Cómo los acantilados de Moher se convirtieron en la atracción más majestuosa de Irlanda

Formados hace más de 300 millones de años, los acantilados de Moher son sorprendentes no solo por su belleza sino también por su fascinante historia.

Acantilados de Moher

Wikimedia CommonsLos acantilados de Moher comenzaron a formarse durante el período Carbonífero superior.

Los majestuosos acantilados de Moher, con una altura de 700 pies y una carrera de aproximadamente 9 millas, son las joyas de la corona de la costa oeste de Irlanda. Con su asombrosa altura y sus impresionantes vistas, estas formaciones rocosas son algunas de las atracciones naturales más visitadas de la Isla Esmeralda.



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Pero los acantilados de Moher son famosos por algo más que su belleza. Formados hace más de 300 millones de años, cuentan con una historia y una mitología fascinantes. Desde sirenas hasta una ciudad perdida, no hay duda de que estos acantilados han inspirado algunos de los cuentos populares irlandeses más interesantes.



Incluso en los últimos años, los acantilados de Moher han servido como telón de fondo ideal para varias películas de fantasía de Hollywood, incluidas Harry Potter y el Príncipe Mestizo y La novia princesa .

Eche un vistazo más de cerca a estos famosos acantilados y conozca las muchas razones por las que más de un millón de personas visítelos cada año.



Cómo se formaron los acantilados de Moher

Postal Vintage

Wikimedia CommonsUna postal fotocromática del siglo XIX de los acantilados, con la roca Leacmayornagneeve en primer plano.

Sentado en el extremo suroeste de la región de Burren en Irlanda, las rocas que forman los acantilados de Moher primero comenzó a formarse durante el período Carbonífero Superior.

La formación comenzó hace unos 320 millones de años, cuando la región estaba mucho más cerca del ecuador de lo que está hoy. Alrededor de este tiempo, se ubicó una masa de tierra al suroeste de una antigua cuenca marina. Las fuertes lluvias en este pedazo de tierra causaron inundaciones masivas que arrastraron arena y barro a ríos que fluían hacia el noreste hasta el mar.



La arena y el barro terminaron siendo arrojados al mar en la desembocadura de un delta. En los millones de años que siguieron, los sedimentos se convirtieron en roca sólida. Y gracias al movimiento de las placas de la tierra, estas rocas se moverían más al norte, estableciendo los acantilados de Moher como son hoy.

Incluso si no eres un experto en rocas, puedes ver la edad avanzada de los acantilados gracias a sus llamativas bandas de arenisca, limolita y pizarra. Cada capa de roca cuenta su propia historia histórica que representa un evento particular en la historia del antiguo delta. Aún más increíble, estas formaciones rocosas son claramente visibles sobre el nivel del mar.

Desde lo alto de los acantilados, también puedes ver cuevas y pilas de mar, incluida una famosa llamada Branaunmore (que significa 'Gran Príncipe' o 'Big Raven'). Esta pila de mar se separó de los acantilados debido a la erosión.



La pila del mar se encuentra justo debajo de la Torre O'Brien, una torre de observación construida en 1835 por Sir Cornelius O’Brien, un autoproclamado descendiente del primer Gran Rey de Irlanda. Desde esta torre, la vista de los acantilados es espectacular.

Y si tiene suerte, también podrá divisar las islas Aran, las montañas Twelve Bens y un estrecho terreno llamado Loop Head, que está marcado por un faro intrigante.



El folclore de los acantilados

Los acantilados al atardecer

Móvil en móvil / FlickrSe dice que la Ciudad Perdida de Kilstiffen permanece bajo el agua cerca de los acantilados.

Los acantilados de Moher, como muchas maravillas naturales, han inspiró varios cuentos populares a lo largo de los siglos.

En cuanto a los acantilados, obtuvieron su nombre de un fuerte promontorio llamado Mothar o Moher, que una vez estuvo cerca de las formaciones rocosas. Este fuerte finalmente sería destruido a principios del siglo XIX para proporcionar material para una torre de señalización en el punto sur de los acantilados: Hag's Head.

El nombre Hag's Head proviene de una leyenda sobre una 'bruja' conocida como Mal que se enamoró de un guerrero irlandés llamado Cúchulainn. Según cuenta la historia, persiguió a su amor por toda Irlanda hasta que llegó a los acantilados de Moher. Aunque saltó a un terreno cercano, Mal todavía lo siguió. Sin embargo, finalmente perdió el equilibrio y se estrelló fatalmente contra las rocas.

Hasta el día de hoy, se cree que las rocas en Hag's Head tienen la forma del perfil de Mal: ​​el rostro de una mujer desdichada que mira hacia el mar.

La sirena de Moher experimentó un destino ligeramente mejor. Este cuento comienza con un pescador local que se encuentra con una sirena con un manto mágico. En un esfuerzo por atrapar a la sirena, el hombre roba la capa y luego corre hacia su casa. Como la sirena necesita la capa para volver al agua, intenta buscarla dentro de la casa.

