Cómo los programas estadounidenses de eugenesia inspiraron a los nazis

“Hoy en día existe un estado en el que se notan al menos los débiles comienzos hacia una mejor concepción. Por supuesto, no es nuestro modelo de República Alemana, sino la Unión Americana ”. - Adolf Hitler

Programa Americano de Eugenesia

Sociedad Filosófica Estadounidense / WikimediaLos ganadores de un concurso de Familias en Forma se encuentran fuera del Edificio Eugenics en la Feria Libre de Kansas en Topeka, KS, donde las familias están registradas para los concursos para juzgar qué familia tenía más probabilidades de tener buenos hijos.

En 1942, un trabajador social de Carolina del Norte envió a Virginia Brooks, de 14 años, a la custodia estatal. Brooks no tenía idea de lo que el gobierno tenía reservado para ella.



Colocada temporalmente en un edificio de apartamentos que funcionaba como hospital estatal, las autoridades le dijeron a Brooks que tenían que extirparle el apéndice. En cambio, los médicos le hicieron una histerectomía radical y le dijeron que nunca podría tener hijos.



Con este acto de mutilación médica, que la ley de Carolina del Norte sancionó en ese momento, Brooks se convirtió en una de los más de 7,600 jóvenes en su estado solamente - y más de 60,000 en todo el país - esterilizados bajo las políticas eugenésicas de Estados Unidos.

Estas políticas se aplicaron durante décadas en los EE. UU., E incluso después de que la Corte Suprema revisó los casos derivados de ellas. Entre la Primera Guerra Mundial y principios de la década de 1970, unos 32 estados aprobaron leyes que restringían los derechos de los ciudadanos a tener hijos, más específicamente dirigidas a las minorías raciales y étnicas y los pobres.



La teoría de la eugenesia

A finales del siglo XIX se produjo una mayor comprensión científica de la herencia y la cría selectiva, y varios pensadores comenzaron a preguntarse si los mismos principios que usaban los agricultores para criar buenas especies también podrían aplicarse a los humanos.

La idea tomó vuelo y los proponentes de las nuevas sociedades de 'eugenesia' (el nombre significa 'buena crianza') se apresuraron a reclamar el manto de la ciencia objetiva en su búsqueda por diseñar una sociedad de humanos mejorados.

Por supuesto, estos humanos 'mejorados' a menudo reflejaban la apariencia de aquellos que pedían eugenesia en primer lugar. Tenían a ser blancos y casi siempre tenían éxito económico.



Las familias adineradas de Europa y América del Norte se veían a sí mismas como el pináculo de la raza humana y, por lo tanto, comenzaron a invertir millones de dólares en esfuerzos internacionales para promover la buena crianza y reducir lo que llamaron 'la multiplicación de los no aptos'.

Los planes para lograr esto variaron según los climas legales en diferentes naciones.

Algunos planes se centraron en la 'eugenesia positiva', que recompensaba a los padres favorecidos por tener hijos. Otros propusieron “eugenesia negativa”, un término general que cubría todo, desde programas de esterilización y abstinencia voluntaria hasta deportaciones forzadas y asesinatos en masa.



La ironía es que todo empezó con buenas intenciones.

Los primeros días de la eugenesia

Ilustración del árbol de eugenesia

Wikimedia Commons



La idea de que algunas personas simplemente desordenan la Tierra no es nueva. Después de todo, algunos dicen que los antiguos griegos abandonaron a los bebés débiles en la naturaleza, para que no crecieran y se convirtieran en una carga para el estado.

En tiempos más modernos, ya en 1798, un clérigo anglicano llamado Robert Malthus escribió Un ensayo sobre los principios de la población , en el que argumentó a favor de las infames leyes del maíz de Irlanda. Estas leyes impuestas sobre el hambre, argumentó Malthus, podrían tener un efecto saludable en el campesinado irlandés al eliminar el exceso de población.

Sin las leyes, argumentó, los irlandeses se reproducirían más allá de toda medida y causarían una catástrofe mayor en el futuro. Los poderosos actores del Imperio Británico tomaron en serio esta línea de razonamiento durante medio siglo y no derogaron las leyes que prohibían importar alimentos a Irlanda hasta años después de la hambruna mortal de la década de 1840.

Aunque la palabra 'eugenesia' aún no se había acuñado, los principios eran claramente visibles en la política británica hacia Irlanda: negar la comida, dejar que la hambruna mate a cientos de miles y descartarlo como el efecto natural de una población descomunal de humanos no aptos .

