Cómo el rey pirata francés Jean Lafitte hizo una fortuna en los pantanos de Luisiana y ayudó a Estados Unidos a derrotar a los británicos

Un contrabandista de proporciones épicas, Jean Lafitte tenía un ejército de corsarios con hasta 1,000 hombres, lo que finalmente lo convirtió en un activo invaluable para Estados Unidos en la Guerra de 1812.

Pirata Jean Lafitte

Biblioteca digital de LuisianaAunque era contrabandista y corsario, Jean Lafitte ayudó al ejército de los EE. UU. Y posteriormente fue perdonado por sus crímenes.

Aunque gran parte de su vida ha estado oscurecida por la leyenda y el tiempo, la historia del pirata francés del siglo XIX Jean Lafitte es, no obstante, una historia de intriga, crimen y heroicidad.



Lafitte estaba traficando esclavos y mercancías en Estados Unidos, que había impuesto un embargo a Francia y Gran Bretaña, cuando de repente fue enviado para ayudar al general Andrew Jackson a luchar contra los británicos en la guerra de 1812.



Aunque el general Jackson lo describió como un 'bandido infernal', Lafitte demostró ser invaluable en la batalla y desempeñó un papel fundamental en la victoria estadounidense.

Pero las preguntas sobre su historia persisten, incluido cómo y dónde, exactamente, murió.



Jean Lafitte se convierte en un comandante pirata

Jean Lafitte

Wikimedia CommonsJean Lafitte pasó de contrabando esclavos africanos a Louisiana junto con sus dos hermanos.

Como ocurre con tantos personajes esquivos de su tiempo, los detalles sobre los antecedentes de Lafitte son ambiguos. Según algunos informes, nació en la colonia francesa de San Domingo, que ahora es Haití. Por otros, nació judío en Burdeos, Francia. Pero la mayoría de las fuentes coinciden en que probablemente nació entre 1780 y 1782.

Se discute cuántos hermanos exactamente tuvo Lafitte, pero se sabe que compartía un vínculo especial con al menos dos de sus hermanos mayores, Pierre y Alexandre.



De acuerdo a Fuego patriótico: Andrew Jackson y Jean Lafitte en la batalla de Nueva Orleans por Winston Groom, autor de Forrest Gump , los tres niños recibieron una educación rigurosa en Haití y fueron enviados a una academia militar en St. Kitts.

También según este relato, Alexandre, el mayor de los tres hermanos, supuestamente se había ido a volverse un pirata y ataca a los barcos españoles que navegaban por el Caribe. A menudo volvía a casa en Haití y obsequiaba a sus hermanos menores con sus historias de aventuras.

Quizás por eso los hermanos Lafitte se mudaron a Louisiana en 1807 para convertirse en corsarios, una ocupación que no era ni respetable ni segura. En ese momento, Estados Unidos había prohibido el comercio con los británicos en un esfuerzo por evitar involucrarse en las guerras napoleónicas en Europa y la escasez de bienes en Estados Unidos hizo que el contrabando fuera un negocio lucrativo.



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Jean Lafitte y sus hermanos

Biblioteca digital de LuisianaJean Lafitte (izquierda) y sus hermanos Pierre (centro) y Alexandre se convirtieron en piratas notorios.

Según Groom, los hermanos se vieron envueltos en los planes de Joseph Sauvinet, un prominente empresario francés de Nueva Orleans. En ese momento, Jean Lafitte tenía algo de presencia. Con seis pies de altura, fue descrito como intrigante, inteligente y propenso a tabúes como el juego y la bebida. Sería un pirata exitoso.



Jean Lafitte y su equipo de contrabandistas operaban en el sureste de la bahía de Barataria en Luisiana, donde habían establecido su sede en la isla Grand Terre. En consecuencia, Lafitte y su banda de corsarios se hicieron conocidos como los piratas de Barataria y atacaron y saquearon más de 100 embarcaciones del gobierno, saqueando su preciado cargamento, de los cuales no los menos eran esclavos.

Llevaron a cabo lujosas subastas en los pantanos del sur de Louisiana y Lafitte acumuló un arsenal de cañones y pólvora. Potencialmente empleado hasta 1.000 hombres, incluidos negros libres y esclavos fugitivos.

Desde su isla de bienes robados, los piratas de Barataria eludieron la ley lo mejor que pudieron. Aunque los hermanos Lafitte fueron encarcelados ocasionalmente, generalmente lograron escapar. Pero el botín no iba a durar ya que en 1812, Estados Unidos fue a la guerra contra los británicos.

Lafitte ofrece a Estados Unidos su ayuda en la guerra de 1812

En 1814, los británicos cortejaron a Lafitte y los piratas de Barataria para que se unieran a ellos en su lucha contra Estados Unidos y ayudaran en un ataque a Nueva Orleans. Ofrecieron a los piratas tierra y un perdón total por sus crímenes si se unían a ellos.

Los británicos también ofrecieron a Lafitte 30.000 libras esterlinas o el equivalente a 2 millones de dólares hoy para convencer a sus seguidores de que se unieran a su causa. En caso de que las fuerzas británicas tuvieran éxito en su ataque contra Nueva Orleans, prometieron liberar a su hermano, Pierre, que estaba en la cárcel y estaba listo para ser ahorcado.

