Cómo comprar la presidencia: cuatro leyes y procesos electorales absurdos y corruptos en Estados Unidos

Desde el racismo institucional y las maquinaciones corporativas hasta la incompetencia del gobierno, estos cuatro elementos de nuestro proceso electoral explican por qué no son las personas las que realmente eligen al presidente.

Sistema Electoral de EE. UU.

Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Con el comienzo de 2016, el año electoral está sobre nosotros.



Si bien seguramente sabe que, en noviembre, elegiremos a nuestro próximo presidente, lo que quizás no sepa, o puede haber bloqueado en su mente, es que el 6 de enero de 2016 marca el 15 aniversario de un momento bastante importante en la historia. de las elecciones estadounidenses.



El 6 de enero de 2001, después de una de las carreras presidenciales más reñidas que jamás haya visto Estados Unidos, y de un largo recuento envuelto en controversias, solo para ser terminado por una orden de la Corte Suprema, el Congreso declaró a George W. Bush como el ganador oficial de la Elecciones presidenciales de 2000. Como resultado de las votaciones impugnadas de Florida, esta declaración se produjo más de cinco semanas después de que se llevaran a cabo las elecciones.

Fuera del Congreso, entre los estadounidenses promedio que habían ido a las urnas cinco semanas antes, lo que hizo que este resultado fuera tan asombroso fue que el oponente de Bush, Al Gore, en realidad había ganado el voto popular, pero no fue elegido. Sin embargo, cuando la Corte Suprema terminó el recuento de Florida, los 25 votos de ese estado en el colegio electoral (más sobre esto más adelante) fueron para Bush, dándole la victoria en el colegio electoral y, por lo tanto, la presidencia.



Tan loco como suena todo esto, en realidad era la tercera vez que un candidato presidencial ganaba el voto popular y perdía las elecciones.

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El sistema electoral estadounidense está lleno de increíbles, digamos, 'peculiaridades' que trastocan la integridad y la lógica básica del proceso democrático. Desde el Colegio Electoral hasta las absurdas restricciones a los votantes, estas leyes y procesos realmente ayudan a decidir quién gobernará nuestro país. Comenzando con el colegio electoral que le dio a Bush su victoria hace 15 años, aquí están cuatro de las leyes electorales estadounidenses más increíbles ...

El colegio electoral

Colegio Electoral del Sistema Electoral de EE. UU.

Los resultados de las elecciones presidenciales de 2012 en el Colegio Electoral, que muestran cuántos votos electorales se otorgan a cada estado. Fuente de imagen: Wikimedia Commons



Lo primero que debe comprender es que en realidad no decidimos quién se convierte en presidente, sino que lo hace el Colegio Electoral. Cuando vota por un candidato, no está Realmente votando directamente por ese candidato.

En cambio, está votando por el elector designado del Colegio Electoral, que se ha comprometido a votar a favor del mismo partido por el que ha votado. Entonces, si el voto popular de su estado se convierte en republicano, entonces los electores republicanos de ese estado (generalmente elegidos por el candidato presidencial del partido, no los electores demócratas) son los que pueden emitir sus votos para presidente en el Colegio Electoral. Luego, el lunes siguiente al segundo miércoles de diciembre, el Colegio Electoral se reúne y decide quién se convierte en presidente.

El número de electores de cada estado es equivalente al número de miembros del Congreso que representan al estado. Por tanto, los estados con mayor población tienen más electores. Y eso podría ser lo único del Colegio Electoral que tiene mucho sentido.



Lo que quizás sea más increíble y espantoso de todo el proceso es que, si bien los electores se comprometen a votar por el candidato que representan, no siempre tienen que hacerlo. De hecho, a lo largo de la historia de Estados Unidos, ha habido 157 'electores infieles', aquellos que, digamos, votaron a los demócratas cuando previamente se habían comprometido a votar a los republicanos, o viceversa. Y menos de la mitad de los estados de EE. UU. Tienen leyes que lo impiden. Entonces, esencialmente, cuando votas por un candidato presidencial, no estás votando por ese candidato, sino que estás poniendo el poder en manos de un elector que no conoces y que puede hacer lo que quiera con ese poder.

Mapa de Elector infiel

Los estados en rojo son actualmente los únicos que tienen leyes que impiden las actividades de los electores infieles. Fuente de imagen: Wikimedia Commons



Ahora, la mayoría de las veces, los electores votan según lo prometido y el Colegio Electoral refleja con precisión el mandato del pueblo, pero no siempre. En 1836, 23 electores infieles de Virginia conspiraron para evitar que Richard Mentor Johnson se convirtiera en vicepresidente. Al año siguiente, el Senado revirtió esto, Johnson se convirtió en vicepresidente, y eso fue lo más cerca que han estado los electores infieles de cambiar el resultado final de una elección.

Pero eso no significa que no pueda suceder, y todavía no sucede hoy. En lo que es quizás el caso más asombroso y aterrador, un elector de Minnesota en 2004 que se había comprometido a votar por la boleta de John Kerry / John Edwards emitió su voto presidencial por “John Ewards”. Por supuesto, ese voto fallido finalmente no importó, pero es escalofriante pensar que nuestras elecciones presidenciales pueden, incluso un poco, ser influenciadas por cosas como esa.

Dicho todo esto, cuando se estableció por primera vez el Colegio Electoral, en 1787, era apropiado para su época. Debido a que la información no era tan accesible y no podía difundirse fácilmente a grandes distancias, las masas no sabrían lo suficiente sobre los candidatos de fuera de su propio estado para tomar una decisión informada en una elección nacional. Existía la posibilidad de que un solo presidente no emergiera por mayoría de votos porque cada población simplemente elegiría el nombre que conocía de su estado de origen. Hoy, sin embargo, es más que obvio que esto, y el propio Colegio Electoral, ya no se aplica.