Cómo Ernest Shackleton condujo a su tripulación a lo largo de 497 días de estar atrapado cerca de la Antártida

En 1914, Ernest Shackleton estaba decidido a cruzar la Antártida. Pero cuando el hielo atrapó su barco Resistencia , su misión cambió instantáneamente de exploración a pura supervivencia.

Barco de resistencia sobre hielo

imágenes falsasEl barco de Ernest Shackleton, Resistencia , atrapado en el hielo.

'Dame a Scott por el método científico, Amundsen por la velocidad y la eficiencia, pero cuando ocurra un desastre y toda esperanza se haya ido, arrodíllate y reza por Shackleton'.



Esta fue la evaluación de Sir Raymond Priestley de Ernest Shackleton, el explorador antártico cuyas legendarias aventuras durante su vida se han vuelto aún más veneradas desde su muerte.



En 1914, era demasiado tarde para que Ernest Shackleton fuera la primera persona en llegar al Polo Sur; Roald Amundsen se había ganado ese honor tres años antes.

Sin embargo, Shackleton todavía fomentaba la ambición de tener su nombre atado para siempre a ese vasto, brutal y hermoso paisaje helado. Así que ese año partió hacia la Antártida con un nuevo objetivo: ser el primer hombre en cruzar todo el continente y hacerlo íntegramente a pie. “Desde el punto de vista sentimental, es el último gran viaje polar que se puede hacer”, declaró Shackleton.



Pero como el destino quiso, el barco de Shackleton, el Resistencia , nunca llegaría al continente helado. La expedición de Shackleton fracasó y, sin embargo, la historia de cómo sus hombres sobrevivieron en el hielo durante 497 días transformó el Resistencia en uno de los relatos más memorables de perseverancia y resistencia de la historia.

Las primeras expediciones de Ernest Shackleton al Polo Sur

Ernest Shackleton nació en Kilkea, Irlanda en 1874. Cuando su familia se trasladó a Londres, un Shackleton de 16 años se unió a la marina mercante , frustrando las esperanzas de su padre de que seguiría sus pasos como médico.

Impulsado por el deseo de explorar, Shackleton se unió a la expedición antártica de 1901 dirigida por Robert Scott. Shackleton y Scott desafiaron las temperaturas bajo cero para acercarse al Polo Sur, pero se quedaron cortos.



Ernest Shackleton

Archivo Hulton / Getty ImagesEl explorador irlandés de la Antártida Ernest Henry Shackleton. Hacia 1910.

Unos años más tarde, en 1907, Shackleton dirigió su propia expedición al Polo Sur en el Nimrod . Para ayudar en su viaje, los exploradores trajeron una bolsa de sorpresas con drogas para mejorar el rendimiento, que incluían píldoras de la 'Marcha Forzada', una mezcla de cocaína y cafeína que se consumía cuando se necesitaba mayor resistencia.

Aunque esta expedición estuvo más cerca que cualquier intento anterior, Shackleton decidió dar marcha atrás cuando estaba a solo 97 millas del polo. Sabía que ser el primero en alcanzar el poste estaba a su alcance, pero con la escasez de suministros, también sabía que el regreso significaría una muerte segura para sus hombres.



Abandonando su empeño, Shackleton dejaría atrás tres cajas de whisky escocés: “Un raro whisky de malta de las Tierras Altas, mezclado y embotellado por Chas. Mackinlay & Co. ” - que permanecería perdido en el permafrost antártico durante casi 100 años hasta que fue recuperado por un equipo de conservación de Nueva Zelanda.

A pesar de no llegar a su destino, el rey Eduardo VII le otorgó a Shackleton el rango de caballero por sus esfuerzos. Pasarían seis años antes de que Shackleton hiciera otro intento de alcanzar la pole.



los Resistencia : A través del hielo

El sábado 1 de agosto de 1914, Alemania declaró la guerra a Rusia y, en poco más de cuatro semanas, la primera batalla de Primera Guerra Mundial comenzaría. Este sería el mismo sábado en que Ernest Shackleton inició su viaje para marchar a lo largo de la Antártida, dejando atrás Londres y el resto del mundo, mientras comenzaba su propia marcha ferviente hacia la muerte en masa.

