Cómo comenzó y terminó la guerra civil en la propiedad del tendero de Virginia Wilmer McLean

Wilmer McLean se mudó con su familia 100 millas al sur después de que estalló la primera batalla de la Guerra Civil en su jardín, pero a través de un extraño giro del destino, Robert E. Lee firmó su rendición a Ulysses S. Grant en el nuevo salón de McLean.

Wilmer Mclean

Biblioteca del CongresoWilmer McLean y su familia en el porche de su casa en Appomattox. 1865

Wilmer McLean ocupa un lugar extraño en la historia de Estados Unidos. En un extraño giro del destino, el Guerra civil comenzó en su patio trasero y terminó en su salón.



Las crecientes tensiones entre el norte y el sur estallaron en violencia cerca de la granja de McLean en Manassas, Virginia en 1861. Poco después, McLean y su familia huyeron.



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Pero no pudieron escapar del conflicto. Las fuerzas de la Unión y la Confederación descendieron sobre McLean una vez más en 1865. Esta vez, querían hacer la paz. Finalmente, Robert E. Lee se rindió a Ulysses S. Grant en la casa de McLean en Appomattox, poniendo fin a cuatro años de sangrientos combates.

Esta es la historia de cómo la Guerra Civil siguió a Wilmer McLean, un simple tendero de Virginia.



Wilmer McLean y la batalla de Bull Run

Retrato de Wilmer Mclean

Servicio de Parques NacionalesWilmer McLean era demasiado mayor para luchar en la guerra, pero la guerra le llegó.

Para cuando estalló la guerra en 1861, Wilmer McLean había establecido una vida tranquila y estable para él y su familia. Se había casado con Virginia Mason, una viuda adinerada, en 1853. La pareja se mudó a la plantación 'Yorkshire' de Mason en Manassas, Virginia, donde un arroyo serpenteante llamado Bull Run atravesaba su propiedad.

Mientras se avecinaba la guerra, McLean se identificó con la causa confederada. A los cuarenta y seis años, era demasiado mayor para alistarse cuando comenzó el conflicto, pero ayudó con entusiasmo a las tropas confederadas que pronto invadieron los pacíficos pastos cercanos. Tanto el norte como el sur consideraron el cercano cruce de Manassas, un punto estratégico del ferrocarril, como un importante premio de batalla.



El general confederado P.G.T Beauregard, que estaba al mando del ejército confederado del Potomac y que había supervisado los primeros disparos contra Fort Sumter, llegó a Manassas en junio. Beauregard célebre en su informe que McLean estaba entre los ciudadanos que encontró que le proporcionaron información valiosa sobre el área.

McLean hizo más que proporcionar información. Sobre la base de los ingresos recibidos durante la guerra, McLean ofreció el uso de los edificios en Yorkshire a las tropas confederadas, incluido el uso de su granero como hospital militar.

Beauregard elogió a Wilmer McLean y otros leales a Manassas como 'listos para darme su tiempo sin escasez ni recompensa'. A medida que se avecinaba la batalla, McLean trasladó a su familia a un lugar seguro; Beauregard se hizo cargo de su casa como cuartel general.



Casa Mclean Manassas

Wikimedia CommonsLas fuerzas confederadas utilizaron la granja de McLean en Manassas como cuartel general durante la Primera Batalla de Bull Run.

El primer choque entre el norte y el sur - llamado la Primera Batalla de Bull Run por la Unión, y la Primera Batalla de Manassas por los Confederados - resultaría en una victoria Confederada.



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Pero la casa de McLean no escapó ilesa. Durante la batalla, un obús de la Unión se estrelló contra una cocina separada en el patio, donde los sirvientes trabajaban para preparar una comida para las tropas.

E.P. Alexander, un soldado confederado que más tarde relató sus experiencias durante la guerra en sus memorias, Memorias militares de un confederado , señaló, 'nuestra cena se arruinó ... la cáscara atravesó ambas paredes cayendo en la carne cortada en rodajas y las verduras servidas y nos quedamos sin cenar ese día'.

Huyendo de Appomattox para escapar de la guerra

Cuando McLean regresó a Yorkshire, encontró la plantación dañada, su granero lleno de soldados confederados heridos y prisioneros del Ejército de la Unión. Sin embargo, McLean encontró aún más formas de apoyar la causa.

Hasta febrero de 1862, trabajó para el Intendente Confederado, ayudando a asegurar que los suministros de alimentos lleguen a las tropas confederadas.