Además, los británicos amenazaron con destruir las operaciones de Lafitte si se negaba, por lo que el pirata les dijo a los británicos que necesitaría dos semanas para prepararse y le prometió que sus hombres estarían 'completamente a su disposición'.

Comodoro estadounidense Daniel Patterson

Wikimedia CommonsEl comodoro estadounidense Daniel Patterson comandó una fuerza ofensiva contra Lafitte y sus hombres en Barataria en 1814.

Pero Lafitte tenía otros planes. En cambio, conspiró con el gobierno de Estados Unidos. Envió una carta a un miembro de la legislatura de Luisiana llamado Jean Blanque en la que reveló el plan de Gran Bretaña para atacar Nueva Orleans.

Pero los funcionarios estatales no confiaban en Lafitte y su banda de piratas, por lo que Lafitte envió otra carta y esta vez al gobernador de Louisiana, William C.C. Claiborne, suplicando: 'Soy una oveja descarriada que desea volver al redil'.

Sin estar convencida de su lealtad, la Marina de los Estados Unidos asedió la isla de Grand Terre el 16 de septiembre de 1814. Bajo el liderazgo del comodoro estadounidense Daniel Patterson, la Marina arrasó los edificios del pirata y capturó a 80 hombres, incluido el hermano de Lafitte, Alexandre.

Pero Jean Lafitte permaneció prófugo.

De pirata a patriota

Lafitte claiborne y jackson

Wikimedia CommonsUna representación de Jean Lafitte discutiendo la estrategia militar contra los británicos con el gobernador William Claiborne y el general Andrew Jackson.

Mientras las fuerzas estadounidenses perseguían a Jean Lafitte y sus hombres, también se enfrentaban a la inminente amenaza de una invasión británica.

En diciembre de 1814, una batalla en el lago Borgne resultó en la captura de cinco cañoneras estadounidenses llenas de armamento y varios botes de prisioneros. Diez soldados estadounidenses murieron mientras que otros 35 resultaron heridos.

Finalmente, el general Andrew Jackson convocó a Jean Lafitte para negociar una relación de trabajo con el legislador estatal y un juez. Aunque Jackson despreciaba a los baratarianos, estaba desesperado por obtener apoyo militar y sabía que Lafitte tenía un alijo de armas, pólvora y balas de cañón.

“Estaba casi sin aliento, corriendo entre los arbustos y el barro. Mis manos estaban magulladas, mi ropa rota, mis pies empapados. No podía creer el resultado de la batalla '.

Jean Lafitte en la batalla de Nueva Orleans

Después de la reunión, los hombres de Jean Lafitte fueron liberados y desplegados como cañoneros y guías de pantano para las tropas estadounidenses. El propio Lafitte fue nombrado ayudante de campo no oficial de Jackson.

Andrew Jackson

Wikimedia CommonsEl general Andrew Jackson despreció a Lafitte y los baratarianos antes de que finalmente consiguiera su ayuda en la guerra.

Los baratarianos demostraron ser invaluables para la defensa estadounidense contra los británicos. Su ayuda culminó en la Batalla de Nueva Orleans el 8 de enero de 1815.

En solo 25 minutos, el ejército británico perdió casi todo su cuerpo de oficiales. Tres generales de campaña y siete coroneles murieron en el asalto respaldado por los baratarianos.

Batalla de Nueva Orleans

Wikimedia CommonsJean Lafitte y su banda de piratas fueron cruciales para la victoria de Estados Unidos en la Batalla de Nueva Orleans.

Por su papel en ayudar a Estados Unidos contra los británicos, el presidente James Madison indultó a los piratas baratarianos. Como si se estuviera recuperando de una breve repetición, Lafitte regresó rápidamente a su estilo de contrabando.

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Un final envuelto en misterio

Jean Lafitte se mudó con 500 de sus hombres a la isla de Galveston en México en 1816. En dos años, Lafitte reconstruyó las operaciones de los baratarianos, capturando bienes y llevándolos de contrabando a los Estados Unidos.

La nueva colonia en Galveston, que Lafitte apodó Campeche, sobrevivió a las amenazas de desalojo del ejército de los Estados Unidos y un huracán masivo que devastó el territorio. El asentamiento fue finalmente abandonado en 1821.

Parque histórico nacional Jean Lafitte y reserva

FlickrUn sendero para caminar a través del Parque Histórico Nacional y Reserva Jean Lafitte.

En cuanto al destino de Jean Lafitte después de Galveston, solo se puede especular. Algunos afirmaron que lo mataron en el mar, mientras que otros afirmaron que había sucumbido a una enfermedad, que fue capturado por los españoles o incluso asesinado por sus propios hombres.

Una revista que supuestamente perteneció a Lafitte y apareció en la década de 1940 alegaba que se mudó a St. Louis, donde asumió una nueva vida como John Lafflin. Allí se casó y tuvo un hijo con una mujer llamada Emma Mortimere. Según este relato, murió en Alton, Illinois, en 1854 a la edad de 70 años.

Sin embargo, se desconoce la autenticidad de esta revista. También hay rumores de que el rey pirata enterró un tesoro alrededor de Louisiana antes de su vejez.

A pesar de su historial de crímenes, Jean Lafitte y su banda de piratas fueron fundamentales para la lucha del ejército de los Estados Unidos por Nueva Orleans. Innumerables calles y comunidades de Louisiana, incluido el Parque Histórico Nacional y Reserva Jean Lafitte, han sido nombradas en su honor.


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