Cómo un inframundo criminal de ladrones de cadáveres que arrebatan cuerpos galvanizó la medicina moderna

El robo de cadáveres en los albores de la Revolución Científica fue tan lucrativo que algunos ladrones de tumbas profesionales asesinaron a personas para satisfacer al mercado.

El 16 de abril de 1788, cuatro niños jugaban fuera del New York Hospital en Manhattan. Según cuenta la historia, los niños vieron a un médico en formación a través de la ventana y lo saludaron. El médico le devolvió el saludo, pero con el brazo amputado de un cadáver.

Según una versión de estos hechos impresa en 1873, la madre de uno de los niños acababa de morir y el médico presuntamente se burló del niño, diciendo que era el brazo de su madre muerta con el que lo saludaba.



El grupo corrió a casa con sus padres y el niño sin madre le contó a su padre lo que había sucedido. Aunque el padre tranquilizó a su hijo, la idea del brazo amputado de su difunta esposa lo perturbó y, en consecuencia, fue a revisar su tumba fresca.



Pero el padre se encontró con la vista de tierra cruda. El ataúd de su esposa estaba abierto al aire y vacío. Al reconocer instantáneamente todos los signos de arrebatamiento del cuerpo, el padre se puso furioso. En poco tiempo, parecía que toda la ciudad también lo había hecho.

Eso es porque los neoyorquinos habían leído continuamente sobre cómo los estudiantes de medicina de Columbia College tenían que suministrar sus propios cadáveres de investigación y lo hacían robando tumbas en los cementerios de esclavos, negros libres y empobrecidos de la ciudad. Los estudiantes de medicina y los médicos les pagaban a los ladrones para que se llevaran los cuerpos de sus seres queridos pocas horas después de su entierro.



Entonces en ese día de abril de 1788 , la ciudad estalló en un motín.

El ex alumno de Columbia College, Alexander Hamilton, se vio obligado a intentar contener a una turba de la puerta principal de la universidad. Según algunos relatos, estuvieron presentes tanto el exgobernador de Nueva York y primer juez de la Corte Suprema, John Jay, como el héroe de guerra revolucionario Baron Von Stueben. Al parecer, fueron golpeados con una piedra y un ladrillo, respectivamente.

Doctores Riot en Nueva York

Wikimedia CommonsIlustración de la revuelta del doctor de 1788 titulada 'Una disección interrumpida' de un Harper's Historia de la revista publicada en 1882.



La turba iba de sala en sala de la universidad arrastrando a los médicos a la calle, golpeándolos sin piedad y destruyendo los cadáveres robados que encontraban en su interior. La turba continuó moviéndose por la ciudad, coreando “traigan a sus médicos” hasta que el gobernador ordenó a la milicia que los detuviera por la fuerza.

Se cree que hasta 20 personas pueden haber muerto como resultado de este motín.

Cómo la modernización médica fomentó el arrebatamiento de cuerpos

Al año siguiente, Nueva York aprobó la Ley de Anatomía de 1789. Fue una de las primeras leyes estadounidenses que prohibió explícitamente el robo de tumbas. Sin embargo, el estado de Nueva York y la ciudad de Nueva York estaban lejos de ser los únicos lugares estadounidenses que presenciaron luchas tan macabras.



Entre 1765 y 1854, al menos 17 disturbios de médicos estallaron en todo el país en ciudades como Baltimore, Cleveland y Filadelfia.

Antes de la Era de las Luces del siglo XVIII, que promovió la erudición, la filosofía y la investigación, la investigación médica se había visto limitada por creencias religiosas judeocristianas generalizadas.



Según las enseñanzas de la iglesia sobre el Apocalipsis y el Día del Juicio, todos los muertos se levantarían para ocupar su lugar en el cielo o en el infierno. Se creía necesario, entonces, que los cristianos muertos permanecieran intactos y preservados para que pudieran levantarse al cielo en el Día del Juicio.

Aunque esta creencia llevó a una prohibición teológica contra la cremación ya en la época medieval, también ayudó a preservar los viejos modelos de medicina.

Por ejemplo, prácticas como el derramamiento de sangre estaban tan vivas en los Estados Unidos del siglo XVIII que mataron al presidente George Washington. A los 67 años, el primer presidente murió de una 'infección de garganta' después de haber sido drenado de casi cuatro litros de su sangre - aproximadamente del 70 al 80 por ciento de la cantidad promedio de sangre en un adulto sano.

