Cómo IBM ayudó a los nazis a llevar a cabo el Holocausto

IBM y el Holocausto

Tarjeta de Hollerith

Wikimedia CommonsUna tarjeta perforada de Hollerith utilizada para un prisionero en el campo de concentración de Mauthausen-Gusen.

En contraste con la narrativa de IBM, el libro de Edwin Black proyecta una mirada más crítica hacia las acciones de Watson en los años previos a la Segunda Guerra Mundial.



Esa historia comienza dos meses después de que Hitler se convirtiera en canciller de Alemania en enero de 1933, momento en el que estableció el primer campo de concentración para presos políticos. Al mes siguiente, 60.000 fueron encarcelados.



Fue entonces cuando el gobierno alemán reveló su plan de realizar un censo nacional que se retrasó mucho. Este tipo de negocio era el pan y la mantequilla de IBM y Dehomag, la subsidiaria alemana, era la primera en la fila para el trabajo. IBM aumentó así su inversión en Dehomag casi 20 veces, y ese dinero se destinó en gran parte a la construcción de la primera fábrica de IBM en Alemania.

Según Black, el gobierno nazi luego utilizó el equipo y la capacitación que IBM había invertido en el mercado alemán para identificar a los llamados indeseables. Después de que los nazis completaron el censo, descubrieron que dos millones de personas de ascendencia judía vivían en Alemania, no medio millón, como habían pensado anteriormente.



Cuando los nazis comenzaron a tomar medidas contra ellos, comenzaron los llamados públicos para el boicot económico de Estados Unidos a Alemania. Sin embargo, según Black, al menos, IBM ignoró el clamor. De hecho, la persona a cargo de Dehomag, Willy Heidinger, era un partidario absoluto de los nazis, lo que hacía que Dehomag fuera amigo del régimen. Black sostiene que a medida que se hacía cada vez más difícil hacer negocios en la Alemania nazi, Watson y Heidinger llegaron a un acuerdo secreto para usar la influencia de Heidinger y Dehomag con los nazis para suministrar tecnología de tarjetas perforadas a los clientes de IBM en territorios que habían estado recientemente bajo control nazi.

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Tabulador Dehomag D11

Museo alemánMáquinas como esta, el Dehomag Tabulator D11, fabricado por una subsidiaria de IBM, se utilizaron para llevar a cabo el Holocausto.

Para reforzar esta teoría, en la reedición de 2012, Black presenta una carta de IBM con fecha de 1941 que ordenaba a una subsidiaria holandesa que trabajara con Dehomag, años después de que se suponía que habían cesado los negocios con Alemania. Además, según la evidencia de Black de 2012, Watson tomó una comisión del uno por ciento sobre todas las ganancias obtenidas en los negocios con los nazis y tuvo que aprobar personalmente todos los gastos en dicho negocio, como las instalaciones de Dehomag para fortificar bombas.



Sin embargo, la más condenatoria de la nueva evidencia de Black es probablemente dos memorandos del gobierno de EE. UU. El primero es un memorando del Departamento de Justicia escrito durante una investigación federal sobre la colaboración de IBM con los nazis. En ese memorando, el investigador jefe de la Sección de Guerra Económica, Howard J. Carter, escribió: “Lo que Hitler nos ha hecho a través de su guerra económica, también lo ha hecho una de nuestras propias corporaciones estadounidenses. . . Por lo tanto, IBM está en una clase con los nazis. . . La ciudadanía del mundo entero se ve obstaculizada por un monstruo internacional '.

El segundo memo, fechado cuatro días antes de Pearl Harbor, proviene del Departamento de Estado. El principal abogado de IBM, Harrison Chauncey, había visitado el Departamento de Estado para discutir la participación de IBM con los nazis. El memo decía que Chauncey expresó su ansiedad 'de que algún día se pueda culpar a su empresa de cooperar con los alemanes'.

Dado el caso que presenta Black contra IBM, su libro ha tenido una recepción bastante crítica. Cuando salió por primera vez, por ejemplo, Bloomberg Businessweek y Los New York Times lo ensartó, citando una metodología de investigación defectuosa y una hipérbole grandilocuente.



En respuesta, Black simplemente dirigió a ATI a un página en su sitio web que enumera los diversos medios de comunicación que han criticado su libro pero luego han publicado retractaciones. En otra parte, Black ha declarado públicamente que las críticas provienen del desagrado por su persona, no por lo que aparece en su trabajo.

De hecho, como Pequeño lo pone:



“A pesar de la ética de Black, su meticulosa investigación ha descubierto decenas de miles de documentos, seleccionados de toda Europa, que muestran cuidadosamente cómo IBM no solo proporcionó tecnología a la Alemania de Hitler, sino que ayudó a implementarla y mantenerla para cualquier propósito que los nazis requirieran. . '

De hecho, Newsweek , El Sunday Times y El Washington Post todos dieron críticas positivas al libro de Black.

Cualquiera que sea su opinión sobre el libro, está claro que Black realizó una investigación copiosa a través de decenas de documentos que el resto del mundo simplemente ha ignorado. Incluso la Universidad de Nueva York y la Universidad de Stuttgart, las dos instituciones a las que IBM envió sus documentos de la era de la Segunda Guerra Mundial, no han examinado esa evidencia de cerca.

Cuando ATI se acercó a ambas instituciones y pidió que lo pusieran en contacto con un experto que había estudiado los archivos, Stuggart respondió diciendo que es probable que los archivos no existieran en sus archivos, mientras que NYU dijo que habían actuado solo como un repositorio de los documentos, y gran parte de la colección se relaciona con los esfuerzos posteriores de IBM para recuperar el control de los accionistas de sus subsidiarias y máquinas alemanas después de la victoria de los aliados.

Como dice la NYU, no debemos olvidar que incluso después de que el Holocausto conmocionara al mundo, IBM buscó recuperar el control de sus intereses en Alemania. Claramente, sin importar las circunstancias, esta empresa siempre tenía el ojo puesto en el premio y sabía exactamente lo que estaba haciendo. Por eso es difícil creer que, cuando se trata de hacer negocios con los nazis, IBM no era consciente de lo que estaba haciendo en todos los sentidos.

Y a principios de la década de 2000, algunas personas querían llamar a IBM al respecto. En 2001 y 2004, las víctimas de la persecución nazi presentaron dos demandas colectivas contra IBM. En 2006, un tribunal suizo consideró que el plazo de prescripción había expirado y desestimó el caso de 2004, mientras que el caso de 2001 desapareció cuando los abogados de los demandantes lo retiraron el mismo año. En ese caso, la decisión de retirarse se produjo después de que varias empresas alemanas que habían contribuido a un fondo de reparación de víctimas del Holocausto amenazaran con dejar de donar a menos que todas y cada una de las acciones legales estuvieran descartadas. No queriendo escasear ese fondo, los abogados retiraron el caso.

Al final, IBM Alemania acordó donar $ 3 millones a ese fondo del Holocausto, con la clara estipulación de que la contribución no era una admisión de responsabilidad.

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