¿Cómo murió Al Capone? Dentro de los últimos años del legendario mafioso de Chicago

En el momento de la muerte de Al Capone, el hombre de 48 años se había deteriorado tan gravemente por la sífilis avanzada que asolaba su cerebro que tenía la capacidad mental de un niño de 12 años.

Hay una razón por la que el nombre Al Capone es tan conocido hoy. El mafioso corpulento y devorador de puros ha inspirado innumerables películas, piezas de literatura, músicos y, por supuesto, criminales.

Mientras hubo cifras de delincuencia comparables en la década de 1920 , el mafioso de Chicago realmente se destacó del resto. En términos de su impacto en el inframundo, Capone pasó de ser un matón callejero al 'Enemigo público número 1' del FBI en el lapso de aproximadamente una década.



Su extraña muerte, por supuesto, lo diferenciaba aún más de sus compañeros. Mientras todavía era un gángster de bajo rango y un gorila en un burdel, contrajo sífilis. Eligió no tratar esta enfermedad, lo que finalmente condujo a una desaparición prematura a los 48 años.



Hasta hace poco, Al Capone ha sido famoso principalmente por todos los pequeños detalles de su horario estelar como gánster: su rostro regordete y sonriente mordiendo un cigarro, su risa cordial en un partido de béisbol y sus ahora icónicos trajes de rayas y moda. sombreros.

Al Capone tomó la imagen del forajido armado y la modernizó para una nueva era. Se convirtió en el rey de los gánsteres, quien sirvió como un inflexible dedo medio de la Era de la Prohibición.



Pero son los lúgubres capítulos finales de su vida los que se explorarán en la próxima película. Capone . En el momento de la muerte de Al Capone, el otrora temible mafioso era casi irreconocible.

Cómo la sífilis y la locura prepararon el escenario para la muerte de Al Capone

Al Capone pescando en bata

Imagen de Ullstein / Getty ImagesEl ex jefe de la mafia quedó reducido a la capacidad mental de un niño de 12 años en sus últimos años.

Al Capone fue nacido de Teresa Raiola y un barbero llamado Gabriel el 17 de enero de 1899 en Brooklyn, Nueva York. Los padres de Capone habían emigrado de Nápoles y trabajaron muy duro, solo para que su hijo golpeara a un maestro y lo expulsaran de la escuela a los 14 años.



Como joven aspirante a delincuente, Capone pasó por alto cualquier apuesta que pudiera hacer. Desde la usurpación de préstamos hasta el crimen organizado y el asesinato de la competencia, fue su ambición lo que lo impulsó hacia adelante. Pero no fue un tiroteo peligroso lo que lo mató. Más bien, fue su primer trabajo como portero de uno de los burdeles de 'Big Jim' Colosimo.

Antes de que la Prohibición comenzara oficialmente en 1920, Capone ya se estaba haciendo un nombre cuando Johnny Torrio, alguien a quien consideraba un mentor, lo reclutó para unirse al equipo de Colosimo en Chicago.

En un momento, Colosimo fue ganando alrededor de $ 50,000 por mes del comercio de la carne.



Consecuencias de la masacre del día de San Valentín

Imágenes de Bettmann / GettyEl 14 de febrero de 1929, siete miembros de North Side Gang fueron asesinados a tiros en un garaje por hombres que se cree que eran asociados de la tripulación de Al Capone.

Ansioso por probar las ofertas de la empresa, Capone 'tomó muestras' de muchas de las prostitutas que trabajaban en el burdel de su jefe y, como resultado, contrajo sífilis. Estaba demasiado avergonzado para buscar tratamiento para su enfermedad.



Pronto tuvo otras cosas en mente además de los microbios dañinos que perforaban sus órganos. Entonces, Capone se centró en confabular con Torrio para asesinar a Colosimo y hacerse cargo del negocio. La escritura se llevó a cabo el 11 de mayo de 1920, y Capone es altamente sospechoso de estar involucrado.