Mientras tanto, había quienes sabían que la única forma adecuada de estudiar y sistematizar la medicina sería experimentar con los cuerpos de los muertos.

DaVinci

Wikimedia CommonsDibujos de referencia de Leonardo da Vinci basados ​​en un cadáver parcialmente diseccionado y adquirido ilegalmente. 1510.

Ya en la década de 1400, científicos y artistas como Leonardo da Vinci estudiaron los cuerpos de los muertos para comprender mejor su musculatura y estructuras sutiles. Pero para hacer esto, se necesitaban sujetos.

En 1536, por ejemplo, el médico de 22 años Andreas Vesalius comenzó a desenterrar cadáveres de los cementerios de París para estudiarlos. Hirvió la carne del cuerpo para observar el esqueleto y escribió notas y correcciones en el canon existente sobre anatomía humana.

Debido a la naturaleza macabra de estos estudios y la mentalidad religiosa represiva que invadió esta era, no fue tan fácil para los médicos conseguir sujetos. A menudo, se les dejaba a su suerte.

Una creciente necesidad de sujetos

Cuando la ejecución pública todavía era popular, era algo fácil para los investigadores adquirir cuerpos robándolos o comprándolos a un verdugo, a pesar de la protesta pública.

Obtener cadáveres se volvió aún más fácil para los anatomistas después de que el parlamento aprobara la Ley de Asesinatos de 1751, que legalizó la disección médica de los asesinos convictos como una especie de castigo posterior a la muerte para ellos.

Irónicamente, esta ley puso al pueblo en contra de la ejecución pública y con la disolución de las ejecuciones se acabó la oferta de cadáveres para investigadores. Mientras tanto, el número de escuelas de medicina estaba creciendo exponencialmente en la Era de la Ilustración y la erudición.

Los médicos sintieron que el entrenamiento con cadáveres resultó en mejores médicos y un mejor tratamiento para los vivos. Pero, ahora con poco acceso a los cadáveres debido a la aprensión y el sentimiento religioso, los médicos tuvieron que recurrir a ladrones y ladrones para conseguir sujetos.

Muerte y Anticuarios

Wikimedia CommonsMuerte y anticuarios de Thomas Rowlandson. 1816.

Como tal, la evidencia arqueológica confirma cómo la disección común se volvió incluso en áreas donde se prohibió directamente o se hizo casi imposible.

Una excavación en 2006 en el Royal London Hospital en Whitechapel, por ejemplo, desenterró más de 250 esqueletos que mostraban signos de disección. Más lejos, el descubrimiento de 1200 huesos de al menos 15 personas en el sótano de una casa de Londres que alguna vez vivió Benjamin Franklin también se atribuyó a dicha investigación.

Como siempre ocurre en situaciones como esta, donde el mercado legal falla, el ilegal se levanta para tomar el relevo.

El trabajo grave en el arrebatamiento del cuerpo

Convertirse en un ladrón de tumbas, un ladrón de cuerpos, un hombre resucitado o un resucitador en los siglos XVIII y XIX requirió dos cualidades principales .

La primera fue la fuerza para cavar seis pies o más en una tumba, levantar un ataúd completo, a veces solo el cadáver, y volver a llenar el agujero en una sola noche.

El segundo fue un estómago lo suficientemente fuerte para lidiar con la ocupación y sus realidades: el olor a descomposición y la visión de cadáveres en medio de la noche.

Aparentemente, hombres como estos eran bastante fáciles de encontrar, ya que por cada informe de cuerpos robados en los siglos XVIII y XIX, habría habido un equipo de no menos de tres personas detrás de los crímenes, incluido un conductor de carruaje de escape y un Estar atento.

Lo que atrajo a muchos criminales sobre esta línea de trabajo fue que era fácil, posiblemente sin víctimas, y ofrecía acceso a una clientela prestigiosa y bien pagada, a saber, médicos, que siempre necesitaban más 'bienes'.

De hecho, el robo de cuerpos era un negocio lucrativo. En los Estados Unidos, un organismo podía alcanzar entre cinco y 25 dólares en una era en la que incluso los trabajadores bien remunerados podían ganar solo entre 20 y 25 dólares por semana.