La era 'científica' de la eugenesia comenzó poco después de la publicación de 1859 de Charles Darwin's Origen de las especies . Es importante señalar que Darwin nunca se asoció con la 'buena eugenesia', ni se sabe que haya tenido una palabra amable que decir sobre la aplicación de la supervivencia de los principios más aptos a los seres humanos. En todo caso, la aguda percepción de Darwin sobre la muerte y la miseria que la selección natural imponía a la naturaleza puede haberlo hecho dudar en apoyar algo similar para las personas.

Darwin murió en 1882. Un año después, el primo de Darwin, Francis Galton, acuñó el término 'eugenesia' y comenzó a hacer proselitismo de la nueva fe. En 1910, los profesores enseñaban la eugenesia como disciplina académica en decenas de universidades, y habían surgido grupos de acción política bien financiados para impulsar la legislación en una dirección que fomentara la eugenesia. En general, lo lograron.

'Tres generaciones de imbéciles'

Protesta de eugenesia

Wikimedia Commons

La Sociedad Británica de Eugenesia nació en 1907 y comenzó a organizar simposios internacionales sobre la mejora de la 'línea germinal' humana. La Sociedad tenía como objetivo erradicar las discapacidades congénitas, físicas y psicológicas, reducir la criminalidad y promover poblaciones humanas 'mejoradas'. Los rasgos que contaban como mejoras no se mencionaron en gran medida; presumiblemente eran los rasgos que poseían los británicos de clase alta.

En todos los lugares donde operaban las sociedades eugenésicas, consiguieron conseguir el apoyo de las instituciones. En Inglaterra, la Sociedad apeló al clero y a los líderes industriales; en Estados Unidos, el enfoque más productivo fue a través de la política y el racismo. En 1921, se formó la Sociedad Estadounidense, y rápidamente se aprobaron leyes restrictivas contra el mestizaje en varios estados.

Aún así, se desarrollaron algunas formas de resistencia. Inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial, la Administración de Wilson trabajó para segregar la Rama Ejecutiva del gobierno y con gran éxito.

El Fiscal General, A. Mitchell Palmer, pasó 1919 y 1920 persiguiendo enérgicamente a líderes sindicales como Eugene Debs. En respuesta, varios grupos de derechos civiles se combinaron para formar la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU), con el objetivo explícito de utilizar el sistema judicial para forzar enfrentamientos por los derechos civiles.

Uno de los primeros casos que abordaron fue Buck v. Bell , que la Corte Suprema escuchó en 1927.

Carrie Buck

Universidad de VirginiaCarrie Buck (izquierda), con su madre.

Los detalles del Buck v. Bell caso fueron bastante sencillos. Carrie Buck, cuya madre soltera fue internada en un manicomio mientras Buck era un adolescente, quedó bajo la custodia de una familia adoptiva en su Virginia natal. Cuando la menor de edad Carrie Buck quedó embarazada, no pudo decir si el bebé pertenecía a su padre adoptivo o hermano adoptivo, pero denunció el abuso a su asistente social.

que paso con heath ledger

En lugar de presentar cargos contra la familia que acogió a Buck (y luego la violó), el estado envió a la niña a un hospital estatal. Mientras estaba allí, el director le dio a Buck una opción: podía dejar el hospital si aceptaba la esterilización, o podía dejar a su bebé y languidecer en las instalaciones para siempre. Buck se acercó a la ACLU y demandó.

Cuando el caso llegó a la Corte Suprema, la cuestión en juego era si el estado tenía un interés en regular la reproducción que excedía los derechos de los ciudadanos 'débiles mentales' a reproducirse.

Después de escuchar el caso, nada menos que el juez Oliver Wendell Holmes emitió la decisión 8-1 de que los derechos de la 'promiscua' Carrie Buck estaban subordinados al derecho de Virginia de limitar la reproducción entre los no aptos, y que la esterilización obligatoria y coaccionada no viola la Decimocuarta Enmienda. .

Para citar directamente de la opinión mayoritaria, que Holmes mismo escribió:

Hemos visto más de una vez que el bienestar público puede llamar a los mejores ciudadanos para sus vidas. Sería extraño que no se pudiera recurrir a aquellos que ya minan la fuerza del Estado para estos sacrificios menores, a menudo no percibidos como tales por los interesados, para evitar que nos inunde la incompetencia. Es mejor para todo el mundo si, en lugar de esperar a ejecutar a los descendientes degenerados por un delito, o dejarlos morir de hambre por su imbecilidad, la sociedad puede evitar que aquellos que son manifiestamente incapaces de continuar con su especie. El principio que sustenta la vacunación obligatoria es lo suficientemente amplio como para cubrir el corte de las trompas de Falopio.