Perce blackborow y la señora chippy

Frank Hurley / Scott Polar Research Institute, Universidad de Cambridge / Getty ImagesEl marinero galés y polizón Perce Blackborow y la Sra. Chippy, la Resistencia gato.

Shackleton nombró a su barco Resistencia , tomando prestado del lema de su familia: 'Con la resistencia conquistamos'.

A bordo del barco de 300 toneladas, que llevaba velas y una máquina de vapor, estaba la tripulación elegida por Shackleton de 26 hombres, 69 perros de trineo y un gato atigrado tigre llamado Sra. Chippy. A fines de octubre, un polizón, el galés de 20 años Perce Blackborow, que había naufragado frente a las costas de Uruguay, subió a bordo del Resistencia antes de partir de Buenos Aires.

Al descubrir al polizón tres días después, Shackleton lanzó una diatriba explosiva. Shackleton se acercó a él y gruñó: '¿Sabes que en estas expediciones a menudo tenemos mucha hambre, y si hay un polizón disponible, es el primero en ser devorado?'

'Le sacarían mucha más carne, señor', replicó Blackborow.

Reprimiendo una sonrisa, Ernest Shackleton envió el chivato a encontrarse con el cocinero del barco y poco después lo nombraría administrador del barco.

En noviembre de 1914, el Resistencia llegó a Georgia del Sur, una isla ballenera que sirvió como último puerto antes de la Antártida. Los balleneros advirtieron a Shackleton sobre las traicioneras condiciones en el mar de Weddell. El hielo inusualmente grueso se extendía por millas, lo máximo que habían visto. Sin prestar atención a sus advertencias, Shackleton finalmente decidió seguir adelante.

El 5 de diciembre, el Resistencia exponer. Dos días después, el barco chocó contra el hielo. Durante seis semanas, la tripulación de Shackleton piloteó el barco entre témpanos de hielo sueltos.

Hielo alrededor de la resistencia

James Francis Hurley / Museo Marítimo Nacionallos Resistencia , visto a través del hielo recién formado.

'El paquete de hielo podría describirse como un gigantesco e interminable rompecabezas ideado por la naturaleza', escribió Shackleton más tarde en Sur , su libro sobre la expedición.

El hielo ralentizó el viaje. Frank Worsley, que era el capitán del barco, escribió: 'Todo el día hemos estado utilizando el barco como ariete'.

Nueve meses atrapados en el hielo

La tripulación del Resistencia no lo sabía, pero estaban a pocos días del desastre. El 18 de enero, el barco navegó hacia una densa capa de hielo. Ernest Shackleton y Worsley decidieron no usar su máquina de vapor para avanzar y esperaron a que apareciera una abertura.

Durante la noche, el hielo se selló alrededor del barco, atrapándolo 'como una almendra en medio de una barra de chocolate', como dijo un tripulante, y llevó el Resistencia hacia el mar.

Estaban solo un día antes de su punto de aterrizaje en el continente. Durante los siguientes nueve meses, el Resistencia flotaba junto con el témpano de hielo, incapaz de escapar de su trampa.

Frank Hurley, el fotógrafo de la expedición, escribió más tarde: 'Qué triste el cautiverio congelado de nuestra vida si no fuera por los perros'. Mientras el gato permanecía a bordo, los perros se trasladaron a 'perreras de hielo' o 'perreras' construidas junto al barco. Los hombres sacaron lo mejor de su situación. Hicieron ejercicio con sus perros de trineo, jugaron fútbol en el hielo y exploraron la capa de hielo helada que los rodeaba.

Equipo de resistencia jugando al fútbol

Frank Hurley / Scott Polar Research Institute, Universidad de Cambridge / Getty ImagesLa tripulación juega al fútbol en el témpano mientras esperan que el hielo se rompa alrededor del Resistencia .