En Inglaterra, existía el beneficio adicional de una zona gris legal. Las prohibiciones contra el robo de tumbas, tal como están escritas, se centraron en el robo de propiedades y objetos de valor como joyas y adornos de ataúdes y no tanto en los propios cuerpos. Como resultado, no era raro que los ladrones de tumbas británicos desnudarse y llevarse cadáveres desnudos , dejando cualquier cosa de valor más tradicional en la tumba.

Dibujo de una lección de anatomía del siglo XVII

Wikimedia CommonsLección de anatomía del Dr. Willem van der Meer dibujado por Michiel Jansz van Mierevelt en 1617.

Los estudiantes de medicina fueron vistos y en algunos casos incluso atrapados entre miembros de bandas de secuestradores de cadáveres, lo que llevó a especulaciones persistentes (y algunas pruebas) de que así es como muchos médicos aspirantes a financiar su educación.

Sin embargo, el robo de tumbas médicas requería los cadáveres más frescos posibles, lo que significaba que los cadáveres escaseaban rápidamente. Esto provocó más robos, más arrestos y, en algunos casos, el uso de atajos crueles para mantenerse por delante de la competencia, como el asesinato.

Dadas las circunstancias, no es de extrañar que los civiles comunes comenzaran a notar todos los cuerpos desaparecidos.

La burbuja estalla en el comercio de cadáveres

A principios del siglo XIX, se convirtió en un lugar común que los amigos y la familia se sentaran junto a una tumba durante un máximo de tres o cuatro días con la esperanza de que la putrefacción hiciera que el cuerpo fuera inútil para los resucitadores.

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Otras familias colocaron una gran roca en la parte superior de la tumba de su ser querido, aunque eso no impidió que los hombres resucitados cavaran en diagonal.

Algunos cementerios tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos introdujeron guardias de cementerio para vigilar las lápidas por la noche. Otros optaron por resolver el problema personalmente. Mortafes, jaulas de hierro sobre el suelo, se erigieron para proteger los ataúdes y muchos de ellos todavía se pueden ver en algunos cementerios británicos y estadounidenses en la actualidad.

La Oficina de Patentes de Estados Unidos registró decenas de ingeniosos inventos para proteger tumbas, como pistolas, alarmas e incluso un torpedo.

Torpedo ladrón de tumbas

Dominio publicoLa información de patente para el 'Grave Torpedo' emitida en 1878.

A medida que se hizo más difícil seguir siendo competitivo en el campo del robo de cadáveres, algunos emprendedores ladrones de tumbas encontraron otras formas poco éticas de mejorar sus gastos generales.

Uno de esos emprendedores fue boxeador convertido en experto ladrón de tumbas Ben Crouch que se hacía llamar 'El Rey Cadáver' y afirmaba tener un monopolio virtual sobre los hospitales de Londres.

Crouch, un elegante vestido, con anillos de oro y camisas con volantes, exigía precios exorbitantes por los cadáveres que vendía y, a menudo, robaba los cadáveres de los cementerios de los hospitales después de haberlos diseccionado para venderlos nuevamente en establecimientos de menor reputación.

Hay otras historias no confirmadas sobre su pandilla entregando cuerpos obviamente asesinados o incluso vendiendo a un médico un hombre drogado que se despertó antes de que comenzara la disección. Sin embargo, Crouch fue lo suficientemente inteligente como para salir del comercio mientras la obtención era buena.

En 1817, él y un socio comenzaron a seguir al ejército británico por Europa, recolectando dientes de cadáveres en el campo de batalla que iban a vender a los dentistas.

El más infame de los ladrones de tumbas apareció en Edimburgo, Escocia, en 1828. Inmigrantes irlandeses William Burke y William Hare mató a 16 personas en el transcurso de 10 meses para vender sus cuerpos al anatomista y profesor local Robert Knox, quien parecía haber sabido que no debía hacer preguntas sobre el origen de los cadáveres de los ladrones.

La empresa comenzó cuando un inquilino endeudado murió en la pensión de Hare. Hare vendió el cuerpo a un cirujano local y, poco después, solicitó la ayuda de Burke para asesinar a otro inquilino enfermizo que sentía que estaba ahuyentando el negocio.