Incapaz de encontrar la capa, accede a casarse con el pescador e incluso tiene un par de hijos con él. Sin embargo, se las arregla para encontrarlo años después, mientras su esposo está pescando. La sirena regresa triunfalmente al mar, para nunca volver a ver a su familia en tierra.

Luego está el mito de la anguila devoradora de cadáveres. Según cuenta la leyenda, el irlandés Saint Macreehy mató a una anguila gigante después de que de alguna manera se aventuró a un cementerio cercano, para alimentarse de los cadáveres debajo de las tumbas.

Cuando el agua está en marea baja en los acantilados, se dice que dos piedras visibles marcan el lecho de Macreehy. Y durante generaciones, una talla de la legendaria anguila apareció en una piedra hasta que desapareció lentamente.

Pero de todas las leyendas, la Ciudad Perdida de Kilstiffen puede ser la más fascinante. Se dice que la ciudad se hundió bajo el agua al pie de los acantilados después de que el líder perdiera la llave dorada que abría las puertas del castillo.

Según el mito, la ciudad permanecerá bajo el agua hasta que se vuelva a encontrar la llave y se la devuelva. Algunos creyentes dicen que la llave está escondida debajo de una lápida en una montaña llamada Slieve Callan. Otros afirman que la llave está en un lago en la cima de otra montaña. Y en cuanto a la ciudad en sí, algunos visitantes han afirmado verla brillando bajo la superficie.

Pero en una versión espeluznante de la historia, la ciudad se levanta cada siete años. Y si una persona lo presencia, morirá antes de que vuelva a surgir.

Los acantilados de Moher en los tiempos modernos

Acantilados de Moher Wildlife

Simone A. Bertinotti / FlickrUnas 20 especies de aves viven en los acantilados de Moher.

Si bien es probable que no veas una sirena o una anguila devoradora de cadáveres hoy cerca de los acantilados de Moher, es probable que veas parte de la vida silvestre local de la zona.

Desde 1989, los acantilados han sido designados como Zona de protección especial para pájaros. Alrededor de 20 especies de aves viven en los acantilados o cerca de ellos, incluidos los espinos, frailecillos, gaviotas e incluso halcones.

Los visitantes que lleguen a fines de febrero pueden vislumbrar aves marinas como las espinas y las grandes gaviotas de espalda negra que migran de regreso al área. Y si vienes a finales de marzo, es posible que veas el frailecillo atlántico.

También hay muchos animales marinos que viven cerca de los acantilados, incluidas focas, ballenas, delfines y tiburones peregrinos, que son los segundos tiburones vivos más grandes del mundo.

Los acantilados de Moher son los acantilados de la locura en La novia princesa .

Al ser un sitio tan único y espectacular, los acantilados han aparecido en varios programas y películas en los últimos años. En particular, sirvieron como ubicación para los 'Acantilados de la locura' en la película de 1987. La novia princesa.

Los acantilados también se utilizaron en una escena fundamental en 2009 Harry Potter y el Príncipe Mestizo , que presenta al personaje principal y Albus Dumbledore. Solo un año después, los acantilados aparecieron en 2010 Año bisiesto , protagonizada por Amy Adams.

Incluso se han grabado algunos vídeos musicales en los acantilados de Moher, incluido el de Maroon 5 'Huir' y la banda irlandesa Westlife's 'Mi amor.'

Visitando los acantilados de Moher

Turistas en el borde

Anne Burgess / Wikimedia CommonsTuristas mirando por encima del borde de los acantilados de Moher.

Gracias a Hollywood, el boca a boca y ahora Instagram, por supuesto, los acantilados de Moher son una de las atracciones más visitadas de toda Irlanda. Son uno de los puntos destacados a lo largo de Wild Atlantic Way, una impresionante ruta en automóvil que serpentea a lo largo de la costa occidental de Irlanda.

En 2011, el Geoparque de la UNESCO Burren and Cliffs of Moher se convirtió en parte de la Red Global de Geoparques. Solo unos años después, esta red se convirtió en una designación de la UNESCO. Esto brinda a las organizaciones una mejor oportunidad de proteger los acantilados y también brinda oportunidades para un turismo más sostenible.

Sin embargo, la maravilla natural sigue en constante peligro de erosión costera debido a las olas rompiendo al pie de los acantilados. Como era de esperar, esto también puede provocar desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra, lo que puede ser peligroso para los exploradores que se desvían demasiado del camino.

La buena noticia es que a pesar de que hay varias áreas de alto riesgo, hay un camino marcado por donde los visitantes pueden caminar con seguridad.

Y dado que los acantilados son tan enormes, también es posible obtener una excelente vista de ellos desde la distancia, especialmente si estás cerca de la costa. Algunos incluso pueden preferir verlos desde el agua, ya que hay bastantes recorridos en barco y cruceros que ofrecen esta perspectiva.

Pero no importa de qué manera decida verlos, no hay duda de que los acantilados de Moher merecen una visita si se encuentra en Irlanda.


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