Cómo el gran terremoto de Lisboa empujó a Europa a la era de la Ilustración

Las réplicas del terremoto de Lisboa de 1755 se sintieron tan lejos como Finlandia, y la gente quedó tan traumatizada que cuestionó su fe y se volvió hacia la ciencia.

Lisboa antes del terremoto

Wikimedia CommonsLisboa antes del fatídico terremoto de 1755 era una capital reluciente de riqueza y cultura significativas.

A mediados del siglo XVIII, Lisboa era el corazón palpitante de un imperio global, famoso por su grandeza e intrépidos exploradores. Pero en 1755, el imperio estaba en un lugar precario. Destrozado por venenosas luchas por el poder, el territorio del imperio se redujo y se volvió menos competitivo.



En este contexto tenso se produjo el gran terremoto de Lisboa. Fue el peor desastre natural que jamás haya afectado a Portugal y uno de los peores terremotos de la historia registrada.



Cuando el polvo se asentó, el terremoto había cambiado la naturaleza de una potencia imperial, se había cobrado la vida de más de 100.000 ciudadanos e incluso había alterado las respuestas a algunas de las preguntas filosóficas y científicas más profundas jamás planteadas.

Lisboa, la joya del imperio portugués

Palacio de Ribeira en Lisboa

Wikimedia CommonsEl Palacio Real de Ribeira fue la residencia del rey José I de Portugal antes de ser diezmado por el terremoto.



De acuerdo a Este Golfo de Fuego: El Gran Terremoto de Lisboa, o Apocalipsis en la Era de la Ciencia y la Razón, En 1755, Lisboa era una de las grandes ciudades de Europa con casi 250.000 habitantes y una fortuna construida sobre especias, oro y esclavitud.

Contaba con algunos de los edificios más grandiosos que existen, incluido el magnífico Palacio de Ribeira, la Catedral de Lisboa y el Convento de Nuestra Señora del Monte Carmelo, un preciado ejemplo de arquitectura religiosa del alto gótico. El convento también estaba lleno de plata, oro, libros raros y pinturas de Tiziano, Caravaggio y Rubens.

Todos los días, decenas de barcos comerciales entraban y salían del puerto natural ideal de Lisboa en la desembocadura del río Tajo, trayendo productos valiosos y productos terminados.



Sobre esta capital retorcida reinaba el rey José I, pero el poder real estaba en su primer ministro, Sebastião José de Carvalho e Melo, el marqués de Pombal. El rey y Pombal eran entusiastas admiradores de la Ilustración, pero fueron desafiados por la antigua aristocracia de la nación, que temía la irrelevancia y la pérdida de sus privilegios tradicionales.

Pero más aterradora que la tensa atmósfera política fue la posición de Lisboa sobre una de las fallas submarinas más letales del mundo.

Pronto, las mezquinas disputas políticas de algunos nobles peludos parecerían insignificantes.



El terremoto de Lisboa, el tsunami y el incendio

El terremoto de Lisboa

Wikimedia CommonsLos ciudadanos desesperados se apresuraron a la playa abierta cuando el terremoto golpeó para evitar los escombros. Pero momentos después, llegó un tsunami.

Era la mañana del sábado 1 de noviembre de 1755 y los habitantes de Lisboa estaban celebrando la fiesta de Todos los Santos. Los cielos estaban azules.



Luego, un terremoto que se registra en algún lugar entre un 8.5 y un sólido 9 en la escala de Richter. disparo de repente a lo largo del suelo del Océano Atlántico y se estrelló contra Lisboa. Durante seis minutos, la ciudad se tambaleó al borde del océano mientras se abrían grietas de 16 pies en la tierra.

Muchas de las elaboradas iglesias, edificios universitarios y mansiones de la ciudad fueron derribados de inmediato, y muchos más sufrieron daños importantes. Innumerables peatones y trabajadores fueron instantáneamente aplastados por los escombros que caían. Pero los que tenían los medios se apresuraron a salir a la playa para evitar ser aplastados.

Pero menos de una hora después, vieron con horror cómo el océano retrocedía.

El tsunami azotó el centro de inmediato. Olas de decenas de pies de altura hicieron añicos los edificios junto al puerto. El agua se precipitó tierra adentro tan rápido que los residentes obligaron a sus caballos a galopar para llegar a terrenos más altos.

En otras partes de la ciudad, las velas encendidas para la festividad religiosa provocaron un fuego furioso que causó aún más daños, escupiendo llamas a 100 pies en el aire.

Muerte y destrucción sin precedentes

Las secuelas del terremoto de Lisboa

Colección BienvenidaLa devastación del terremoto conmovió a todos los círculos intelectuales europeos y muchos cuestionaron sus creencias arraigadas.

Al final del día, entre 10,000 y 100,000 personas habían murió , en parte debido a los rudimentarios servicios médicos y mortuorios que la ciudad tenía para ayudarlos.