Después de emborrachar al enfermo, Hare mantuvo la boca y las fosas nasales cerradas mientras Burke se recostaba sobre el pecho de la víctima para impedir cualquier ruido. Cada asesinato les valió a los hombres entre el equivalente a 800 y 1,000 libras en 2019.

Los ladrones de cuerpos notorios y su recompensa

Ilustración de Burke asesinando a una mujer

Biblioteca de bienvenidaBurke y Hare asfixian a la Sra. Docherty para venderla al Dr. Knox.

El método único de Hare y Burke, más tarde denominado 'Burking', fue perfecto para aprovechar el estado incipiente de la ciencia forense. En ese momento, era difícil distinguir la asfixia de varios otros tipos de muerte accidental o natural y, además, los médicos no querían saber más de lo que debían.

En un caso , Burke y Hare trajeron el cuerpo de una hermosa joven llamada Mary Paterson y Knox hizo a un lado cualquier pregunta o preocupación. Felizmente, encurtió el encantador cadáver en whisky antes de diseccionarlo. Bueno, Knox lo habría disecado si no hubiera estado tan cautivado por la belleza del cadáver desnudo.

En cambio, el médico mostraba regularmente al difunto Paterson ante sus admiradores. También contrató a artistas para que dibujaran bocetos de ella. Luego, el destacado cirujano y compañero profesor Robert Liston entró en la oficina de Knox y 'encontró uno de los cadáveres, una mujer joven llamada Mary Paterson, en una pose lasciva'.

Según el Colegio Americano de Cirujanos “Indignado, Liston, de complexión fuerte, tiró a Knox al suelo y recuperó el cuerpo para un entierro adecuado”.

María Cadáver Venus

Dominio publicoUno de los dibujos supuestamente basado en el cuerpo de Mary Paterson.

Las macabras payasadas de Burke y Hare llegaron a su fin cuando mataron al artista callejero local, James Wilson, de 19 años, nacido en “Daft Jamie”, conocido en todo Edimburgo por su pie inusualmente deformado.

Cuando sacaron el cuerpo de Wilson para su disección en la clase de Knox, algunos estudiantes mencionaron que se parecía a Daft Jamie, a quien notaron que había desaparecido. Knox les dijo que estaban equivocados antes de proceder a disecar el cuerpo antes de lo previsto y amputar innecesariamente los pies y la cabeza.

Burke y liebre arrebatando el cuerpo

Wikimedia CommonsBocetos del juicio de William Hare, William Burke y un cómplice. 1829.

De alguna manera, la policía no pensó que las acciones de Knox fueran indicativas de que alguien destruyera las pruebas de un delito del que era cómplice. Por lo tanto, nunca fue arrestado ni acusado y en su lugar fue declarado 'Deficiente en el corazón y en los principios' por los investigadores forenses.

Mientras tanto, Hare escapó del castigo después de testificar contra su pareja en el juicio. El 28 de enero de 1829, William Burke fue ahorcado. Su cadáver fue disecado en el Royal Hall of Surgeons ante 30.000 espectadores. Los huesos de Burke se han exhibido en una serie de museos de Edimburgo durante los últimos 190 años.

Como Robert Liston no pudo haber sido el primer ciudadano en darse cuenta de la epidemia generalizada de robos de cuerpos, parece que algo más tenía que estar en juego, lo que mantuvo a la sociedad en silencio sobre el asunto durante tanto tiempo. De hecho, como era la estimación del observador contemporáneo Sir Walter Scott :

“Nuestra importación irlandesa ha hecho un gran descubrimiento de la economía, a saber, que un desgraciado que no vale ni un centavo mientras está vivo se convierte en un artículo valioso cuando lo golpean en la cabeza y lo llevan a un anatomista; y actuando sobre este principio, han despejado las calles de algunos de esos miserables marginados de la sociedad, a quienes nadie extrañaba, porque nadie quería volver a verlos ”.

Libro de máscaras del ladrón de tumbas

Wikimedia CommonsLa máscara mortuoria de William Burke y un libro de citas encuadernado en su piel.

En otras palabras, asesinar personas para vender sus cadáveres a los médicos se convirtió en un método de selección y eliminación de indeseables sociales.