Holmes concluyó con la opinión de que 'tres generaciones de imbéciles son suficientes'.

Hasta la fecha, la Corte Suprema nunca ha revocado definitivamente este fallo, y sigue siendo el precedente dominante, aunque la ley de eugenesia de Virginia fue derogada en 1974. Por cierto, no hay evidencia que demuestre que la madre de Carrie Buck estuviera realmente loca, ni Buck nunca demostró inestabilidad mental. .

El alcance del proyecto americano

Certificado de Eugenesia

Colección Robert Bogdan

La desgracia de Carrie Buck fue solo una gota en el océano. A mediados de la década de 1930, 32 estados tenían leyes vigentes que regulaban los derechos reproductivos de los residentes. Algunos adoptaron una línea “blanda” y prohibieron la mezcla de razas, mientras que otros empoderaron a los funcionarios públicos para reunir a los niños y realizar procedimientos quirúrgicos invasivos con distintos niveles de consentimiento.

A algunos, como Virginia Brooks, les mintieron sobre lo que se estaba haciendo. A otras las separaron de sus familias y les dijeron que no podían volver a casa a menos que 'dieran su consentimiento' para una ligadura de trompas, una histerectomía o una vasectomía. Solo California llevó a cabo unas 20.000 esterilizaciones forzadas entre 1909 y la década de 1960.

En 1942, el mismo año en que el gobierno de Carolina del Norte esterilizó a Brooks, la Corte Suprema revisó el tema. En un caso de Oklahoma, el Tribunal falló en contra de la esterilización de delincuentes encarcelados por motivos de igualdad de protección.

Esto no revirtió el caso Buck de 1927, sino que lo amplió. La Corte dijo que Oklahoma no podía esterilizar sin razón a criminales violentos… a menos que también esterilizara criminales de cuello blanco.

Otros estados tomaron nota y ampliaron sus programas en consecuencia. En Carolina del Norte, posiblemente el promotor de la eugenesia más agresivo, los trabajadores sociales solo tenían que llevar a individuos (a menudo residentes negros e hispanos, o campesinos blancos) ante una junta y demostrar que el individuo tenía un coeficiente intelectual inferior a 70. Las juntas casi nunca rechazaron una propuesta de esterilización.

Alemania

Eugenesia Propaganda Alemana

4 Archivo

Durante las décadas de 1920 y 1930, los eugenistas europeos envidiaron el éxito de sus homólogos estadounidenses.

Los países europeos, con una larga historia y fuertes normas culturales que superar, se mostraron resistentes a la eugenesia al principio. Incluso la Iglesia Católica presentó una objeción a las leyes propuestas; no porque viole los derechos de las personas, sino porque la anticoncepción quirúrgica no hace nada para limitar la promiscuidad y otros pecados.

En este clima, se necesitaría una gran conmoción para cambiar el enfoque demoledor de Europa hacia el control estatal sobre los medios de reproducción.

Precisamente ese tipo de conmoción se produjo en 1933, cuando el Partido Nazi llegó al poder en Alemania. Durante los próximos 12 años, el Tercer Reich impondría un régimen tan brutal de manipulación social eugenésica que incluso los defensores más acérrimos de la eugenesia en el extranjero pararían sus operaciones.

Guardería Lebensborn

Wikimedia CommonsUna clínica alemana de Lebensborn, donde se criaría el futuro de la raza aria.

El flirteo de la Alemania nazi con la eugenesia comenzó con un conjunto de leyes de 1933 que excluían a los judíos del comercio, las profesiones y el servicio civil. Eventualmente, estas políticas darían fruto en las Leyes de Nuremberg de 1935, que tipificaron como delito para los alemanes casarse con judíos o tener hijos. Las parejas que deseen casarse tendrían que presentar una identificación válida y jurar bajo juramento que eran arios puros.

El Reich rechazó los cambios de nombre, a pesar de que exigía que todos los hombres judíos tomaran el segundo nombre 'Israel' y las mujeres judías 'Sara'. También deportaron a miles de inmigrantes polacos, muchos de ellos judíos, del territorio del Reich.

