¿Cómo se volvió blanco Jesús?

La mirada moderna de Jesús blanco

La apariencia generalmente aceptada (blanca) de Jesús fue firmemente establecida por el reinado de Constantino. A diferencia de otras imágenes, por ejemplo, del propio Constantino, la plantilla para representar a Jesús apenas cambió en los 18 siglos posteriores a su toma de forma. Esto es casi con certeza el resultado de dos presiones: el conservadurismo religioso y el deseo de los artistas de vender su trabajo.

Con respecto a lo primero, las autoridades de la iglesia históricamente se han resistido a cualquier tipo de cambio, especialmente durante la mayor parte del período que estamos tratando (piense en cruzadas y quemas). Esta tendencia ejerció una tremenda presión sobre los artistas jóvenes ambiciosos que probablemente no querían que apareciera 'quemado por herejía' en la nota al pie de su entrada en un libro de texto de historia del arte.



En segundo lugar, y de manera menos morbosa, los artistas siempre han querido llegar al público y contar una historia con su trabajo; esto hace que la pintura sea más efectiva y, por lo tanto, una carrera más duradera y exitosa.



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Ya sea que se trate de un boceto rápido, un piso de mosaico o la bendición de Cristo de Rafael, el uso de una imagen acordada de una figura poderosa como Jesús hizo que fuera más fácil llegar a una audiencia masiva, especialmente en una época de analfabetismo generalizado.

Bendición de Cristo

Bendición de Cristo por Raphael.



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Hoy en día, es más probable que se represente a Jesús en la iconografía y el cine. Los iconos, que suelen ser tarjetas pequeñas que se pueden llevar o exhibir en el hogar, en su mayoría siguen las antiguas convenciones artísticas del último Imperio Romano, con pocos cambios desde la era del Concilio de Nicea.

Las representaciones de las películas son un poco más flexibles, como corresponde a un medio mucho más nuevo, pero aún así, los actores elegidos para el papel de Jesús son tan blancos como parece. Jeffrey Hunter, Ted Neely y Haaz Sleiman han interpretado a Jesús en la película, y solo Sleiman es ni siquiera remotamente de la misma región en la que se desarrolló la historia. Aun así, he aquí, el actor libanés que interpretó a Jesús:

Jesus de Nazareth

Haaz Sleiman como Jesús de Nazaret en 'Killing Jesus' de National Geographic Channel. Fuente de la imagen: YouTube



Si bien puede ser molesto para los puristas a quienes les gusta señalar que Jesús de Nazaret probablemente tenía un parecido físico más cercano a Osama bin Laden que su descripción blanca como el lirio de hoy, todas las culturas que recibieron la visita de misioneros han sido culpables de hacer el Lo mismo - simplemente no fueron tan influyentes como los poderes cristianos que son.

que eran esposas de Enrique VIII

Si bien el Imperio finalmente se desvaneció, una de sus ofrendas más exageradas y apropiadas, un Jesús blanco, se mantuvo.