Cómo las 'chicas del ataúd' francesas fueron forzadas al nuevo mundo para 'domesticar' a los colonos masculinos

En la década de 1700, había demasiados hombres y pocas mujeres en el territorio francés de Luisiana. Entonces el rey Luis XIV ideó una 'solución'.

Salida de las chicas del ataúd

Wikimedia CommonsThe Casket Girls partiendo de Francia hacia Louisiana.

Durante el siglo XVIII, las Casket Girls fueron enviadas a miles de kilómetros de sus hogares en Francia y trasplantadas a la América colonial. Les cargaron maridos y se les asignó lo imposible: colonizar esta tierra y domesticar a estos hombres.



En pocas palabras, las Casket Girls no lo tuvieron fácil. En el momento de la colonización, el Imperio francés se extendía por América del Norte, desde las colonias del Caribe hasta los puestos de avanzada de pieles invernales de Quebec.



Entre estos extremos estaba Luisiana, excavada en los pantanos y campos de la Costa del Golfo, hoy conocida como Alabama, Mississippi y el estado de Luisiana, que hace eco del nombre de la colonia del pasado.

Los colonizadores franceses consideraron este territorio tan 'salvaje' como las regiones del norte y del sur. Era exótico e indómito, según los estándares franceses, lo que era un problema que debería Nueva Francia florecer en las generaciones futuras. Introduzca las chicas del ataúd, también conocidas como Pelican Girls o chicas en cinta .



Estas niñas francesas, a menudo provenientes de orfanatos, escuelas y conventos de Francia (y, a veces, prisiones y burdeles) fueron enviadas a establecerse en Luisiana y domesticar esta tierra salvaje y sus colonos salvajes.

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En muchos sentidos, las Casket Girls dieron forma al tejido mismo de la nueva sociedad francesa en Estados Unidos.

El clima de Francia

Rey Luis XIV de Francia

Wikimedia CommonsLuis XIV acordó enviar niñas y mujeres francesas para domesticar las colonias americanas.



A principios de la década de 1700, la colonización europea estaba en pleno apogeo. En busca de tierras, recursos y poder, los monarcas de Europa dividieron las Américas y enviaron colonos a solidificar su alcance.

Sin embargo, estaba claro que estas primeras colonias podrían convertirse en una especie de fiesta de las salchichas, y además pagana.

A los gobernadores de la región les preocupaba que el corredor de madera (Los leñadores franceses que comerciaban con pieles en América del Norte) se estaban familiarizando demasiado con las tribus nativas que poblaban la tierra, persiguiendo a las mujeres nativas, y perdiendo su fe cristiana Todo el rato.



Luis XIV y sus representantes coloniales se le ocurrió un plan para salvar el alma de Nueva Francia. La carta del rey Luis XIV a los colonos decía:

“Su majestad envía por ese barco a 20 niñas para casarse con los canadienses y otros que han comenzado a vivir en Mobile para que esta colonia pueda establecerse firmemente. Cada una de estas muchachas fue criada en virtud y piedad y sabe trabajar, lo que las hará útiles en la colonia al mostrar a las muchachas indias lo que pueden hacer, para esto no tiene sentido enviar más que de virtud conocida y sin reproche. . '



Las primeras chicas del ataúd, también conocidas como Pelican Girls

Casket Girls venían de diferentes orígenes y venían en diferentes oleadas. Uno de los primeros casos fue un grupo de niñas que llegó al puesto de avanzada móvil de Luisiana en el barco Le Pelican en 1704.

Debido al nombre del barco, las nuevas colonas serían más tarde conocidas como Pelican Girls.

Hoy en día, las Pelican Girls se agrupan comúnmente en la misma categoría que las Casket Girls. Si bien el último nombre puede sonar un poco mórbido, en realidad no tenía nada que ver con la muerte: era una referencia a los baúles que estas chicas llevaban en su viaje, que contenían todas sus pertenencias terrenales.

Réplica de barco Pelican

Wikimedia CommonsUna réplica de Le Pelican, un barco que llegó a Luisiana con las Pelican Girls.

Estas 23 niñas y mujeres estaban pensadas como buenos señuelos cristianos lejos de la influencia de las mujeres nativas, y se esperaba que se casaran con los colonos lo antes posible.

Se decía que las Pelican Girls habían elegido a sus maridos, no les habían sido asignados. Pero aunque las probabilidades eran buenas, los productos eran extraños para ellos. Cualquiera que sea el estilo de vida al que estaban acostumbrados en Francia, sus nuevas vidas en Louisiana resultó impactante para ellos .