En algún momento de 1938, un organizador nazi regional envió una carta a la oficina de la Cancillería del Reich de Hitler. En la carta, el hombre se quejaba de que su hijo físicamente discapacitado abrumaba a su familia y solicitaba que lo 'sacrificaran'. Hitler pasó la solicitud a su propio médico (que luego sería ejecutado por crímenes de guerra) y mandó matar al niño mediante inyección letal.

Esto provocó una nueva industria en Alemania prácticamente de la noche a la mañana. Sintiendo la voluntad del Führer, el Partido abrió una oficina en 4 Tiergartenstrasse en Berlín, de la cual el programa T-4 tomó su nombre.

Con el tiempo, todos los nacidos vivos en Alemania exigían que el médico o la partera que lo atendiera llenaran un formulario en el que se indicara cualquier discapacidad física o mental aparente del bebé. Si aparecía alguno, marcarían la esquina del formulario con una cruz. Luego, un segundo médico revisaría los documentos y aprobaría trasladar al niño a uno de la media docena de centros de matanza especiales y acabaría con su vida.

Los niños mayores, los adultos discapacitados y los ancianos también quedaron atrapados en el proyecto. Los nazis llevaban a los sujetos a las instalaciones, donde recibían batas de papel para usar durante su 'despiojado'. Después de que los nazis sellaron las duchas, bombearían monóxido de carbono para matarlos.

La noticia del programa finalmente se filtró y la oposición de la Iglesia obligó a detener los asesinatos en 1941, después de que tal vez 60.000 personas hubieran muerto.

Sin embargo, la eugenesia nazi no fue todo un asesinato en masa. Si una niña tenía un origen racial favorecido, los nazis la autorizaban a unirse al programa Lebensborn, que el líder de las SS, Heinrich Himmler, describió como el más cercano a su corazón. Las niñas de Lebensborn tenían un propósito: la raza.

Los administradores del programa organizarían grandes eventos para que miles de niñas alemanas se reunieran con soldados y hombres de las SS y establecieran cohabitaciones temporales para embarazar a las niñas. Himmler hizo todo lo posible para sofocar los rumores de que el proyecto era un burdel, e incluso prohibió que los hombres de las SS visitaran a las niñas en las grandes propiedades que las SS tomaron para alojarlas.

Durante la guerra, por muy malas que fueran las cosas para los civiles, las niñas de las casas de Lebensborn siempre tenían comida fresca y una vida fácil. Las madres jóvenes podían decidir por sí mismas si criarían a sus bebés ellos mismos o los entregarían a orfanatos estatales.

En total, el programa Lebensborn puede haber producido unos 25.000 niños. Después de la guerra, estos niños y sus madres 'colaboradoras' fueron objeto de represalias brutales, lo que provocó que muchos, incluida Anni-Frid Lyngstad de ABBA, cuya madre era noruega y su padre en la Wehrmacht, huyeran a Suecia.

Deshonra y desprecio

Programa de Eugenesia Nazi

Fotografías de defectos de nacimiento del agente naranja

La venganza que la gente ocupada tomó sobre los niños de Lebensborn apunta al disgusto general que el mundo sintió por la eugenesia después de la Segunda Guerra Mundial.

De repente, con imágenes de campos de concentración como Dachau grabadas en el cerebro de las personas, se volvió sumamente peligroso promover el control de la reproducción o proyectos de ingeniería social. Las personas poderosas que habían pasado los años 30 alardeando sobre la esterilización se enfrentaron repentinamente a historias de terror de eslavos y judíos a quienes les habían arrancado los ovarios, y a hombres a los que les habían frito los testículos con rayos X.

De la noche a la mañana, sin fanfarrias, las diversas sociedades eugenésicas se doblaron y se fueron. Los estados derogaron gradualmente sus leyes de esterilización, y la Corte Suprema eliminó los códigos restantes contra el mestizaje con su fallo de 1967 sobre Amar contra Virginia .

Por cierto, la eugenesia aún puede tener algo de vida.

De hecho, la investigación científica ha identificado genes individuales y complejos de genes detrás de trastornos congénitos identificables, desde la sordera o la enfermedad de Huntington hasta predisposiciones genéticas hacia ciertos tipos de cáncer. La manipulación directa de genes es cada vez más rentable y la perspectiva de ' bebes diseñadores 'Ha estado en la mente del público durante años.

Si la eugenesia regresa, probablemente estará más atada que la primera vez.


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