Legislación de organismos privados de derechos para la investigación

Cuando se produjo el pánico tras los crímenes y crímenes de imitación de Burke y Hare, el parlamento inglés tomó medidas. Aprobaron la Ley de Anatomía de 1832, que ordenaba que todos los cuerpos no reclamados, no solo los que habían sido ejecutados, podían ser disecados. El parlamento también introdujo un sistema para la donación de cuerpos.

El arquitecto y filósofo Jeremy Bentham fue famoso una de las primeras personas en donar voluntariamente su cuerpo para disección . Su 'auto-ícono', hecho a partir de sus restos conservados, reside hasta el día de hoy en el University College London.

Estos eventos abrieron el camino hacia la moderna donación de cuerpos en Gran Bretaña y redujeron en gran medida la necesidad del comercio ilegal, poniendo fin más o menos a la “edad de oro del robo de tumbas” en todo el país.

Jeremy Bentham

Wikimedia CommonsCuerpo conservado de Jeremy Bentham. La cabeza de Bentham se guarda en otro lugar, pero el reemplazo de cera que se ve aquí se ajusta a su cabello real.

Pero en los Estados Unidos, la modernización de la disección tardó en llegar.

No en mi cementerio trasero

Por un lado, no había leyes nacionales en los Estados Unidos sobre el robo de tumbas. Cualquier enjuiciamiento por tales delitos variaba de un estado a otro. El impacto general de estas leyes inconexas fue, en el mejor de los casos, cuestionable.

En Nueva York, por ejemplo, el robo de tumbas había sido ilegal durante 30 años y la legislatura estatal se había frustrado tanto por el número de casos que en 1819 aumentaron el delito a un delito grave punible con una sentencia de cinco años de prisión.

Cuando esa legislación también fracasó, el estado aprobó la “Ley de huesos” de 1854, que otorgó a los médicos y escuelas de medicina los derechos sobre todos los cadáveres no reclamados y aquellos que murieron demasiado pobres para pagar un funeral.

Como un partidario del proyecto de ley explicó , los que habían “afligido a la comunidad con sus fechorías y agobiado al Estado con su castigo; o haber sido apoyados con limosnas públicas ”podría“ devolver algo a quienes han agobiado por sus necesidades o lesionado por sus crímenes ”mediante la entrega de su cuerpo a la ciencia.

Teatro de disección del siglo XIX

Universidad de Nueva YorkUn profesor dirige una conferencia de anatomía con un cadáver alrededor de 1885.

Se aprobó el 'Bone Bill' de Nueva York. Parecía que el robo de tumbas era una cosa cuando les sucedía a las poblaciones pobres, marginadas y decididamente 'ajenas', pero cuando sucedía en la 'sociedad educada' se convertía en un ultraje.

Por ejemplo, en 1824 los residentes de New Haven, Connecticut, notó que la tumba de una joven había sido alterada en el cementerio local y rápidamente culpó a la Escuela de Medicina de Yale.

Después de no llegar a ninguna parte con palabras, una turba se reunió frente al edificio con uno de los cañones de la ciudad y la milicia estatal tuvo que evitar que dispararan. Cuando finalmente se permitió a un grupo registrar el edificio, encontraron y sacaron el cuerpo mutilado escondido en el sótano y lo devolvieron a su tumba.

Esclavos que arrebatan el cuerpo para los médicos

Dominio publicoGrandison Harris (indicado por la flecha) con la promoción de 1877 del Medical College of Georgia.

Pero, por el contrario, en Massachusetts, la Universidad de Harvard trasladó su escuela de medicina a Boston en 1810, donde tenían un mejor acceso a los cadáveres: en una nueva instalación junto a un asilo para los pobres.

Del mismo modo, en 1852, el Medical College of Georgia compró un esclavo llamado Grandison Harris de las subastas de Charleston cuyo único trabajo era recuperar los cadáveres de los cementerios afroamericanos del cementerio de Cedar Grove en las afueras de la ciudad de Augusta.

Harris continuó en su papel hasta 1908, cuando su hijo lo reemplazó. Excavaciones posteriores de la Facultad de Medicina revelaron el éxito de Harris en sus funciones: decenas de esqueletos, el 79 por ciento de ellos negros, se encontraron en el sótano del MCG en 1991. Después del análisis, fueron enterrados en el cementerio de Cedar Grove, donde el mismo Harris fue enterrado. 1911.

Además, durante la Guerra de Dakota de 1862, hubo informes de médicos desenterrando los cuerpos de 38 guerreros indígenas de Dakota ahorcados Para estudiar.