Las casas tenían pisos de tierra y pieles de animales extendidas sobre las ventanas abiertas. Se decía que los colonos masculinos todavía disfrutaban de la compañía de las mujeres nativas y descuidaron a las Pelican Girls hasta el punto de que se vieron obligadas a sobrevivir con bellotas.

Mapa, de, nueva francia

Wikimedia CommonsEl Imperio francés en América.

Muchas de las Pelicans Girls les negaron a sus maridos 'alojamiento y comida' hasta que hicieron arreglos, cultivaron jardines y construyeron hogares más aceptables.

La 'Rebelión de las Enaguas', como se la llamó, resultó algo eficaz, aunque los colonos masculinos cargaron a las niñas con la reputación de agitadores.

Coureur De Bois

Wikimedia CommonsUn ejemplo de un leñador francés a quien el rey estaba tan desesperado por domar.

Muchos demostraron adaptarse a las circunstancias. Marie Gabrielle Savary, una de las Pelican Girls, se ofreció a casarse con Jean-Baptiste Saucier de Quebec, considerado una de las mejores capturas entre los colonos.

Jean-Baptiste murió en 1716 y Marie Gabrielle se casó dos veces más, y finalmente se dirigió a Nueva Orleans, donde murió en 1735. Su tumba se encuentra hoy debajo de las calles de la ciudad.

Sin embargo, no todas las colonas tuvieron la suerte de Marie Gabrielle, ya que un brote de fiebre amarilla pronto se extendió por el asentamiento. El gobierno francés pronto necesitó otra afluencia de colonas.

El gobierno recurrió a criminales y voluntarios para poblar la colonia. En el período comprendido entre 1717 y 1721, más de la mitad de las mujeres que llegaron a Luisiana eran trabajadoras sexuales, marcadas por la flor de lis .

Otra ola de chicas de ataúd

Después de las Pelican Girls, otra ola de 88 colonas llegó alrededor de 1728, nuevamente cargando sus cosas en baúles que parecían vagamente ataúdes.

La palabra francesa para una de estas maletas era casete . Sin embargo, el término se transformó en gorra - traduciéndose en ataúd - con el tiempo, solidificando el apodo de los colonos como las Chicas del ataúd.

Si bien la mayoría de estos baúles eran en realidad bastante pequeños, la leyenda ha ampliado su tamaño, literalmente, en representaciones que sugieren que eran lo suficientemente grandes como para llevar un cuerpo hipotéticamente.

Poco después de su llegada, las niñas fueron llevadas a una escuela para asistir hasta que se casaran. Unos años más tarde, algunos asistieron al Convento de las Ursulinas.

Convento de las ursulinas en Nueva Orleans

Wikimedia CommonsUna representación del edificio más antiguo del Convento de las Ursulinas, terminado en la década de 1730. Posteriormente fue reconstruido en la década de 1740.

Construido en 1734 y reemplazado por la estructura existente en 1751, el antiguo Convento de las Ursulinas es uno de los estructuras más antiguas de Nueva Orleans y testigo de este tiempo de transición de la frontera a la colonia.

Como muchos edificios antiguos en Nueva Orleans, el Convento tiene una extraña leyenda: un 'piso de vampiros'.

Según cuenta la historia, el tercer piso fue sellado misteriosamente, con las ventanas cerradas permanentemente. Algunos incluso afirman que las contraventanas estaban aseguradas con clavos que fueron bendecidos por un Papa, aunque ningún pontífice visitó Nueva Orleans hasta el Papa Juan Pablo II en 1987.

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Algunos especulan que los clavos fueron enviados a Roma específicamente para la bendición del Papa, y luego enviados de regreso al convento para mantener a los vampiros dentro (o fuera).

El Convento de las Ursulinas

Wikimedia CommonsEl Convento de las Ursulinas en Nueva Orleans.

El convento reconstruido se encuentra hoy, después de haber sobrevivido a incendios, clima desagradable y cambio de marca como la residencia del obispo . Siempre está asociado como uno de los primeros puertos de Casket Girls.

El legado de las chicas del ataúd

A pesar de un comienzo difícil, la colonia de Luisiana fue moldeada de manera indeleble por estas primeras colonas, de la misma manera que otras mujeres fascinantes han dejado su huella en la región a lo largo de los años.

Mapa de Greater New Orleans

Wikimedia CommonsUn mapa de principios de Nueva Orleans.

Cuando no se les dio otra opción en la vida, estas mujeres marcaron el comienzo de la era del colonialismo en Nueva Francia. Al hacerlo, también ayudaron a construir una sociedad distinta de los nativos que ocuparon la tierra, pero también diferente de la sociedad del Viejo Mundo en Francia.

Además, realmente ayudaron a remodelar el 'Nuevo Mundo'.


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