Abandonando el Resistencia

A medida que pasaban los meses, el hielo aplastaba lentamente el barco. El 27 de octubre, casi un año después de su salida de Buenos Aires, los hombres se vieron obligados a abandonar el Resistencia .

Dejándo el Resistencia detrás, la tripulación instaló un campamento en el hielo, apodado 'Ocean Camp'. Ernest Shackleton se aseguró de que los marineros recibieran los sacos de dormir más calientes, mientras que él y los oficiales tomaron los de mayor calado. Dormían sobre el hielo en finas tiendas de lino, tan delgadas que los marineros podían espiar la luna a través de la tela de las tiendas.

“Está más allá de la concepción, incluso para nosotros, que estemos viviendo en una colosal balsa de hielo, con solo cinco pies de agua que nos separan de 2.000 brazas de océano, y flotando bajo los caprichos del viento y las mareas, hacia el cielo sabe dónde, Hurley escribió en su diario.

Al recordar esa primera noche en el hielo, el capitán Worsley escribía: “Recuerdo que me preguntaba por qué la gente siempre había imaginado el infierno como un lugar caluroso. Tenía la certeza de que, si existía un lugar así, sería frío, frío como el mar de Weddell, frío como el hielo que parecía convertirse en nuestra tumba ”.

Resistencia al hundimiento

Royal Geographic Societylos Resistencia hundiéndose en el hielo.

Tres días más tarde, cuando los hombres se preparaban para marchar hacia tierra, Shackleton decidió limpiar la expedición de cualquier gravamen innecesario. Como demostración a sus hombres, dejó su reloj de oro y una Biblia que le regaló la reina consorte del Reino Unido.

Uno de sus hombres, Thomas McLeod, un católico devoto, recogió la escritura y la mantuvo en secreto, pensando que era mala suerte hacer lo contrario.

En septiembre anterior, el barco había dado la vuelta hacia la Sra. Chippy después de que el gato saltó por la borda. La Sra. Chippy estuvo varada en las aguas heladas del océano durante 10 minutos completos antes de que la tripulación pudiera rescatar a la mascota. Pero las nuevas circunstancias trajeron nuevas prioridades; Shackleton hizo disparar a tres de los cachorros más pequeños junto con el gato.

La señora Chippy había pertenecido a Henry 'Chippy' McNish, el carpintero del barco, que a los 40 años era el miembro mayor de la tripulación, viudo en dos ocasiones y socialista de toda la vida que aborrecía las blasfemias.

Días después del asesinato de su gato, McNish intentó organizar un pequeño motín contra Shackleton, alegando que los artículos del barco ya no se aplicaban después del abandono del barco y, por lo tanto, ya no tenía que seguir las órdenes de Shackleton.

Con la pistola lista, Shackleton amenazó con dispararle a McNish. El carpintero cedió, pero Shackleton escribió más tarde en su diario: “Todos trabajan bien, excepto el carpintero. Nunca lo olvidaré en este momento de tensión y estrés '.

Los hombres escaparon del Resistencia con toda la comida que pudieran remolcar, solo les bastaría para cuatro semanas.

“Se distribuyeron algunas cajas de galletas del ejército empapadas con agua de mar en una comida”, escribió Shackleton. 'Estaban en un estado tal que no los habrían examinado por segunda vez en circunstancias normales'.

Con su suministro de alimentos agotado, comenzaron a cazar pingüinos y focas. Una vez atacado por una foca leopardo, Frank Wild, el siguiente al mando de Shackleton, disparó al animal y descubrió un tesoro de pescado no digerido en sus entrañas, lo que permitió un delicioso festín compartido por toda la tripulación.