Lejos de ser testigos de la ejecución más grande en la historia de Estados Unidos, no encontrar allí una oportunidad para la investigación anatómica. Uno de esos médicos, el Dr. William Mayo, usaría el esqueleto de un hombre indígena americano al que llamó 'Cut Nose' para enseñar a sus hijos los rudimentos de la medicina.

Más tarde, esos mismos dos hermanos fundarían la Clínica Mayo y en 2018, la Clínica Mayo se disculpó a los miembros de la tribu Shantee Dakota por la indiscreción de sus fundadores. Los huesos de Marpiya Okinajin, conocidos como 'Nariz cortada', fueron devueltos.

El robo de cadáveres siguió devastando a los muertos empobrecidos. En 1882, el superintendente del cementerio de Lebanon, predominantemente negro de Pensilvania, y un grupo de resucitadores fueron sorprendidos cavando una tumba.

Posteriormente, cientos de negros de Filadelfia marcharon hacia la morgue de la ciudad exigiendo la devolución de seis cuerpos robados. Un periódico citado una anciana llorona cuyo cuerpo de marido había sido robado después de que ella 'suplicara' en los muelles por los $ 22 necesarios para enterrarlo.

Después de un interrogatorio y una investigación, se determinó que los hombres, de hecho, trabajaban en nombre del Dr. William S. Forbes de Filadelfia, un cirujano famoso y respetado, profesor de medicina y veterano de la Guerra Civil.

Retrato del cráneo de Forbes

Wikimedia CommonsDr. William S. Forbes, pintado como en mitad de una conferencia, por Thomas Eakins.

Forbes protestó porque la ley había aumentado el número y los tipos de cuerpos que los médicos podían adquirir legalmente, pero la demanda de tales cuerpos aún abrumaba enormemente la oferta.

Forbes afirmó que solo se proporcionaron 400 cuerpos a su clase de 1881-1882 de 1400 estudiantes de medicina bajo la ley. Forbes advirtió : “Se estimula el oficio degradante y… los profesores prácticos… se encuentran en una competencia indigna entre ellos. En consecuencia, el precio exigido, y a menudo obtenido, es tal que tienta a los resucitados a entrar en cementerios y tumbas privados e incluso a cometer asesinatos, como sucedió en Edimburgo en 1829 ”.

La gente de Pensilvania estuvo de acuerdo. En 1883, el estado actualizó sus leyes de anatomía de modo que todas las personas lo suficientemente pobres como para haber sido enterradas a expensas del estado serían enviadas a las escuelas de medicina para su disección.

Forbes

Universidad Thomas JeffersonLa clínica de enseñanza del Dr. William S. Forbes en Jefferson Medical College en Filadelfia. Circa 1880.

La legislación nace del robo de cuerpos blancos

Los médicos ciertamente preferían arrebatar cuerpos que 'nadie echaría de menos', pero a veces, no tenían más remedio que molestar a los cadáveres blancos, ricos y bien conectados. Estos fueron los incidentes que atrajeron la atención más indeseada hacia la práctica macabra.

En 1878, John Harrison, nieto del presidente William Henry Harrison y hermano del futuro presidente Benjamin Harrison, se preocupó de que la tumba de su padre estuviera en peligro cuando notó que habían entrado en la tumba adyacente.

Harrison decidió visitar las escuelas de medicina locales en busca del cuerpo del hombre. Harrison finalmente encontró el cadáver del congresista de Ohio John Scott Harrison, colgando desnudo de una cuerda debajo de una trampilla en el Colegio Médico de Ohio.

En respuesta a la indignación, Ohio también aprobó una nueva Ley de Anatomía en 1881, proporcionando a los médicos y escuelas de medicina acceso a todos los cuerpos no reclamados dentro del estado.

Tumba de Lincoln Tumba

Archive.orgLincoln's Tomb en Springfield, Illinois, abrió sus puertas por primera vez en 1874.

Si bien estos esfuerzos fueron generalmente suficientes para desincentivar el robo de cuerpos, también promovieron el surgimiento de un nuevo tipo de ladrón de tumbas.

En 1876, un grupo de falsificadores de Chicago dirigido por 'Big Jim' Kennally intentó robar el cuerpo de Abraham Lincoln de su tumba en Springfield, Illinois.