Aturdidos y asfixiados por los nocivos humos de las todavía abiertas fisuras dejadas por el terremoto de Lisboa, los afectados de la ciudad se apiñaron y recobraron el sentido.

La destrucción provocada por el terremoto de Lisboa no se limitó a la capital. El impacto sacudió pueblos y ciudades de todo el sur de Portugal. Asentamientos tan lejanos como Marruecos fueron golpeados por olas de 20 metros instigadas por las ondas de choque a lo largo del fondo del océano.

Al otro lado del Atlántico, la preciada colonia de Portugal, Brasil, fue golpeada por pequeños terremotos y olas en una pálida imitación de la ruina que se sentía en la madre patria.

Es posible que nunca se sepa el verdadero alcance de la catástrofe. A lo largo de los siglos, muchos de los documentos relacionados con el impacto del evento se han perdido, si es que alguna vez existieron. Sin embargo, si el destino de Lisboa es un indicio, entonces parece seguro que el Día de Todos los Santos de 1755 fue una terrible tragedia para muchos millones en la costa atlántica.

Una reconstrucción ilustrada

Marqués de Pombal

Wikimedia CommonsEl marqués de Pombal, primer ministro de Portugal, cuya resolución tras el terremoto bien pudo haber salvado a la ciudad de una destrucción aún mayor.

Entre las humeantes y empapadas ruinas de Lisboa, los supervivientes no sabían cómo recuperarse. Un relato apócrifo sostiene que cuando se le preguntó al marqués de Pombal qué hacer, dijo simplemente 'Enterrar a los muertos y sanar a los vivos'.

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El rey había logrado escapar del desastre simplemente por suerte. La familia real había pasado el día en el campo después de la misa matutina, por suerte poniendo al jefe de estado fuera del alcance de la destrucción.

José I y familia

Wikimedia CommonsJosé I de Portugal con su familia. La supervivencia del rey evitó una crisis de sucesión y aseguró que el marqués de Pombal recibiera apoyo para sus reformas.

De regreso a la ciudad, Pombal desplegó tropas para mantener el orden, organizó grupos de bomberos voluntarios y cargó barcazas con cuerpos para ser enterrados en el mar. Aunque las autoridades católicas estaban disgustadas por esta violación de las costumbres funerarias, probablemente evitó que la ciudad fuera aún más destruida por un brote de plaga.

El rey y su ministro favorito ordenaron entonces que la ciudad vieja fuera destruido y reemplazado con edificios nuevos y reforzados que podrían absorber el impacto de nuevos temblores.

Esta sección de la Lisboa actual se conoce hoy como Baixa. Los turistas pasean alegremente por estas calles observando los edificios de antaño en el suelo que una vez fue destrozado por el gran terremoto de Lisboa.

Réplicas en el imperio, la economía y las creencias

Ruinas de la catedral del terremoto de Lisboa

Wikimedia CommonsLa catedral medieval de Lisboa quedó destrozada por el desastre y queda poco para la reconstrucción.

El terremoto de Lisboa de 1755 no solo se sintió bajo los pies, sino que también se sintió en los sistemas de creencias de aquellos a quienes había afectado.

Los católicos devotos ya no podían aceptar la retribución divina como la razón por la que tantas personas inocentes habían muerto tan repentinamente. Para el escritor y filósofo Voltaire, por ejemplo, el terremoto de Lisboa fue una prueba de que la Iglesia Católica no tenía más derecho a entender el universo que nadie y para el filósofo Immanuel Kant, el terremoto fue una demostración que el planeta era indiferente a los humanos. Estas ideas fueron significativas en una época que todavía se aferraba a lo divino y luchaba con las nociones de la ciencia.

Además de ser un desastre humano, el terremoto fue económico. Según algunas estimaciones, le costó al reino hasta un 178 por ciento de su PIB en ese momento. Pero para Pombal y el rey José I, el terremoto también fue una oportunidad de oro para reformarse.

Después de someter brutalmente a los aristócratas con la ejecución pública de todos los miembros de la familia noble más prominente, el primer ministro se dispuso a introducir reformas en casi todos los aspectos de la vida portuguesa, lo que provocó una segunda edad de oro y preparó al imperio para una renovada expansión en el siglo XIX. .

Pero quizás el legado más perdurable del terremoto de 1755 fue el desarrollo de la sismología . De hecho, muchos geólogos creen que el estudio de los terremotos comenzó en Lisboa después del desastre cuando Pombal envió un cuestionario a todo el reino para evaluar los daños en cada región.

Al recopilar datos cuidadosamente y compilar informes de testigos presenciales, los científicos europeos comenzaron a crear un estudio de los terremotos con la esperanza de que entender estas catástrofes como fenómenos científicos, en lugar de eventos misteriosos, algún día podría ayudar a las ciudades a evitar el terrible destino de Lisboa.

Lo que había hecho Pombal, en efecto, era lo que propugnaba la Ilustración: utilizar la ciencia y la razón para comprender mejor el mundo y sobrevivir a lo espantoso e inexplicable.


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