A medida que el imperio de Capone creció a lo largo de la década, con infames éxitos de la mafia como la masacre de San Valentín añadiendo a sus mitos, también lo hizo su locura inducida por la sífilis.

Cuando las autoridades finalmente acusaron a Capone de evasión de impuestos el 17 de octubre de 1931, fue sentenciado a 11 años de prisión, tiempo durante el cual sus deficiencias cognitivas y sus rabietas empeoraron.

Alcatraz Mug Shot de Al Capone

Colección Donaldson / Archivos de Michael Ochs / Getty ImagesAlcatraz abrió en 1934, siendo Al Capone uno de sus primeros presos. 22 de agosto de 1934. San Francisco, California.

Capone pasó unos ocho años tras las rejas, sobre todo en Alcatraz tras su inauguración en 1934. A medida que la neurosífilis plagaba sus habilidades intelectuales, cada vez fallaba más en seguir las órdenes.

Así que la esposa de Capone, Mae, presionó para que lo liberaran. Después de todo, el hombre había comenzado a vestirse con un abrigo de invierno y guantes dentro de su celda climatizada. En febrero de 1938, se le diagnosticó formalmente sífilis cerebral.

Capone fue puesto en libertad el 16 de noviembre de 1939 por 'buen comportamiento' y su estado de salud. Pasó el resto de sus días en Florida, donde su salud física y mental se deterioró aún más.

¿Cómo murió Al Capone?

El mafioso enfermo fue remitido al Hospital Johns Hopkins en Baltimore por su paresia, una inflamación del cerebro causada por las últimas etapas de la sífilis. Pero el Hospital Johns Hopkins se negó a admitirlo, llevando a Capone a buscar tratamiento en Union Memorial .

El enfermizo ex convicto dejó Baltimore en marzo de 1940 para su casa de Florida en Palm Island.

raymond robinson (hombre verde)
Palm Island Florida Hogar de Al Capone

Fox Photos / Getty ImagesLa casa de Capone en Palm Island, que compró en 1928 y vivió desde 1940 hasta su muerte en 1947.

Aunque el gángster retirado se convirtió en uno de los primeros pacientes de la historia en ser tratado con penicilina en 1942, ya era demasiado tarde. Capone había comenzado a sufrir alucinaciones y ataques similares a los de los epilépticos.

Si bien la salud de Capone se deterioró cuando visitaba regularmente la Sociedad Médica del Condado de Dade, no sabía que el FBI había colocado fuentes en las instalaciones para observarlo en medio de su enfermedad.

Un agente describió una sesión como Capone balbuceando un galimatías con 'un ligero acento italiano', decía el memo. “Se ha vuelto bastante obeso. Por supuesto, está protegido del mundo exterior por Mae '.

'Sras. Capone no ha estado bien ”. El médico de cabecera, el Dr. Kenneth Phillips, admitió más tarde . 'La tensión física y nerviosa que ha sufrido al asumir la responsabilidad de su caso es tremenda'.

Archivo del FBI de Al Capone

Wikimedia CommonsEl archivo del FBI de Al Capone en 1932, que muestra la mayoría de sus cargos criminales como 'desestimados'.

Capone todavía disfrutaba de la pesca y siempre era dulce cuando los niños estaban cerca, pero en 1946, el Dr. Phillips dijo que su “condición física y nerviosa sigue siendo esencialmente la misma que cuando se informó oficialmente por última vez. Todavía está nervioso e irritable '.

En los últimos meses de ese año, los arrebatos de Capone disminuyeron, pero aún así se agravó a veces. Además de los viajes ocasionales a la farmacia, Mae Capone mantuvo la vida de su esposo lo más tranquila posible.

Pasó su último año principalmente en pijama, buscando en la propiedad su tesoro enterrado perdido hace mucho tiempo y entablando conversaciones delirantes con amigos muertos hace mucho tiempo, que su familia a menudo aceptaba. Estaba encantado con los viajes a las farmacias, ya que había desarrollado un júbilo infantil por el chicle Dentyne.

