Cómo la homofobia casi borró el legado de Bayard Rustin, el hombre que asesoró a MLK

Bayard Rustin fue la mente detrás de la Marcha de 1963 en Washington y organizó los primeros Freedom Rides, pero su abierta homosexualidad fue pasto de los críticos del movimiento de derechos civiles.

Bayard Rustin fue un destacado activista afroamericano de derechos civiles. Fue un organizador exhaustivo y su pacifismo basado en los cuáqueros galvanizó los métodos de otros líderes de derechos civiles, incluido Martin Luther King Jr.

Fue una fuerza central detrás del éxito de la Marcha sobre Washington de 1963 y fue un asesor confiable de MLK, pero sus compañeros activistas comenzaron a distanciarse del brillante organizador cuando parecía que su identidad sexual y su controvertido pasado amenazaban con obstaculizar la reputación de la organización. movimiento.



A pesar de haber sido condenado al ostracismo, Rustin continuó luchando por los derechos humanos y fue honrado póstumamente con una Medalla Presidencial de la Libertad por su dedicación al movimiento de derechos civiles.



Los primeros años de Bayard Rustin

Discurso de Bayard Rustin

imágenes falsasRustin era un orador público fascinante, capaz de cautivar a las multitudes en los mítines que organizaba.

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Bayard Rustin nació en West Chester, Pensilvania, el 17 de marzo de 1912. Nació de una joven de 16 años llamada Florence y un padre ausente. Como resultado, Rustin creció cerca de sus abuelos maternos, Janifer y Julia Rustin, quienes eran cuáqueros.



Para cuando se graduó de la escuela secundaria en 1932, Bayard Rustin había demostrado un potencial increíble. Al comienzo de la escuela secundaria, Rustin estaba entre los seis estudiantes oradores elegidos de su clase (en lugar de un mejor estudiante). También obtuvo el puntaje más alto entre los estudiantes en 'puntos de honor'.

Armado con $ 100 en becas, Bayard Rustin dejó Pensilvania para asistir a la Universidad Wilberforce en Ohio. Pero la tendencia de Rustin a desafiar la autoridad provocó tensiones entre él y la escuela.

Bayard Rustin apuntando a un mapa

imágenes falsasFue nombrado subdirector de la Marcha sobre Washington, aunque tuvo un papel destacado en su organización.



Según cuenta el propio Rustin, años después, se le pidió que dejara la universidad después de que intentó organizar una huelga estudiantil para mejorar la calidad de la comida de la escuela.

A los 22 años, en un Estados Unidos todavía afectado por la Depresión, el joven Bayard Rustin se sentía sin rumbo. Finalmente se mudó de regreso a West Chester, donde se inscribió en el Cheyney State Teachers College, una escuela para negros fundada por cuáqueros.

Impresionada por el intelecto de Rustin, la presidenta de la universidad Leslie Pinckney Hill, una adinerada afroamericana graduada de Harvard, tomó a Rustin bajo su protección.



Hill animó al joven a ser socialmente activo y a unirse al movimiento contra la guerra de la escuela antes de la Segunda Guerra Mundial. Así comenzó la carrera de Rustin como activista.

Las primeras incursiones de Rustin en el activismo

Bayard Rustin dirigiéndose a una multitud

Charles Shaw / Getty ImagesRustin habla después de la Marcha de Selma a Montgomery en 1965, dos años después de la Marcha en Washington.



Las creencias políticas de Bayard Rustin fueron moldeadas en gran medida por su exposición a activistas negros abiertos tanto en Cheyney como dentro de su propia familia.

Las creencias cuáqueras de su abuela también tuvieron una influencia significativa en él. En sus propias palabras , Rustin llegó a creer que las ideas de Quaker estaban 'basadas en el concepto de una sola familia humana y la creencia de que todos los miembros de esa familia son iguales'. Esta ética sería la motivación de su activismo.

