Cómo Audie Murphy pasó de defenderse de 200 nazis por sí mismo a convertirse en una estrella de Hollywood

Obtuvo todos los honores del ejército de los Estados Unidos más cinco del extranjero a los 19 años. Pero eso no es todo, también se convirtió en una sensación de Hollywood.

Medallas Audie Murphy

Wikimedia CommonsAudie Murphy recibió todos los honores militares que Estados Unidos tuvo por sus acciones durante la Segunda Guerra Mundial.

Audie Murphy regresó a su humilde hogar después de la Segunda Guerra Mundial con todos los honores que Estados Unidos tenía para dar. Luego fue recibido en Hollywood con los brazos abiertos y protagonizó o apareció en 44 películas. Pero la historia del joven de la pobreza a la riqueza tuvo un final trágico.



La última batalla en Colmar Pocket

En una fría tarde de enero de 1945, en el paisaje francés desgastado por la batalla cerca de Holtzwihr, la subteniente Audie Murphy, de 19 años hizo lo impensable . Colmar Pocket, una zona de los Vosgos franceses, había estado en manos de los alemanes desde el año anterior.



Bajo el gran fuego de los alemanes, Murphy ordenó a los miembros supervivientes de su Compañía B que se retiraran al bosque cuando vio una ametralladora calibre .50 encima de las ruinas de un cazacarros en llamas. Murphy subió a bordo y abrió fuego contra la fuerza alemana que se aproximaba y que lo superaba en número.

Aunque dos proyectiles de 88 mm alcanzaron al destructor e hirieron sus piernas, Murphy mantuvo su posición y derribó a los soldados de infantería alemanes que avanzaban. Se estima que él solo derribó a más de 40 hombres.



Los alemanes comenzaron a retirarse. Herido, Murphy saltó del destructor y reorganizó a los hombres restantes en un contraataque, que finalmente obligó a los alemanes a abandonar el área y permitió a los estadounidenses retomar su posición. El acto valiente de Murphy ayudó a poner fin al último intento de Alemania de aferrarse a Francia.

La vida temprana y el alistamiento de Audie Murphy

Película de Audie Murphy

Imágenes Universal / GettyAudie Murphy con un grupo de otros soldados en una escena de la versión cinematográfica de sus memorias, Al infierno y de regreso en 1955.

Murphy nació el 20 de junio de 1924 en Texas. Creció pobre durante la Depresión. Sus padres eran aparceros, aunque su padre solía estar ausente. Como uno de los once hijos, Murphy hizo su parte para mantener a la familia desde muy temprano y se convirtió en un recolector de algodón antes incluso de terminar los cinco años de educación. A menudo, Murphy cazaba para la cena familiar. Murphy rápidamente aprendió a convertirse en un gran tirador.



A los 11 años, su padre abandonó a la familia y Murphy se hizo cargo. Cuando su madre murió en 1942, Murphy, como el hijo mayor, se quedó a cargo de los niños menores. Pero con solo 17 años, no podía cuidar a los niños y los enviaron a un orfanato. Con pocas oportunidades, Audie Murphy se unió al ejército.

Con solo cinco pies, cinco pulgadas y un peso de solo 110 libras, Murphy no parecía un candidato prometedor para un soldado y el hecho de que fuera menor de edad no ayudó. A pesar de haber sido rechazado por la Marina y los Marines, fue aceptado en el Ejército luego de que su hermana falsificara su edad en una declaración jurada.

Bandana con bandera de Audie Murphy

Wikimedia CommonsMurphy en la película La insignia roja del coraje , 1951.



Después del entrenamiento básico, Murphy se fue al norte de África en 1943. En Marruecos, Murphy fue asignado a la Compañía B, 1er Batallón, 15º Regimiento de Infantería, 3ª División de Infantería del Ejército de Estados Unidos.

Murphy se distinguió en la batalla y ascendió rápidamente en las filas. Después del norte de África, participó en varios desembarcos y asaltos en Italia y Francia y luchó en el frente hasta febrero de 1945.