A diferencia de la mayoría de los incidentes de robo de tumbas, esto fue motivado por cuestiones legales y no médicas. Después de robar el cuerpo, la pandilla planeó usar el cadáver del presidente como moneda de cambio para liberar a uno de sus miembros de la prisión.

Nunca sabremos si ese plan hubiera funcionado porque los ladrones nunca llegaron tan lejos.

En busca de un 'roper' o alguien que saque el ataúd y el cuerpo, Kennally y sus hombres reclutó accidentalmente a un miembro del Servicio Secreto de EE. UU. y todos fueron arrestados incluso antes de que comenzara el complot.

A pesar de su fracaso, la trama dio nueva importancia a la seguridad del cementerio. En 1880, la 'Guardia de Honor de Lincoln' se estableció con el único propósito de proteger la tumba del presidente de los robos.

En 1878, el cuerpo de Alexander T. Stewart, el rico comerciante de Nueva York y el séptimo estadounidense más rico de todos los tiempos hasta el día de hoy, fue robado de su tumba en la iglesia St. Marks-In-The-Bowery.

Los conspiradores, o tal vez simplemente personas que se hacían pasar por ellos, enviaron cartas a su viuda exigiendo grandes pagos por la devolución del cuerpo. Pero cuando la Sra. Stewart murió en 1886, el misterio nunca se había resuelto oficialmente. En una memoria posterior, el entonces jefe de policía de Nueva York afirmó que el cuerpo de Stewart había sido recuperado, pero no hay evidencia para apoyar esto más que un marcador en la catedral de Garden City, Nueva York construida en su honor.

Sin embargo, según una declaración legal de 1890 de un asistente del sucesor comercial de Stewart, el Sr. Herbert Aynsey, el cuerpo de uno de los hombres más ricos del mundo nunca fue devuelto.

Stewart fantasma sepultado

Biblioteca del CongresoCaricatura de la revista Puck que muestra la 'sombra' de Alexander Stewart lamentando la pérdida de su cuerpo y las pérdidas por las que pasó su empresa después de su muerte. 1882.

Aparte de la medicina, el dinero y el apalancamiento, otras razones para robar una tumba incluían tanto el derecho a fanfarronear como la oportunidad de estudiar la naturaleza del genio.

El robo de cuerpos alcanzó su punto culminante al mismo tiempo que se puso de moda la pseudociencia de analizar la forma y el tamaño de un cráneo para determinar la capacidad mental. La popularidad de esta pseudociencia, llamada frenología, alentó a los ladrones de cuerpos a recuperar los cráneos de personajes famosos.

Víctimas confirmadas y presuntas de robo de tumbas con este fin incluir los compositores Haydn, Mozart y Beethoven, el pintor Goya y el místico sueco Emmanuel Swedenborg.

Curiosamente, es posible que Skull and Bones Society de la Universidad de Yale descienda de esta práctica. Las razones exactas de la existencia de este grupo y una lista definitiva de los cráneos y esqueletos en su posesión no son públicas.

Parte o todos los huesos del presidente de los Estados Unidos, Martin Van Buren, el curandero Apache Gerónimo, el revolucionario mexicano Pancho Villa y la amante del rey francés Luis XV. se rumorea que residen dentro de esta casa club apropiadamente llamada 'La Tumba'.

Cuenta la leyenda que Prescott Bush, padre de George H.W. y abuelo de George W., le robó el cráneo a Geronimo para el grupo en 1913.

Aparte de estos valores atípicos, el robo de cadáveres con fines médicos se convirtió gradualmente en una práctica legislada en todos los estados. Pero a medida que más y más estados y comunidades médicas llegaban a acuerdos similares, el cambio que Forbes había predicho pasó factura al mercado negro.

El último suspiro de Body Snatching con el 'Rey de los demonios'

William Jansen, a veces llamado Vigo Jansen Ross o el 'Rey Resurreccionista', era un inmigrante danés que afirmó haber tenido formación médica en su país natal. Sin embargo, su consumo excesivo de alcohol lo convirtió en un médico indeseable en los Estados Unidos y, en algún momento, se encontró entre los ladrones de tumbas.

Arrestado por primera vez por trabajos de resurrección en 1880, la fama de Jansen se debió a su audaz robo del cuerpo de Charles Shaw, un criminal ejecutado en Washington D.C. por el asesinato de su hermana.