Para celebrar el día bisiesto, los hombres comieron tres comidas completas. Orde-Lees, el experto en motores de la tripulación y futuro entusiasta de los paracaídas convertido en escalador del monte Fuji, expuso los detalles:

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“Para el desayuno, comimos filetes de foca tiernos grandes y una cucharada de cebolla seca frita cada uno ... Almuerzo: hígado de pingüino, un bannock de pemmican de perro cada uno, un cuarto de lata de Lax (salmón ahumado en aceite) cada uno y medio litro de leche desnatada. Cena: un guiso de carne de foca al que se le añadieron seis latas de estofado irlandés de 1 libra y una de liebre en jarra, que habíamos estado guardando durante semanas especialmente para esta ocasión ”.

A fines de marzo, más de un año después de quedar atrapados en el hielo, los hombres se vieron obligados a comerse todos sus perros de trineo. Para empeorar las cosas, el hielo debajo de su campamento se había adelgazado; se rompería en cualquier momento.

Expedición Shackleton

Archivo Hulton / Getty ImagesLos miembros de la expedición de Shackleton tiran de un bote salvavidas por el hielo después de perder su barco.

El 9 de abril de 1916, la tripulación, aún 28 hombres, incluido Shackleton, se subió a tres botes salvavidas que habían salvado del Resistencia . Salieron del hielo y navegaron hacia un pequeño y árido terreno llamado Isla Elefante. Después de siete días en el mar, la tripulación finalmente llegó a tierra por primera vez en 16 meses.

800 millas en un bote salvavidas

Nadie sabía que Ernest Shackleton y su tripulación estaban atrapados en la Isla Elefante. Ante una posible muerte, Shackleton apostó por otro viaje por mar: de regreso a Georgia del Sur.

El viaje fue de 800 millas, y solo tenía un bote salvavidas, el James Caird . los Caird La navegabilidad se había mantenido gracias a los esfuerzos de McNish. Había calafateado el bote con una mezcla de harina, pintura al óleo y sangre de foca. Levantó la borda del barco para hacerlo más seguro en alta mar.

Enfrentando ventiscas, mares tormentosos y probabilidades inimaginables, Shackleton y otros cinco hombres partieron.

Partido dejado atrás en la isla Elefante

Hurley / Scott Polar Research Institute, Universidad de Cambridge / Getty ImagesLos hombres se quedaron en la isla Elefante cuando Ernest Shackleton y otros cinco partieron en el James Caird .

Frank Wild quedó al mando del grupo que quedó atrás. “Les dimos tres vítores cordiales y vimos cómo el barco se hacía cada vez más pequeño en la distancia. Luego, al ver llorar a parte de la fiesta, inmediatamente los puse a trabajar '.

Navegando sin escalas durante dos semanas y media, los seis a bordo del James Caird sufría de llagas sangrantes y forúnculos de agua salada; todos estaban congelados en diferentes grados y continuamente mojados. Frank Worsley intentó trazar un rumbo utilizando un sextante y sin puntos de referencia. Durante el período de 17 días, Worsley solo pudo tomar cuatro lecturas de sextante.

Si el James Caird Si se perdiera Georgia del Sur, condenaría a su tripulación de seis personas ya las vidas de los hombres que quedaron en la isla Elefante.

El 5 de mayo se avecinaba una catástrofe. Shackleton escribió:

“Les dije a los otros hombres que el cielo se estaba despejando, y luego, un momento después, me di cuenta de que lo que había visto no era una grieta en las nubes sino la cresta blanca de una ola enorme. Durante veintiséis años de experiencia del océano en todos sus estados de ánimo, no me había encontrado con una ola tan gigantesca. Fue una gran conmoción del océano, algo muy diferente de los grandes mares de casquetes blancos que habían sido nuestros incansables enemigos durante muchos días. Grité: '¡Por el amor de Dios, espera! nos tiene ''. Luego llegó un momento de suspenso que pareció prolongarse en horas. White hizo surgir la espuma del mar a nuestro alrededor. Sentimos que nuestro bote se elevaba y se lanzaba hacia adelante como un corcho al romper las olas. Estábamos en un caos hirviente de agua torturada; pero de alguna manera el bote sobrevivió, medio lleno de agua, hundido hasta el peso muerto y estremeciéndose bajo el golpe. Rescatamos con la energía de los hombres que luchan por la vida, arrojando el agua por los costados con cada recipiente que llegaba a nuestras manos, y después de diez minutos de incertidumbre sentimos que el barco renovó su vida debajo de nosotros ”.