El archivo del FBI anotó en 1946 que 'Capone tenía entonces la mentalidad de un niño de 12 años'.

Fue el 21 de enero de 1947 cuando sufrió un derrame cerebral. Su esposa llamó al Dr. Phillips a las 5 a.m., quien notó que las convulsiones de Capone ocurrían cada tres a cinco minutos y que sus 'extremidades estaban espásticas, su cara dibujada, pupilas dilatadas y ojos y mandíbulas tensos'.

Al Capone fumando en su bata

Imagen de Ullstein / Getty ImagesAunque Capone fue tratado con penicilina, era demasiado tarde para revertir el daño en su cerebro.

Se le administró medicación y, en un par de días, Capone pasó sin una sola convulsión. La parálisis de sus miembros y su rostro había disminuido. Pero, desafortunadamente, al mismo tiempo estaba lidiando con una neumonía bronquial.

Esto hizo que empeorara, aunque no tan visceralmente como los espasmos anteriores, a pesar del oxígeno, la penicilina y los otros medicamentos que le administraron.

Después de que los especialistas cardíacos le administraron digital y Coramine con la esperanza de curar la neumonía y ralentizar la progresión de su insuficiencia cardíaca, Capone comenzó a perder el conocimiento y a perderlo. Tuvo un momento de claridad el 24 de enero, que usó para asegurarle a su familia que mejoraría.

Mae dispuso que monseñor Barry Williams administrara los últimos ritos de su marido. El 25 de enero a las 7.25 p.m., “sin advertencia alguna, expiró”.

Comprender la causa de la muerte de Al Capone

La muerte de Al Capone fue todo menos simple.

Podría decirse que su fin comenzó con la contracción inicial de la sífilis, que se había hundido constantemente en sus órganos durante años. Sin embargo, fue su ataque lo que permitió que la neumonía se apoderara de su cuerpo. Esa neumonía precedió al paro cardíaco que finalmente lo mató.

Al Capone riendo mientras usa un traje de baño

Imagen de Ullstein / Getty ImagesCapone pasó sus últimos años charlando con invitados invisibles y buscando su tesoro perdido.

El Dr. Phillips escribió en el campo de la 'causa primaria' del certificado de defunción de Capone que murió de 'neumonía bronquial 48 horas contribuyendo a la apoplejía 4 días'.

Solo los obituarios revelaron la 'paresia, una enfermedad cerebral crónica que causa la pérdida de poder físico y mental', y la neurosífilis subyacente se omitió por completo. Los rumores de que había muerto de diabetes en lugar de sífilis flotaron por todo el mundo durante años.

Al final, la verdadera serie de eventos tenía mucho sentido. Al Capone había degenerado a la capacidad mental de un niño de 12 años porque la sífilis no tratada había atacado su cerebro durante años.

El derrame cerebral que experimentó en 1947 debilitó el sistema inmunológico de Capone tan profundamente que no pudo combatir su neumonía. Así que sufrió un paro cardíaco como resultado de todo esto y murió.

El tráiler oficial de CAPONE , protagonizada por Tom Hardy como el gángster del mismo nombre. La película se estrenará el 12 de mayo de 2020.

Al final, sus seres queridos le ofrecieron al mundo un obituario tan memorable como la personalidad icónica del gángster:

“La muerte lo había llamado durante años, tan estridente como una puta de Cicerón llamando a un cliente en efectivo. Pero Big Al no había nacido para desmayarse en una acera o en la losa de un forense. Murió como un napolitano rico, en la cama en una habitación tranquila con su familia sollozando cerca de él y un viento suave murmurando en los árboles afuera ”.


Después de conocer la historia real detrás de la muerte de Al Capone, lea sobre el asesinato del mafioso Billy Batts . Entonces, aprenda sobre la corta vida de Frank Capone, el hermano de Al Capone .