Dentro de las 36 horas posteriores al ahorcamiento de Shaw, Jansen desenterró el cuerpo, lo vendió a una escuela de medicina, irrumpió en esa escuela de medicina, lo robó y estuvo a punto de llegar a otro comprador antes de ser arrestado en enero de 1883.

Antes, durante y después de su condena de un año en prisión, Jansen habló con entusiasmo con la prensa sobre sus hazañas, alegando haber robado y vendido más de 200 cuerpos en la costa este.

Después de su liberación en 1884, quizás inspirado por el aumento de la legislación sobre el robo de cuerpos, Jansen se retiró como hombre resucitado para convertirse en conferencista público. Como dijo a su audiencia durante su mandato, 'Nadie respeta a una persona muerta más que yo, pero algo de respeto se debe a los vivos'. Pero si era respeto lo que buscaba Jansen, no lo encontró.

Atacado por el miedo escénico, bebió aún más cuando se enfrentó a una multitud. Sin embargo, esto probablemente aumentó la autenticidad de la experiencia. Según el testimonio, la mayoría de los ladrones de tumbas estaban borrachos la mayor parte del tiempo. William Burke había dicho que tenía una botella de whisky junto a su cama para dormirse y en caso de que despertara.

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Wikimedia Commons

Las afirmaciones de Jansen sobre los beneficios científicos y médicos de su trabajo fueron recibidas con burlas e insultos. Al final de cada espectáculo, Jansen presentó una pantomima de robo de una tumba con varios montones de tierra en el escenario y un asistente que actuaba como sustituto de un cadáver. El asistente también era increíblemente delicado y no ayudó al efecto al estallar en carcajadas cada vez que lo levantaban.

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En 1887, quebrado, retirado del robo de tumbas, cansado de hablar y 'mirando al hambre a la cara', Jansen se pegó un tiro en una habitación alquilada en una pensión de Nueva York. El largo y sorprendentemente respetuoso obituario proporcionado para él por el El Correo de Washington leer:

“El rey de los necrófagos ha muerto ... nació para ser un ladrón de tumbas y siguió su oficio por instinto ... Estaba orgulloso, por extraño que parezca, de su trabajo y se enorgullecía de hacerlo de forma sistemática y científica. No pertenecía a esa clase de ladrones de tumbas que roban cuerpos para pedir rescate, sino que simplemente buscaba proporcionar a las facultades de medicina temas para la disección '.

La aprobación de las leyes de Jansen en este momento y su aplicación terminaron en gran medida con el robo de cuerpos tradicional proporciona un lugar tan bueno como cualquier otro para terminar este estudio histórico. Sin embargo, las preguntas que surgieron tanto él como los médicos de su época siguen siendo pertinentes.

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Dominio publicoObituario de William “Vigo” Jansen, uno de los últimos sepultureros originales. Esta El Correo de Washington El artículo fue reimpreso en el Palabra de Nueva York el 9 de noviembre de 1887.

Olvidado, pero no realmente desaparecido

A mediados de la década de 1980, el gobierno indio impuso una prohibición total a la exportación de partes del cuerpo humano después de años como la mayor fuente de cadáveres, cráneos y esqueletos en el mundo.

Hoy, India todavía sostiene ese título, con una gran parte del mercado de estos ilegales sigue siendo escuelas de medicina en Europa y América del Norte.

Más recientemente, en 2016, Nueva York prohibió el uso de cuerpos no reclamados en las escuelas de medicina de todo el estado. Este sistema, iniciado con la Ley de huesos de 1854, fue finalmente derribado por el mismo tipo de quejas que en el siglo XIX: identidades erróneas y un proceso apresurado que podía dejar a los familiares con menos de 48 horas para reclamar un cuerpo antes de que fuera entregado. más para la disección.

Si bien las escuelas cumplieron (no todas voluntariamente), la respuesta dada por el Dr. John Prescott, director académico de la Asociación de Colegios Médicos Americanos en Washington D.C., refleja un sentimiento familiar que podría no haber estado fuera de lugar hace un siglo y medio:

'Casi todas las facultades de medicina de los Estados Unidos utilizan cadáveres ... Creemos que el uso de cadáveres es fundamental para la formación'.


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