El 10 de mayo de 1916, el James Caird hit land - Georgia del Sur. Apodado como un milagro de la navegación, el viaje de 800 millas ha sido calificado como el mayor viaje en barco jamás realizado.

La misión de rescate

La misión de rescate de Ernest Shackleton no había terminado. El bote salvavidas había aterrizado en la costa occidental deshabitada de la isla Georgia del Sur; llegar a la estación ballenera en el lado este de la isla requeriría caminar por la isla a pie.

“La etapa final del viaje aún tenía que intentarse”, escribió Shackleton. “En la isla Elefante, 22 hombres esperaban el alivio que solo nosotros podíamos brindarles. Su situación era peor que la nuestra. Debemos seguir adelante de alguna manera '.

Shackleton, Worsley y otro hombre, Tom Crean, se prepararon para dejar atrás a los otros tres hombres y caminar más de 20 millas de tierra inexplorada plagada de montañas y glaciares. Trajeron raciones para tres días; más sería una carga excesiva para el tramo final de su viaje. McNish tomó tornillos de latón del Caird y los colocó como púas en los zapatos de los tres.

Después de marchar 36 horas seguidas, los tres hombres, andrajosos, demacrados y manchados de hollín de grasa, finalmente llegaron a la comunidad ballenera el 20 de mayo de 1916. Cuando Shackleton le dijo al gerente de la estación quién era, un ballenero al alcance del oído comenzó a llorar.

Shackleton tuvo que encontrar un barco para regresar a la Isla Elefante. Sin embargo, el hielo volvió a hacer imposible llegar a su destino en la Antártida. Durante meses, Shackleton hizo múltiples intentos de rescate, todos los cuales fallaron.

Shackleton se preocupó: 'Si me pasa algo mientras esos tipos me esperan, me sentiré como un asesino'.

Shackleton rescata a hombres

Biblioteca del Congreso / Corbis / VCG a través de Getty ImagesShackleton lidera un intento de rescate para sus hombres varados en Isla Elefante.

Finalmente, en su cuarto intento, Shackleton llegó a la Isla Elefante. Era el 30 de agosto de 1916; habían pasado cuatro meses desde que se fue.

Cuando la misión de rescate vio la isla Elefante, Shackleton sacó sus binoculares y contó a los hombres en la playa. ¡Están todos ahí! gritó.

los Aurora

Ernest Shackleton y su tripulación regresaron a Londres en octubre de 1916, más de dos años después de su partida. Cada miembro de la tripulación del Resistencia había sobrevivido.

Pero otro barco aún tenía que regresar; la Aurora También había zarpado en agosto de 1914, encargado de distribuir alimentos y combustible para el viaje previsto de Shackleton a través de la Antártida.

Diez miembros de la Aurora La tripulación, el Grupo del Mar de Ross, abandonó su barco y marchó 1.561 millas a través de las tierras baldías de la Antártida, dejando provisiones para Shackleton y sus hombres, a veces soportando vientos de ventisca que se hundían a -92 grados Fahrenheit.

A medida que pasaba el tiempo, el suministro de alimentos del propio partido comenzó a agotarse; desesperados, los huskies del equipo devoraron sus arneses de cuero y metal. Uno por uno, todos menos tres de los 26 perros murieron de estrés y hambre.

los Aurora sí mismo fue arrastrado al mar por una tormenta y atrapado en el hielo desde mayo de 1915 hasta marzo de 1916, dejando al equipo de 10 varados. Después de que el hielo finalmente se derritió, el Aurora pudo desalojar y reabastecerse en Nueva Zelanda. El barco no podría rescatar al Partido del Mar de Ross hasta el 10 de enero de 1917.

