¿Cómo se puede diferenciar entre eclipses totales, anulares, solares y lunares?

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Tradicionalmente, los eclipses se dividen en dos tipos principales: solar y lunar . Los eclipses solares ocurren cuando el Luna pasa entre la Tierra y el Sol, dejando una región de sombra en movimiento en la superficie de la Tierra. Los eclipses lunares ocurren cuando la Tierra pasa entre el Sol y la Luna, proyectando una sombra sobre la Luna.



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Los eclipses solares pueden clasificarse como total , en el que la Luna cubre completamente al Sol, o anular , en el que la Luna oscurece todo menos un anillo exterior del Sol. Si un eclipse es total o anular depende de la distancia entre estos tres objetos. La Tierra viaja en una órbita elíptica alrededor del Sol y la Luna viaja en una órbita elíptica alrededor de la Tierra, por lo que la distancia entre estos cuerpos celestes cambia. Cuando el Sol está más cerca de la Tierra y la Luna está en o cerca de su mayor distancia, la Luna parece más pequeña que el Sol en el cielo. Cuando ocurre un eclipse de Sol en esta situación, la Luna no parecerá lo suficientemente grande como para cubrir el disco del Sol por completo, y un borde o anillo de luz permanecerá visible en el cielo. Este es un eclipse anular.



Figura 3: Eclipse de sol. La sombra de la Luna se extiende sobre la superficie de la Tierra. En la región de sombra oscura (umbra) el eclipse es total; en la región ligeramente sombreada (penumbra) el eclipse es parcial. La región sombreada en el lado opuesto de

geometría de un eclipse solar total La geometría de un eclipse solar total. La sombra de la Luna se extiende sobre la superficie de la Tierra. En la región de sombra oscura (umbra), el eclipse es total; en la región ligeramente sombreada (penumbra), el eclipse es parcial. La región sombreada en el lado opuesto de la Tierra indica la oscuridad de la noche. (Las dimensiones de los cuerpos y las distancias no están a escala). Encyclopædia Britannica, Inc.

No hay eclipses lunares anulares porque la Tierra es mucho más grande que la Luna y su sombra nunca será lo suficientemente pequeña como para dejar un anillo. Sin embargo, la Luna experimenta eclipses totales. Si el eclipse es un eclipse lunar total, la Luna pasará a través de la umbra (área de sombra total) creada por la Tierra en el transcurso de unas dos horas. Los espectadores notarán que la Luna no suele oscurecerse por completo; a menudo adquiere un color rojo, porque las partes más rojas de la luz solar que penetran en la atmósfera de la Tierra se refractan hacia la umbra y esta luz llega a la Luna.



Los eclipses solares y lunares también pueden ocurrir como parcial eclipses. Para un eclipse solar, esto a menudo depende de dónde el espectador observa el evento. Un eclipse parcial puede ser visto por los espectadores que se encuentran fuera de la región de sombra creada por la umbra, el camino de la totalidad, pero que permanecen dentro de la gran región de sombra cubierta por la penumbra, una región de sombra menor donde todavía penetra algo de luz. . También se produce un eclipse parcial de Sol cuando la penumbra de la Luna cae sobre la Tierra pero su umbra no. Un eclipse parcial de Luna ocurre cuando la Luna atraviesa solo una parte de la umbra de la Tierra o solo su penumbra. (Sin embargo, los eclipses lunares penumbrales son difíciles de detectar porque la penumbra de la Tierra es muy tenue). Dado que la Luna es mucho más pequeña que la Tierra, no hay camino de totalidad en un eclipse lunar. El eclipse será visible para cualquier observador en el lado nocturno de la Tierra cuando ocurra el eclipse.

Figura 1: Eclipse de Luna. La Luna que gira en su órbita alrededor de la Tierra pasa por la sombra de la Tierra. Umbra es la sombra total, penumbra es la sombra parcial.

geometría de un eclipse lunar Geometría de un eclipse lunar. La Luna que gira en su órbita alrededor de la Tierra pasa a través de la sombra de la Tierra. La umbra es la sombra total, la penumbra la sombra parcial. (Las dimensiones de los cuerpos y las distancias no están a escala). Encyclopædia Britannica, Inc.

Los eclipses solares totales tienen lugar en algún lugar del planeta aproximadamente cada 18 meses aproximadamente, pero la frecuencia promedio del evento para cualquier punto aleatorio del planeta es aproximadamente una vez cada casi 400 años. En todo el planeta, sin embargo, los eclipses solares son en realidad más frecuentes que los lunares. Por ejemplo, los eclipses totales y anulares ocurren cada cinco o seis meses. Los eclipses lunares, por el contrario, ocurren aproximadamente una vez al año en cualquier lugar del planeta. Sin embargo, dado que los eclipses solares se pueden ver solo desde una región muy limitada de la Tierra a la vez y los eclipses lunares se pueden ver en todo un hemisferio, los eclipses solares pueden parecer menos frecuentes.