Cómo el uso revolucionario de la guerra de guerrillas por parte de Francis Marion cambió las tácticas militares para siempre

Francis Marion, conocido como el 'Swamp Fox', pasó la Revolución Americana mostrando a los británicos lo incómodos que podía hacerlos negarse a 'luchar de manera justa'.

Francis Marion

Wikimedia CommonsFrancis Marion, conocido como el 'Swamp Fox'.

Hay muchos mitos en torno a la Revolución Americana. Una de las más duraderas es que los estadounidenses ganaron porque se negaron a luchar contra los británicos de la forma en que se esperaba. Mientras los británicos se alineaban en el campo y desafiaban al enemigo a que los encontrara, los estadounidenses se deslizaban por el bosque para disparar a sus oficiales.



Los británicos detestaban este tipo de guerra. Con frecuencia se quejaban de que estos 'sinvergüenzas yanquis' carecían del honor de ponerse de pie e intercambiar balas de mosquete como soldados de verdad. Para los estadounidenses, era solo sentido común. ¿Por qué darle al enemigo la oportunidad de dispararte a quemarropa si puedes eliminarlo del bosque?



Como muchas ideas populares de la guerra, esto no es del todo preciso . La mayoría de las batallas realmente importantes de la Revolución se desarrollaron de la manera tradicional.

El general Washington estaba constantemente tratando de entrenar a su ejército a la altura de los estándares europeos para que pudieran enfrentarse a los británicos en el campo. Pero hay un elemento de verdad en ello: los estadounidenses hicieron un uso muy eficaz de tácticas que hoy reconoceríamos como guerra de guerrillas.



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Ningún general durante la guerra fue mejor en este tipo de táctica que Francis Marion. Popularmente conocido como el 'Swamp Fox', Marion pasó la guerra demostrando a los británicos lo incómodo que podía hacer su tiempo en las Colonias con nada más que unas pocas docenas de rifles y una negativa a 'luchar de forma justa'.

Como muchos líderes de la Revolución Estadounidense, Marion había pasado un tiempo de joven luchando con los británicos durante la Guerra de Francia e India. Durante la guerra, Marion sirvió como teniente durante una campaña contra los Cherokee. Esta campaña fue brutal ya que la unidad de Marion quemó aldeas en un esfuerzo por hacer que los Cherokee se sometieran de hambre.

Pero le enseñó a Marion algunas lecciones importantes sobre cómo pelear una guerra. El Cherokee tampoco peleó de la manera tradicional. Al enfrentarse a una fuerza abrumadora, usaron el paisaje a su favor y salieron a luchar solo cuando tenían una ventaja significativa. Marion rápidamente se dio cuenta de que estas tácticas podrían ser increíblemente efectivas.



Con el comienzo de la Guerra Revolucionaria en 1776, Marion probó suerte en la guerra europea tradicional. Marion, comisionado como capitán, lideró su fuerza en una serie de derrotas mientras los británicos avanzaban hacia Carolina del Sur. Decidiendo que tal vez esta no era la mejor manera de luchar contra un Imperio que había conquistado gran parte del planeta, Marion decidió intentar las cosas de manera un poco diferente.

Marion elevado una pequeña fuerza de alrededor de 50 soldados experimentados y los dirigió en una serie de ataques al estilo Cherokee contra los británicos. Los hombres de Marion se enfrentaron a los británicos cuando menos lo esperaban, causando bajas repentinas. Luego, cuando los británicos se volvieron para librar una batalla adecuada, la fuerza de Marion simplemente se negó a dársela y se fundió de nuevo en el pantano.

Los líderes británicos encontraron esto increíblemente irritante. Según lo vieron, ya habían ganado en el Sur. De hecho, la fuerza de Francis Marion fue durante un breve período el único ejército rebelde viable en toda la colonia de Carolina del Sur. La verdadera pelea fue en el norte de Nueva Inglaterra. Entonces, el hecho de que tuvieran que seguir desviando tropas para cazar a Marion realmente estaba comenzando a convertirse en una molestia.



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Aún más frustrante, cuando enviaron tropas tras él, no pudieron atraparlo. Finalmente, los británicos ordenaron a uno de sus mejores comandantes, Banastre Tarleton, que pusiera fin a los ataques de Marion. Tarleton era famoso entre ambos lados. Los leales británicos lo veían como un destacado comandante de caballería, mientras que para los Patriots era un carnicero debido a su papel en la ejecución de las tropas que ya se habían rendido.

Banastre Tarleton

Galería Nacional / Wikimedia CommonsBanastre Tarleton.



Si alguien podía atrapar a Marion, era Tarleton. Pero sucedió que Tarleton tampoco pudo atraparlo. Y después de una persecución particularmente agotadora y en última instancia inútil a través de 26 millas de pantano, Tarelton declaró: 'En cuanto a este maldito viejo zorro, el mismo Diablo no pudo atraparlo'.

El nombre se quedó rápidamente, y Swamp Fox pasó el año siguiente acosando a los británicos antes de reunirse con el ejército regular para ayudar a expulsar a las tropas británicas restantes de Carolina del Sur. En 1782, Francis Marion fue elegido miembro de la Asamblea Estatal. Y además de guiar brevemente a los hombres a sofocar un levantamiento leal, se contentó con dejar su arma.

Marion sirvió varios mandatos en el Senado estatal antes de retirarse a su plantación, donde murió a la edad de 63 años. Marion fue una figura legendaria tanto en su propia época como especialmente después, ya que la joven nación buscaba héroes para unir su identidad nacional. . Por lo tanto, muchas de las hazañas de Marion probablemente se han visto influidas por un poco de creación de mitos.

Francis Marion también tenía sus defectos, por supuesto, especialmente para los estándares actuales. Pero hay pocas dudas de que fue uno de los guerrilleros más consumados de su época. Y sus esfuerzos proporcionaron contribuciones significativas a la causa de la independencia.


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