Cuando uno de los varados, Andrew Keith Jack, se dio cuenta de que se acercaba un barco, lloró 'lágrimas de alegría' al creer que la noticia era 'demasiado buena para ser verdad'. Abordo del Aurora era el propio Shackleton; pronto descubriría que tres de los diez habían muerto, incluido el capitán del barco, Aeneas Mackintosh, que había navegado con Shackleton en el 1907 Nimrod expedición.

El biógrafo Hugh Robert Mill escribió que a Shackleton le dolía el corazón al descubrir que el desastre había caído sobre esta sección de su expedición, aunque también estaba lleno de orgullo por la forma en que se había realizado el trabajo que fueron enviados a hacer.

El legado de Shackleton y el Resistencia

La Medalla Polar, otorgada por el Reino Unido, se otorga a aquellos que han logrado importantes logros en el ámbito de la exploración polar.

Cuando se le pidió a Ernest Shackleton que presentara una lista de destinatarios del Resistencia y Aurora tripulaciones para el premio, enumeró a todos excepto a tres hombres de arrastre y Henry McNish. Fiel a su palabra, Shackleton nunca perdonó a McNish por la insubordinación que mostró en el témpano de hielo en 1915.

Shackleton continuaría recibiendo más medallas y premios que cualquier otro explorador polar antes o después; McNish no recibiría nada.

Así como casi todos los miembros de la tripulación de Shackleton recibieron una Medalla Polar, también casi todos se unieron al esfuerzo bélico durante la Primera Guerra Mundial; dos murieron en la guerra.

Búsqueda por el puente de Londres

Revista Popular MechanicsEl último viaje de Ernest Shackleton a la Antártida en el Búsqueda .

En 1921, Shackleton una vez más partió para la Antártida, todavía con la esperanza de llegar al Polo Sur. Cuando la fiesta llegó a Río de Janeiro, Shackleton experimentó lo que probablemente fue un ataque al corazón, pero se negó a un examen médico.

Para cuando llegaron a Georgia del Sur el 4 de enero de 1922, la condición de Shackleton había empeorado. Esa noche, junto a su cama, estaba Alexander Macklin, el médico del barco. Shackleton le dijo: 'Siempre quieres que renuncie a las cosas, ¿a qué debo renunciar?'

'Principalmente alcohol, jefe, no creo que le sienta bien', respondió Macklin. Poco después del intercambio, Shackleton tuvo otro ataque cardíaco y murió repentinamente alrededor de las 2:50 a.m. del 5 de enero, poco más de un mes antes de cumplir 48 años. Shackleton fue enterrado en Georgia del Sur.

En cuanto a McNish, no pudo trabajar debido a una lesión y se dedicó a dormir en un cobertizo del muelle y sobrevivió con una recaudación mensual proporcionada por los trabajadores del muelle. Finalmente se instaló en una casa de reposo benéfica. A medida que se acercaba su muerte en 1930, un historiador antártico se acercó a McNish y le dijo: 'Se quedó allí repitiendo una y otra vez: 'Shackleton mató a mi gato''.

McNish recibió un funeral naval y fue enterrado en la tumba de un pobre en Nueva Zelanda. En 1959, la Sociedad Antártica de Nueva Zelanda, el mismo grupo que recuperaría el whisky abandonado de Shackleton casi 50 años después, erigió una lápida sobre la tumba del carpintero, escribiendo mal su nombre como 'McNeish'. En 2004, se agregó una estatua de bronce de la Sra. Chippy a la tumba.

En Sur , Shackleton resumiría el Resistencia expedición como tal:

“En recuerdos éramos ricos. Habíamos perforado el barniz de las cosas externas. Habíamos `` sufrido, muerto de hambre y triunfado, humillado pero aferrado a la gloria, crecido en la grandeza del todo ''. Habíamos visto a Dios en Sus esplendores, escuchado el texto que la Naturaleza traduce. Habíamos llegado al alma desnuda de los hombres '.


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