En el verano de 1937, Cheyney College envió a Bayard Rustin a asistir a una brigada de paz estudiantil organizada por el American Friends Service Committee (AFSC) con base en los cuáqueros en Auburn, Nueva York. Allí, Rustin conoció a un activista cuáquero afroamericano mayor llamado Norman Whitney, quien recibió el apodo de 'el obispo' debido a su fuerte postura pacifista, que él, a su vez, le pasó al joven Rustin.

'Norman solía decir que si alguna vez dudaba de la existencia de Dios, siempre pensaba en Bayard', dijo un amigo sobre el vínculo de Norman y Rustin. “Porque Bayard había venido de la nada, no tuvo oportunidad de joven y realmente se educó”.

Rutsin finalmente dejó West Chester y según John D’Emilio en su libro, Profeta perdido: la vida y los tiempos de Bayard Rustin , la razón sigue siendo turbia, aunque la sexualidad de la joven activista puede haber tenido algo que ver con eso.

Bayard Rustin en la marcha de la Unión

imágenes falsasEl presidente de la Federación Unida de Maestros, Albert Shanker (segundo desde la izquierda), con Bayard Rustin en una manifestación masiva de unos 15,000 maestros en el Ayuntamiento de Nueva York.

Aunque Rustin nunca negó su homosexualidad, la homosexualidad pública todavía se consideraba extremadamente tabú en su tiempo. Lo que estaba en juego era aún mayor para un negro hombre gay.

Alrededor de la última parte de la década de 1930, se conoció un incidente que involucraba a Rustin y un hombre blanco gay en el área. Su abuela y Whitney aceptaban su identidad, pero su relación con Hill se agrió.

Rustin dejó su ciudad natal y se fue a la ciudad de Nueva York.

Esto fue justo en el apogeo de la renacimiento de Harlem cuando los artistas y activistas negros llenaron de esperanza las calles de las ciudades de la era de la Depresión.

Fue allí, en el corazón del Harlem negro, donde el activista en ciernes se convirtió en un destacado defensor de los derechos civiles.

La marcha sobre Washington

Marcha en Washington

Wikimedia CommonsSe esperaba que la Marcha en Washington atrajera a unas 100.000 personas al National Mall; en cambio, atrajo a 250.000.

Mientras tanto, las ideologías pacifistas de Bayard Rustin se fortalecieron en medio del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Llegó a rechazar el reclutamiento en 1944, por lo que fue encarcelado como objetor de conciencia.

Rustin organizó discursos y manifestaciones, participó en protestas contra el proyecto de ley estadounidense y las leyes segregacionistas, y lanzó la primera Paseos por la libertad por el sur profundo. Jugó un papel decisivo en la formación de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, conocida como SCLC, junto con Martin Luther King Jr.

“Nos llevamos bien de inmediato”, recordó Rustin de su primera reunión. King se había familiarizado con los puntos de vista no violentos a través de sus estudios religiosos, pero según Rustin, King “tenía nociones muy limitadas sobre cómo se debería llevar a cabo una protesta no violenta”.

Según los informes, Rustin convenció a MLK de deshacerse de las armas de fuego personales para protegerse y se convirtió en el organizador principal detrás de sus protestas no violentas.

MLK y Bayard Rustin

imágenes falsasMuchos le dan crédito a Bayard Rustin por influir en las opiniones pacifistas de MLK, que se consideraban la piedra angular de su activismo.

La contribución más notable de Rustin a la lucha por la igualdad racial fue sin duda su organización del 1963 Marcha en Washington por el empleo y la libertad .

Si bien MLK es recordado como el rostro de la marcha por su electrizante Discurso 'Tengo un sueño' , muchos dan crédito a Bayard Rustin como la influencia detrás de esto.

'Bayard era único en su clase y su talento era enorme', Eleanor Holmes Norton, quien fue voluntaria de la marcha bajo el liderazgo de Rustin, dijo . 'Hubo muchas marchas del sur ... pero llamar a personas de todo el país para que vinieran a Washington, la capital de Estados Unidos, era algo inaudito'.

Rustin tuvo dos meses para llevar a cabo el evento. Pero el desafío no lo detuvo.

