos de la reunión varían enormemente, y algunos dicen que O'Malley se negó a inclinarse , trajo una daga con ella y rechazó la oferta de Elizabeth de darle el título de condesa porque los iguales no podían conferirse títulos entre sí.

De cualquier manera, lo que parece claro es que O'Malley defendió su caso contra Bingham y que Elizabeth ordenó la liberación del hijo de O'Malley y la devolución de sus tierras a cambio de su ayuda para luchar contra los enemigos de Inglaterra en el extranjero.

Grace O’Malley demostró ser una rival notable de Elizabeth tanto en sus habilidades militares como políticas y fue una de las pocas rivales que se ganó el respeto de la reina inglesa. Finalmente, murió en 1603, el mismo año que Elizabeth.


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