Existe alguna evidencia de que la pasión de McLean por la causa comenzó a desvanecerse. Los recibos muestran que trabajaba cada vez menos para el Intendente Confederado. Comenzó a cobrar altos precios al Ejército Confederado por los bienes que adquiría, lo que llevó a un sargento a quejarse de los 'precios muy exorbitantes en Manassas'.

McLean más tarde dicho Alexander que se fue de Manassas con la esperanza de no volver a ver a otro soldado.

McLean trasladó a su familia a más de 100 millas al sur, a la tranquila aldea de Appotomax Court House en el otoño de 1863. Para entonces, la Segunda Batalla de Bun Run había devuelto la violencia a Manassas. McLean esperaba encontrar la paz más al sur.

Habiendo dejado su plantación, empezó trabajando como comerciante-comerciante especulando con azúcar. Pero Wilmer McLean no pudo escapar de la Guerra Civil que había consumido a la nación.

A medida que el conflicto se acercaba a su conclusión, los soldados, muchos descalzos y con ropa andrajosa, pasaron por el diminuto Palacio de Justicia de Appotomax. Un residente de la aldea señaló que 'De los soldados que habían estado pasando durante uno o dos días ... nos enteramos de que había pocas esperanzas de prolongar la lucha'.

Palacio de justicia de Appomattox

Wikimedia CommonsMcLean se mudó a Appomattox en 1863 con la esperanza de evitar la lucha.

De hecho, las hostilidades entre el Norte y el Sur habían cesado. Los dos fatigados ejércitos habían acampado cerca de Appotomax. El general Robert E. Lee envió a su secretario militar, el coronel Charles Marshall, a buscar un lugar para que Lee y el general de la Unión Ulysses S. Grant hablaran sobre la rendición.

Marshall llegó a la ciudad y le pidió ayuda al primer hombre blanco que vio, Wilmer McLean. Marshall más tarde contado que McLean 'me llevó a una casa que estaba en ruinas ... Le dije que no serviría. Entonces [McLean] dijo: '¡Quizás mi casa sirva!'. Vivía en una casa muy cómoda y le dije que pensaba que sería adecuado '.

Marshall retrata a McLean ansioso por ofrecer su hogar. Sin embargo, otros relatos han señalado la renuencia de McLean a involucrarse nuevamente en la guerra.

Casa Mclean Grant Lee

Wikimedia CommonsRobert E. Lee se rinde a Ulysses S. Grant en la Casa McLean en Appomattox. Abril de 1865.

En el salón de McLean, el general Robert E. Lee y el general Ulysses S. Grant se reunieron. Lee se rindió. Después de cuatro años de violento conflicto, la guerra que había matado a 600.000 estadounidenses había terminado. Wilmer McLean se mantuvo al margen como un extraño sujetalibros del sangriento asunto.

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Aunque la rendición podría haber parecido motivo de celebración, también dañó la propiedad de McLean. Los soldados de la Unión le quitaron la mesa y las sillas donde estaba firmada la rendición y cortaron trozos de la tapicería de su sofá como recuerdo. Un soldado incluso se llevó la muñeca de trapo de la hija de siete años de McLean.

La casa McLean hoy

Appomattox House hoy

Wikimedia CommonsLa casa McLean, reconstruida, en Appomattox

Hoy, Wilmer McLean ocupa un lugar extraño en la historia de Estados Unidos. Alexander, señalando la coincidencia en sus memorias, escribió que McLean, 'fue quizás el único hombre que tuvo la primera gran batalla campal de una guerra librada en su patio delantero y la rendición firmada cuatro años después en su salón'.

Hoy, la granja McLean en Manassas ya no existe. Los fantasmas de las Batallas de Bull Run están ocultos por la expansión de la sociedad urbana, aunque un marcador histórico cerca de un estacionamiento de CVS indica el lugar donde una vez estuvo la plantación de McLeans en Yorkshire.

La Casa Appomattox McLean se enfrentó a la destrucción en los años posteriores a la guerra. McLean, que no cumplió con el pago de la casa, la perdió en el banco. El banco lo vendió en subasta pública. A partir de ahí, se realizaron múltiples intentos de desmantelar la casa y trasladarla a algún lugar para ser exhibida al público.

Permaneció en pedazos hasta la década de 1940. Después de algunos comienzos en falso, el Servicio de Parques Nacionales abrió el sitio al público en 1949. Los descendientes de Ulysses S. Grant y Robert E. Lee cortaron la cinta ceremonial en 1950, un guiño al adagio de que la historia no se repite, pero rima.


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