Por sus esfuerzos en Colmar Pocket, Murphy recibió la Medalla de Honor del Congreso, el premio más alto que cualquier militar podría recibir, pero sería solo una de las 33 medallas que le otorgaron las fuerzas aliadas estadounidenses y extranjeras durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde diría que las medallas no eran importantes para él, pero Murphy sigue siendo uno de los héroes de guerra más condecorados de Estados Unidos, y según los estándares actuales, todo antes de que pudiera beber legalmente.

“Murph era un temerario; se arriesgó que otros simplemente no tomarían. Era demasiado atrevido para la mayoría de nosotros ”, recordó. Brad Croeker , una empresa B privada. 'Su segundo nombre era Lucky'.

Pero se convertiría en más que un héroe. Más allá de la guerra, Audie Murphy llegó a representar virtudes de humildad, honestidad y coraje que se tradujeron en una exitosa carrera en el celuloide como uno de los actores más populares de Hollywood en la era de la posguerra. Pero a pesar de sus actos heroicos en pantalla, que incluían jugar a sí mismo, estaba preocupado por su pasado en tiempos de guerra y probablemente sufría de trastorno de estrés postraumático.

En realidad, hay tres partes en la vida de Audie Murphy, entonces: su infancia dura y pobre en la zona rural de Texas que lo preparó para el campo de batalla, la guerra que lo convirtió en un héroe y el negocio del cine que finalmente lo destruyó.

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Murphy se convierte en una estrella

Audie Murphy Foto de cabeza

Wikimedia CommonsMurphy fue catapultado al estrellato en el instante en que regresó a casa.

Con su apariencia juvenil, Audie Murphy regresó de la guerra para convertirse en el chico del cartel de todos los soldados estadounidenses.

Su fotografía, que había aparecido en la portada de Vida revista en julio de 1945, llamó la atención del actor James Cagney, quien logró persuadir al ex soldado para que probara su suerte en la actuación a pesar de la insistencia de este último en que 'no tenía talento'.

El primer papel de Audie Murphy en una película fue un pequeño papel en la década de 1948. Más allá de la gloria . Al año siguiente publicó sus memorias, Al infierno y de regreso, y aparecería en la adaptación cinematográfica interpretándose a sí mismo en 1955. Murphy aparecería en unas 44 películas junto a algunas de las estrellas más importantes del momento.

Murphy en casa arma

Earl Leaf / Archivos de Michael Ochs / Getty ImagesAudie Murphy posa con su rifle en Perris, CA.

Él era votó el actor occidental más popular en Estados Unidos en 1955 por exhibidores de películas y pasó a servir en la Guardia Nacional de Texas hasta 1966.

Mientras tanto, Murphy conoció y se casó con la actriz de 21 años Wanda Hendrix, pero su matrimonio se disolvió en un año. Se volvió a casar en 1951 con Pamela Archer con quien tuvo dos hijos.

Espiral descendente y muerte

Murphy con esposa

Earl Leaf / Archivos de Michael Ochs / Getty ImagesAudie Murphy y su esposa Pamela Archer asisten al evento de Colgate TV en el Hotel Hilton de Los Ángeles, CA en 1955.

A pesar de su increíble historia, como tantos otros soldados, Murphy nunca pudo librarse por completo de los horrores que había presenciado en combate. Sufría pesadillas y estaba plagado de insomnio, constantemente perseguido por el pensamiento de 'los chicos que nunca regresaron'.

Aunque hoy en día Murphy sería diagnosticado con trastorno de estrés postraumático, la condición nunca fue claramente identificada o tratada en los veteranos de la Segunda Guerra Mundial y finalmente se volvió adicto a las pastillas que tomaba para ayudarlo a dormir.

Audie Murphy se jugó su fortuna en una serie de malas inversiones. El héroe de guerra más famoso de Estados Unidos y su vida glamorosa se derrumbó, literalmente, cuando perdió la vida en un accidente aéreo en 1971. Fue enterrado en Cementerio Nacional de Arlington con todos los honores.


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