“Al seguir esta forma de acción masiva y no violencia estratégica”, dijo Rustin, “no solo presionaremos al gobierno, sino que presionaremos a otros grupos que por su naturaleza deberían estar aliados con nosotros”.

Se predijo que alrededor de 100,000 personas vendrían a Washington, pero el 28 de agosto de 1963, la marcha atrajo a una multitud de 250,000 frente al Lincoln Memorial, incluidas celebridades como Jackie Robinson y Sammy Davis Jr., consolidándolo como uno de los las manifestaciones masivas más grandes de la historia de Estados Unidos.

Si bien la marcha histórica a menudo se recuerda mejor con el discurso 'Tengo un sueño' de MLK, es posible que la marcha nunca hubiera sucedido sin el liderazgo de Bayard Rustin.

Pero Rustin nunca recibió el reconocimiento que se merecía.

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Una década antes, había sido arrestado por tener relaciones sexuales con otro hombre dentro de un vehículo estacionado durante una de las paradas de su gira en California. Fue acusado de 'perversión sexual' y obligado a registrarse como delincuente sexual.

Los opositores del floreciente movimiento de derechos civiles utilizaron la sexualidad de Rustin para desacreditar el movimiento. De hecho, solo unas semanas antes de la Marcha sobre Washington, El jefe del FBI, J. Edgar Hoover, incluso le dio al senador segregacionista Strom Thurmond una foto de Rustin hablando con King mientras este se bañaba, que Thurmond solía insinuar que los dos eran amantes y desacreditarlos a ambos.

En consecuencia, los miembros del círculo interno del movimiento, incluido MLK, condenaron al ostracismo lentamente a Rustin.

Bayard Rustin y Phillip Randolph

Leonard Mccombe / The LIFE Picture Collection a través de Getty ImagesBayard Rustin y Asa Phillip Randolph, otro prominente pacifista, revisan sus planes para la Marcha sobre Washington.

'Fue una situación personalmente dolorosa para él, creo, porque estaba decepcionado de que el Dr. King no lo defendiera o no tuviera más valor', dijo Walter Naegle, quien era el compañero de vida de Rustin cuando murió.

'Pero, para ser justos con el Dr. King y con Bayard, Bayard entendió que se trataba de un movimiento político y probablemente era mejor para el Dr. King hacer lo que hizo políticamente hablando, en términos del movimiento'.

El legado de Bayard Rustin

Bayard Rustin hablando en un evento

Robert Abbott Sengstacke / Getty ImagesBayard Rustin hablando en Mason Temple, Iglesia de Dios, nueve años después del asesinato de MLK.

Aunque fue dejado de lado por sus compañeros activistas, Bayard Rustin continuó luchando por los derechos civiles y homosexuales. Siguió siendo un orador activo pero nunca alcanzó el nivel de liderazgo que tenía antes. Falleció el 24 de agosto de 1987.

Las contribuciones de Bayard Rustin al movimiento de derechos civiles han recibido un reconocimiento renovado. El trabajo de su vida ha sido narrado en varias biografías y, en 2013, el presidente Barack Obama otorgó póstumamente a Bayard Rustin con la Medalla Presidencial de la Libertad.

Viejo Bayard Rustin

John Sunderland / The Denver Post a través de Getty ImagesFue galardonado con la prestigiosa Medalla de la Libertad póstumamente en 2013.

En febrero de 2020, 67 años después de su arresto homofóbico, Rustin fue perdonado por el gobernador de California, Gavin Newsom.

'Señor. Rustin fue criminalizado por estigma, prejuicio e ignorancia ”, dijo Newsom. 'Con este acto de clemencia ejecutiva, reconozco la injusticia inherente de esta condena, una injusticia que se vio agravada por el uso que hicieron sus oponentes políticos del expediente de este caso para tratar de socavarlo a él, a sus asociados y al movimiento de derechos civiles'.


A continuación, profundice en la inquietante tragedia del asesinato de Martin Luther King Jr. . Luego, conozca a otro héroe anónimo del movimiento de derechos civiles, Ella Baker .