Cómo un francés rubio de ojos azules engañó a Europa para que pensara que era taiwanés

Desarrollo de personaje

Alfabeto falso

Wikimedia CommonsUna página de la cartilla de Psalmanazar sobre el idioma formosano, que inventó completamente desde cero y luego enseñó a los misioneros en su camino a la isla.

Cuando Psalmanazar cruzó el Rin hacia lo que hoy es Alemania, se hacía pasar por un pagano desplazado de Japón, a pesar de ser rubio con ojos azules y no hablar una palabra de japonés. Europa en 1700 no era muy exigente con detalles como ese, por lo que Psalmanazar se las arregló con lo que había aprendido de los misioneros jesuitas que había conocido y que habían estado en el Lejano Oriente.



Para hacer más creíble la impostura, Psalmanazar se dedicó a dormir en sillas y a adorar al sol, como eran las costumbres de los japoneses.



Quizás buscando evitar otra exposición vergonzosa, en 1702 había vuelto a ajustar su lugar de origen desde Japón, del que tal vez un europeo de cada mil sabía algo, a Formosa, el actual Taiwán, que nadie conocía en absoluto.

Para agregar un poco de sabor, incluso inventó y observó su propio calendario y realizó extraños rituales religiosos cada vez que pensó que alguien podría estar mirando. Incluso comenzó a hablar un idioma incoherente y a dar bendiciones a la gente en 'formosano'.



A finales de año, Psalmanazar había viajado hasta Holanda, que estaba convenientemente involucrada en una guerra santa contra varios países católicos y se alió con Inglaterra. Allí conoció a un capellán británico adjunto a un regimiento escocés llamado Alexander Innes. Innes se enamoró de la rutina del 'salvaje de Formosa' con tanta fuerza que dejó una abolladura en el suelo.

Fue Innes quien bautizó a los 'paganos' en la Iglesia de Inglaterra y lo bautizó como 'George Psalmanazar', supuestamente una referencia al rey Salmanasar de la Biblia. En 1703, Innes había escrito las cartas de presentación necesarias y acompañaba a su exótico nuevo converso a Londres para conocer a todas las personas importantes del reino, comenzando por el obispo de Londres. Psalmanazar no los defraudaría.

La naturaleza de un fraude exitoso

George Psalmanazar Nativos de Formosa

Wikimedia CommonsTres imágenes de un 'virrey de Formosa'. El de la izquierda es el boceto del propio Psalmanazar, mientras que los otros dos son de las ediciones británica y francesa de su libro.



La historia de fondo inventada por Psalmanazar era absurda en el más alto grado. Siglo XVIII o no, cualquiera debería haber podido ver a través de él, o al menos discernir que algo no estaba bien.

Por ejemplo, según la historia que contó, había nacido en la aristocracia formosana y nunca salía al aire libre, por eso su piel era tan blanca. También afirmó que los formosanos sacrificaban anualmente 20.000 niños virginales en una gran parrilla al aire libre, y que había sido secuestrado por jesuitas cuando era niño.

Incluso le dijo al obispo de Londres que los sacerdotes lo habían torturado para intentar obligarlo a aceptar el catolicismo, pero que él sabía desde el principio que era una doctrina falsa y que solo el anglicanismo era verdaderamente convincente, de ahí su conversión.



Se ha dicho que no se puede engañar a un hombre honesto, lo que generalmente se considera que significa que las personas a las que se mienten siempre se mienten parcialmente a sí mismas.

En la Inglaterra de principios del siglo XVIII, el interés y la ignorancia de la gente sobre el Lejano Oriente creó un terreno fértil para que Psalmanazar lo explotara, y las mentiras que contaba estaban finamente calibradas para coincidir con todos los prejuicios que los británicos querían escuchar reforzados: su religión es convincente para la gente de tierras lejanas, los católicos (especialmente los jesuitas) son malvados, la cultura británica puede civilizar a los paganos, los aristócratas de todo el mundo parecen blancos.



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Psalmanazar les dio a todos exactamente lo que les gustaba oír. Incluso cuando debatió con un teólogo jesuita visitante, la multitud salió convencida de que Psalmanazar había ganado por lo simplistas que habían sido sus respuestas y por cómo tenía una explicación preparada, y probritánica, para cada inconsistencia que el sacerdote había planteado.